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História do Rinoceronte e Origem do Animal

Os rinocerontes fazem parte do seleto grupo dos maiores animais que existem na terra. Se contarmos apenas os que vivem no ambiente terrestre, eles estão no páreo junto com os enormes elefantes, girafas e gorilas. Se contarmos todo o ecossistema, ainda sim eles estão entre gigantes, sendo que as baleias e tubarões entram na disputa.

Eles são animais que despertam a curiosidade de quem quer que seja: Crianças, jovens, adultos e idosos. Imagine só se deparar com um em sua frente! Ao mesmo tempo em que parece amedrontador, pode ser incrível!

Você conhece a história desse animal? Sim ou não? Independente da resposta, eu te convido a conhecer mais sobre ele no artigo logo abaixo! Mesmo que você tenha um conhecimento sobre ele, pode ser que mais curiosidades sejam agregadas as suas informações! Vamos lá?

História Do Rinoceronte E Origem Do Animal

Vamos voltar no tempo 30 milhões de anos, muito antes do surgimento dos humanos modernos. As florestas tropicais estavam encolhendo e as savanas gramadas estavam se espalhando. Esses campos luxuriantes abrigavam criaturas há muito perdidas: rinocerontes gigantes.

Com 5 m de altura no ombro e pesando até 20 toneladas, o colossal Paraceratherium foi o maior mamífero terrestre que já existiu. Só o crânio tinha mais de 1 m de comprimento e um pescoço muito mais longo que os rinocerontes de hoje, o que ajudou o animal a procurar folhas em árvores altas.

Essa criatura monstruosa percorreu as planícies abertas que se estendem do leste da Europa até o que é hoje a China.

Paraceratherium, com seu corpo enorme e vasta gama, ilustra como os rinocerontes viviam quando estavam no auge. É o ponto alto de uma história raramente contada que se estende por 50 milhões de anos.

Durante esse tempo, os rinocerontes migraram pelos continentes, enfrentaram hienas pré-históricas e crocodilos gigantes e suportaram o deserto gelado da era glacial. Mas a história deles começa logo após a extinção dos dinossauros, assando no calor tropical.

Imagine uma época em que a maior parte do que é hoje a Ásia, a Europa e a América do Norte estava coberta por uma densa floresta. Foi um período muito quente na história da Terra, conhecido como o Eoceno. Essa época biológica começou há 55 milhões de anos e terminou 34 milhões de anos atrás. Foi então que surgiram os rinocerontes.

Estes animais pertencem a um grupo de animais chamados perissodátilos. Todos esses animais têm cascos e, crucialmente, têm um número ímpar de dedos nos pés traseiros.

Como Os Rinocerontes Evoluíram?

Ninguém sabe ao certo como os perissodátilos evoluíram. Um estudo publicado em 2014 sugeriu que eles apareceram pela primeira vez há 55 milhões de anos na Índia, que na época não estavam ligados à Ásia.

O que está claro é que os primeiros perissodátilos eram os ancestrais dos rinocerontes, assim como todos os cavalos, zebras e antas modernos.

Os primeiros rinocerontes que viviam no Eoceno eram bem diferentes dos de hoje.

Por exemplo, os aminodontes não tinham chifres e pareciam as antas atuais — que se parece com porcos com membros extraordinariamente longos.

Um grupo deles, os metaminodontes, era como hipopótamos e passava muito tempo na água.

Metaminodontes
Metaminodontes

Havia também os hyracodon da América do Norte, Europa e Ásia. Aos nossos olhos, eles mal pareciam rinocerontes e, em vez disso, pareciam pequenos cavalos volumosos.

Os hyracodons asiáticos acabariam evoluindo para gigantes como o Paraceratherium. Esse surto de crescimento evolucionário ocorreu no próximo período da história da Terra, o Oligoceno.

Não está claro por que os rinocerontes oligocenos ficaram tão grandes. Mas pode ter sido uma maneira de lidar com o habitat mais aberto.

Como as pastagens substituíram as florestas, os rinocerontes tiveram que viajar mais para encontrar árvores para se alimentar. Eles também precisavam aproveitar ao máximo as copas das árvores, pois nem sempre havia muita vegetação mais abaixo.

Por todo o seu tamanho, o Paraceratherium tinha pernas relativamente esbeltas e não era tão volumoso quanto um rinoceronte moderno. Também não tinha buzina, junto com muitos rinocerontes oligocenos.

Na Época Antiga Ele Tinha Predadores?

Além do mais, apesar de ser tão grande, o Paraceratherium não estava a salvo de predadores. Ele e outros enormes rinocerontes pré-históricos foram caçados por crocodilos gigantes.

Ilustração de um Paraceratherium
Ilustração de um Paraceratherium

Não está claro que os crocodilos pudessem atacar regularmente rinocerontes adultos saudáveis. Mas eles podem ter arrebatado presas jovens ou doentes quando se aventuravam na água.

Não há rinocerontes gigantes hoje. Não está claro por que eles desapareceram, mas podem ter sido superados por um rival recém-evoluído: os elefantes.

Os elefantes eram “notícias totalmente ruins”, diz Mikael Fortelius, da Universidade de Helsinque, na Finlândia. “Eles eram muito melhores em serem herbívoros super grandes em terra. Eles eram mais versáteis e adaptáveis”.

Se os elefantes prosperassem e dificultassem o acesso dos rinocerontes às principais fontes de alimentos, isso pode ter sido um problema para os gigantes, que precisavam comer centenas de quilos de vegetação todos os dias.

Vários pesquisadores ressaltam que os gigantes também nunca chegaram à Europa, que era mais densamente florestada que os outros continentes. Esse habitat fechado pode não ter se adaptado aos grandes rinocerontes, que eram usados em mais espaços abertos, impedindo-os de se expandir para o oeste.

De 23 milhões de anos atrás, a Terra entrou em um novo período chamado Mioceno. O planeta esfriou até 4° C.

Período Mioceno
Período Mioceno

As rochas colocadas no Mioceno contêm uma gama impressionante de fósseis de rinocerontes.

Como as Espécies Foram Descobertas?

Uma escavação em Montréal-du-Gers, no sudoeste da França, descobriu cinco espécies de rinocerontes, todas fossilizadas juntas “em um lago”. No total, os restos de mais de 100 indivíduos foram recuperados. Da mesma forma, nas Bugti Hills, no Paquistão, foram encontradas até nove espécies.

Claramente, o planeta estava praticamente cheio de rinocerontes, e eles vinham de todas as formas e tamanhos.

Por exemplo, o Chilotherium era um rinoceronte verdadeiramente hipopótamo. Tinha pequenas presas saindo da mandíbula inferior e uma cabeça enorme. Com um pequeno esqueleto para suportar essa cabeça pesada, parece provável que o Chilotherium tenha se flutuado na água.

Chilotherium
Chilotherium

Havia também rinocerontes chamados Diceratherium que tinham dois chifres, mas não um na frente do outro. Em vez disso, eles estavam um ao lado do outro no nariz do rinoceronte.

Além disso, um dos rinocerontes mais emblemáticos tem suas raízes no mioceno. Um grupo chamado Elasmotheriines (nome ainda não traduzido para o português) desenvolveu chifres únicos em suas cabeças e, à medida que as temperaturas globais continuaram a esfriar nos próximos milhões de anos, eles evoluíram para Elasmotherium.

Isso é apenas um pouco da evolução incrível desse animal. O que você achou? É claro que existe muito mais para ser explorado, afinal de contas, estamos falando de milhões de anos!

Tem alguma dúvida? Tem algum comentário a acrescentar? Diga nos comentários logo abaixo!

Referências

“Origem dos rinocerontes”, da BBC;
“Unicórnio da Sibéria”, da BBC;
“Rinocerontes”, da Info Escola.

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