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Tudo Sobre a Fruta Melancia: Nome Cientifico, Origem, Historia

A melancia é produzida por uma planta da família das cucurbitácea, oriunda da Índia e aclimatada no Brasil, sendo cultivada em praticamente todos os estados do País. Outro nome botânico para a melancia é citrullus vulgaris.

Composição Química

Em cada 100 gramas de melancia encontram-se:

Calorias = 31,00
Água = 92,00 g
Hidratos de carbono = 6,90 g
Proteínas = 0,50 g
Gorduras = 0,20 g
Sais = 0,30 g
Vitamina A = 408 U.I.
Vitamina B¹ (tiamina) = 25,00 mcg
Vitamina B² (riboflavina) = 35,00 mcg
Vitamina B5 (niacina) = 0,20 mg
Vitamina C (ácido ascórbico) = 9,00 mg

Os mais importantes sais contido em 100 gramas de melancia são formados por:

Fósforo = 12,00 mg
Cálcio = 7,00 mg
Ferro = 0,23 mg

A fruta da melancia é 91% de água, contém 6% de açúcares e é baixa em gordura. Em uma porção de 100 gramas, a fruta melancia fornece 30 calorias e baixas quantidades de nutrientes essenciais. Somente vitamina C está presente em conteúdo considerável com 10% do valor diário. Polpa de melancia contém carotenoides, incluindo licopeno. O aminoácido citrulina é produzido na casca de melancia.

Tudo Sobre a Fruta Melancia: Nome Cientifico, Origem, Historia

A melancia refere-se tanto ao fruto comestível como à planta parecida com uma vinha (Citrullus lanatus da família cucurbitaceae) de uma erva trepadora originária da África Austral. David Livingstone , um explorador da África, descreveu a melancia como abundante no deserto de Kalahari, no sul da África, onde acredita-se que tenha se originado. Lá, a melancia ancestral cresce selvagem e é conhecido como o melão (citrullus lanatus var citroides).

É reconhecível por suas folhas e frutas prolíficas,com muitas melancias em uma única videira. Por esta razão, é uma fonte popular de água na dieta dos povos indígenas. A carne é semelhante à casca de uma melancia e é muitas vezes conhecida como melão cidra (distinto da cidra real, da família dos cítricos). Ele é usado para fazer picles, e por causa de seu alto teor de pectina é popular como um componente de compotas, geleias e outras conservas gelificadas. Ele se estabeleceu na natureza em Baja California.

Não se sabe quando a planta foi cultivada pela primeira vez, mas Zohary e Hopf (2000) observam evidências de seu cultivo no Vale do Nilo desde, pelo menos, o segundo milênio AC Descobertas de sementes caracteristicamente grandes são relatadas em sítios da Décima Segunda Dinastia; numerosas sementes de melancia foram recuperadas do túmulo do faraó Tutancâmon.

No décimo século EC , melancias estavam sendo cultivadas na China, que hoje é a maior produtora de melancia do mundo. No século XIII, invasores mouros introduziram a fruta na Europa; e, de acordo com o Dicionário de Alimentos e Bebidas Americano de John Mariani, “watermelon” apareceu pela primeira vez em um dicionário de inglês em 1615. Museus Online África do Sul listam melancias como tendo sido introduzidas nos índios norte-americanos no século XVI. Os primeiros exploradores franceses encontraram nativos americanos cultivando a fruta no vale do Mississippi.

Classificação de Melancia

A melancia (citrullus lanatus) é um membro da família cucurbitaceae que inclui muitas espécies domésticas economicamente importantes, como o pepino (cucumis sativus L.), o melão (cucumis melo L.), a abóbobrinha e a abóbora (incluindo cucurbita pepo, C. moschata e C. máximos). O gênero Citrullus (2n = 2x = 22) inclui subespécies de C. lanatus (infraespecíficas), bem como três outras espécies diploides, C. ecirrhosus, C. colocynthis e C. rehmii, todas compatíveis em algum grau.

A classificação infra-específica dentro de C. lanatus não é clara e várias interpretações da descrição por Jeffrey (2001) e a designação usada pelo Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas ARDA do USDA (Unidade de Conservação de Recursos Genéticos de Plantas) parecem ser aplicados de forma diferente por diferentes pesquisadores. Do ponto de vista de criação, a classificação mais praticamente útil é provavelmente: frutas cultivadas ( C. lanatus. var lanatus), citron-tipos ( C. lanatus var. citroides ) e egusi-tipos ( C. lanatus subsp.mucosospermus ).

A História Por Trás Da Hibridização

A descoberta contínua dos melhores combinadores possíveis e seu resultado substituiu as variedades superiores por híbridos em melancia. Hoje em dia vários tipos de melancias estão sendo comercializados: alguns estão com carne vermelha, alguns com amarelo, outros com carne branca. Mesmo com as diferenças em sua forma e tamanho, algumas são redondas, algumas são ovais, outras são quadradas. Alguns estão com sementes, alguns são sem sementes.

Tudo isso aconteceu por causa dos esforços da mente louca e das rápidas mudanças nas necessidades do mercado. A introdução de novos genes da melancia e genes marcadores nos equiparam para lidar com pragas e patógenos. Além disso, usando os genes de um porta-enxerto de uma cucúrbita relacionada, podemos combater as pragas do solo e as condições ambientais adversas. O uso de esterilidade masculina pode reduzir o custo da semente híbrida. A produção de sementes requer boas práticas culturais e colheita oportuna.

Origem Inconclusiva

Supõe-se que a origem da cultivar selvagem de melancia vem da África. Melancias foram cultivadas no Egito por mais de 5.000 anos. Egípcios retrataram melancia em desenhos nas paredes de túmulos e até deixaram melancia com seus mortos para alimentá-los enquanto viajavam pelo submundo. Como as melancias são nativas da África, elas precisam de condições quentes e ensolaradas para prosperar. Algumas variedades precisam de até 130 dias quentes para amadurecer. A maioria das melancias amadurece em 85 a 100 dias.

Melancias espalharam da África para a China no 10º século. Hoje, a China cresce mais melancia do que qualquer outro país. Na China, os hóspedes oferecem melancias como presentes para uma anfitriã. John Egerton, historiador da gastronomia, acredita que as melancias chegaram às Américas com escravos africanos. Hoje, os americanos, principalmente os norte-americanos comem mais melancia em peso do que qualquer outra fruta. Os primeiros exploradores às vezes levavam melancias em vez de cantinas d’água.

Cultivo de Melancia
Cultivo de Melancia

Cruzamentos interespecíficos em Citrullus são possíveis em diferentes graus (Robinson e Decker-Walters, 1997), mas não são ambíguos. Por exemplo, os cruzamentos entre C. lanatus e C. colocynthis foram bem sucedidos, mas o conjunto de frutos foi baixo e a direcionalidade dos cruzamentos influenciou os resultados (Sain et al., 2002). Infraespecífica cruzada dentro de C. lanatus é relativamente fácil, no entanto, altos níveis de distorção de segregação de marcador, baixo teor de frutos e diminuição da viabilidade de pólen foram observados (Hawkins et al., 2001; Levi et al., 2004b; Sandlin et al. , 2012; Ren et al.,

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