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Tudo Sobre o Gengibre: Características, Nome Científico e Fotos

O botânico inglês William Roscoe deu à planta o nome científico’ Zingiber officinale ‘ em 1807. O nome ‘ Zingiber ‘ é derivada da palavra grega ‘zingiberis’ que por sua vez tem sua origem na palavra sânscrita ‘shringavera’, que significa ‘em forma de chifres de veado’; ‘ officinale ‘ indica propriedades medicinais da planta.

Tudo Sobre o Gengibre

O gengibre (Zingiber officinale), pertence à família Zingiberaceae , da ordem Zingiberales de monocotiledôneas, composta por 50 gêneros e cerca de 1500 espécies de ervas tropicais perenes. Vários tipos de gengibre foram catalogados na Malásia, por exemplo, o ‘haliyabetai’, o verdadeiro gengibre que possui rizomas de cor pálida e o ‘haliya bara’ e ‘haliya indang’ com rizomas avermelhados muito picantes usados ​​principalmente na medicina.

Taxonomicamente, os dois grupos principais podem ser nomeados: Zingiber officinale (grupo Officinale), cultivado nos trópicos, e Zingiber  officinale (grupo Rubrum), cultivado em pequena escala no sudeste da Ásia para uso medicinal e como especiaria. O último difere do primeiro por ter rizomas menores e vermelhos com um odor mais forte e mais pungente, a coloração vermelha das partes basais dos caules e pecíolos frondosos, folhas maiores e a presença de um labelo manchado de vermelho-escarlate maior. Na Indonésia, três tipos de gengibre foram distinguidos, seus rizomas diferem em forma, cor, aroma e composição química.

História da Planta Gengibre

A planta gengibre é uma erva perene amplamente cultivada nos trópicos e que ocasionalmente naturaliza. Ela se espalha principalmente em forma vegetativa, pois muitas cultivares raramente florescem ou são estéreis.  Acredita-se que  tenha se originado no sudeste da Ásia, tem sido cultivada em toda a Ásia tropical “desde os tempos antigos”.

Os gregos e romanos usavam muito gengibre, que se diz ter vindo da Índia via Arábia através do Mar Vermelho. A planta aparece em registros europeus que datam do século 11, como estava entre as especiarias pesadamente tributadas pelas quais a nobreza ganhava alguns dólares.

Comerciantes árabes levou a planta para a Europa e África Oriental na 13 ª e 14 ª séculos e os portugueses trouxeram para a África Ocidental no 16 º século. Os espanhóis trouxeram gengibre para o Caribe e a América Central nos anos 1500. Introduções adicionais foram feitas quando os países tentaram cultivar gengibre em maior escala.

Pode ter se originado como parte da flora do solo de florestas tropicais de planície do sudeste da Ásia ou da Índia. Plantas cultivadas requerem solos argilosos e bem drenados e condições quentes e úmidas.

O Cultivo da Planta

Cultivo de Gengibre
Cultivo de Gengibre

A maioria dos registros de herbário equatoriano e da América Central lista as amostras como ocorrendo sob cultivo ou em florestas perturbadas perto de vilarejos. Notado como naturalizado na África Central , mas como as plantas são frequentemente cultivadas nas florestas, é difícil distinguir se as plantas são cultivadas ou se elas escaparam do cultivo.Os primeiros brotos de gengibre aparecem 10 a 15 dias após o plantio dos rizomas e novos brotos aparecem continuamente até cerca de 4 semanas meses após o plantio. Cada sessão tem cerca de 8 a 12 folhas.

A floração depende da cultivar. Algumas cultivares raramente florescem, outras regularmente, especialmente quando cultivadas sem serem perturbadas como plantas perenes. Na Malásia, o gengibre floresce apenas raramente. Frutos de gengibre raramente são produzidos.

Os rizomas de gengibre normalmente se ramificam apenas no plano vertical, de modo que são planos nas laterais e permanecem na posição vertical no solo. Eles têm um eixo principal, com pelo menos um eixo lateral à esquerda e à direita, com esses eixos laterais formando novamente dois eixos laterais, etc. Apenas alguns dos eixos laterais desenvolvem brotações acima do solo.

O gengibre é cultivado nos trópicos, mas é encontrado principalmente em baixas altitudes. A colheita prefere condições quentes e ensolaradas e, embora possa se beneficiar da sombra durante períodos quentes, especialmente quando jovem, o sombreamento é geralmente considerado desnecessário. A precipitação ideal é de 2500-3000 mm, bem distribuída ao longo do ano. Abaixo de 2000 mm, a irrigação suplementar é necessária, mas o gengibre raramente é bem-sucedido como cultura irrigada em áreas secas, porque a umidade necessária não pode ser mantida, o gengibre é muito sensível a falta de água.

Para o Que Serve o Gengibre

O gengibre é amplamente usado como tempero, com seus três principais produtos: gengibre fresco (verde), gengibre seco ou em pó e gengibre em conserva. O gengibre fresco é preparado a partir de rizomas imaturos ou maduros, o gengibre seco mais pungente e aromático de rizomas maduros e gengibre preservado de rizomas imaturos. Os produtos secos e em conserva são as principais formas de gengibre comercializado internacionalmente, enquanto o gengibre fresco é a principal forma de gengibre consumido nas regiões produtoras.

O gengibre fresco é amplamente utilizado na culinária do Sudeste Asiático, como aromatizante ou vegetal, e rizomas e partes do caule jovens são às vezes comidos crus.  Gengibre fresco também é usado para fazer ginger ale e outras bebidas. O gengibre seco no solo é aplicado em todo o mundo para fins culinários domésticos e também extensivamente no aroma de alimentos processados, especialmente em produtos de panificação e sobremesas. O gengibre em conserva é usado para fins culinários domésticos e na produção de alimentos processados, como compotas, geleias, bolos e confeitarias.

Os rizomas frescos e secos produzem um óleo essencial (‘óleo de gengibre’) e oleorresina (‘extrato de gengibre’). O óleo de gengibre tem o aroma e o sabor do tempero, mas não possui pungência. É usado para aromatizar bebidas, em confeitaria e em cosméticos, perfumes e produtos farmacêuticos. A oleorresina de gengibre tem o aroma, sabor e pungência do próprio tempero. É usado para aromatizar bebidas e para fins semelhantes aos da especiaria moída. Raramente é aplicado em cosméticos e perfumes devido à sua baixa solubilidade em álcool, mas é usado com mais frequência em produtos farmacêuticos.

Hoje, o gengibre, em diferentes países, é usado como condimento e servido com as refeições. Três exemplos específicos são os chutneys servidos com quase tudo na Índia, o gengibre cristalizado servido com queijo após o jantar na América Latina e a raiz de gengibre em conserva servida com sushi no Japão. Os biscoitos de gengibre eram originalmente um biscoito digestivo destinado a trazer alívio para aqueles que haviam comido demais.

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