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Pé de Castanha de Caju: Características e Fotos

O que é o cajueiro (anacardium ocidentale)?

A planta produtora da castanha de caju é uma árvore mediana com cerca de 7 a até 15 metros. São árvores que demoram por volta de 03 anos para começar a frutificar. E quando começar a frutificar permanecerão dando frutos sazonais por cerca de 30 anos.

Características do Cajueiro com Fotos

Nome científico: anacardium occidentale
Nome comum: cajueiro
Família: Anacardiaceae
Gênero: Anacardium

Características Cajueiro – Folhas

As castanhas de caju produzem galhos muito densos e grossos, de modo a ocupar extensos espaços arbóreos. Além disso, eles mantêm as folhas, embora as modifiquem gradualmente, isto é, são sempre-verdes. As folhas de cajueiro podem ultrapassar os 20 cm de comprimento por 10 cm de largura. Suas folhas são simples e ovaladas, bem suaves e com bordas arredondadas. Possui um tom verde intenso nas suas folhas.

Características Cajueiro Folhas

Características das Flores de Cajueiro com Fotos

Não confunda a floração do cajueiro com seus pseudofrutos semelhante a sinos com sua forma. Tais pseudofrutos possuem cores de tonas amarelos a vermelhos, brilhantes e atraentes. Já as flores aparecem bem discretas, amareladas ou esverdeadas , medindo cerca de 12 a 15 cm, com muitas sépalas e pétalas, em grupos de no máximo seis por ramificação.

As flores do cajueiro podem ser masculinas e femininas. E também podem apresentar uma coloração ligeiramente vermelha em alguns casos.

Características Cajueiro – Fruto

Na árvore, o caju é coberto com um pedúnculo grande, carnudo e suculento, amarelo a vermelho. É um fruto falsamente comestível. O fruto (no sentido botânico) do cajueiro é uma drupa cuja casca é composta de duas conchas, uma externa esverdeada e fina, a outra interna marrom e dura, separadas por uma estrutura recesso contendo uma resina fenólica cáustica constituída principalmente de ácido anacárdico, cardanol e cardol, chamado bálsamo de caju. No centro da noz é uma única amêndoa em forma de meia lua de cerca de três centímetros de comprimento, rodeados por um filme branco. Esta é a castanha de caju, vendido comercialmente.

As sementes de caju são moldadas como feijão. Dentro da semente, eles contêm a parte comestível e carnuda. Depois de ter removido a casca e resina fenólica dermato tóxica, eles são adequados para consumo humano. As castanhas de caju tem tons pastéis quase brancos no estado natural, mas quando fritas ou assadas queimam adotando uma cor escura mais forte, um amarronzado mais intenso.

No final desta, aparece uma parte saliente escurecida, semelhante a um rim, ou semelhante ao caule de uma pimenta, só que invertido na sua posição. É ela que contém a drupa e contém a semente comestível da planta, o chamado caju. Para estar apto para o consumo, a casca cinzenta que os envolve e a resina interna devem ser removidos. A resina é chamada de urushiol. Em contato com a pele, produz irritação na pele, mas, se ingerida, pode ser tóxica e até mesmo fatal (em altas doses). Depois de torrada e depois de retirada a casca e a resina nesse processo, as castanhas de caju podem então ser saboreadas como alimento semelhante a nozes sem afetar mais a saúde.

Em termos botânicos, a parede externa da casca é o epicarpo, a estrutura cavernosa média é o mesocarpo e a parede interna o endocarpo. O fruto do cajueiro tem uma similar semelhança entre uma maçã e uma pimenta. Eles estão pendurados como um sino e são comestíveis. A fruta pode ser comido fresco, embora seja frequentemente utilizado na preparação de compotas e sobremesas doces ou até mesmo sucos. Eles são de uma cor laranja que se torna muito intensa e atraente rosa-vermelho.

Outras Informações Sobre o Cajueiro

  • O cajueiro é proveniente do Brasil, mais especificamente do norte/nordeste brasileiro. A partir da colonização portuguesa, o cajueiro passou a ser transportado pelos colonos, levando a novidade para África e Ásia. Hoje em dia o caju pode ser visto sendo cultivado não apenas no Brasil, mas em toda a América Central e do Sul, partes da África, Índia e Vietnã.
  • Seu cultivo exige climas tropicais com altas temperaturas preferencialmente pois o cajueiro não tolera bem o frio. É ideal que o plantio seja em regiões de chuvas fortes, que podem ser substituídas por bons sistemas de irrigação.
  • O modo mais tradicional de cultivo é a semeadura. Mas não é um sistema de multiplicação considerado funcional dessas árvores e, outros métodos de propagação como polinização eólica, tem sido usadas para produzir novas plantas.
  • O cultivo do cajueiro é considerado fácil, visto que é tolerante a uma grande variedade de solos, mesmo que sejam de pouca drenagem, muito duros ou muito arenosos. Porém, em solos não tão adequados dificilmente desenvolverão com qualidades frutíferas impressionantes.

A Cultura do Caju

Os cajueiros crescem em uma ampla gama de climas. Perto da linha do equador, por exemplo, as árvores crescem em altitudes de até cerca de 1500 m, mas a elevação máxima diminui para o nível do mar em latitudes mais altas. Embora os cajus possam suportar altas temperaturas, uma média mensal de 27° C é considerada ótima. As árvores jovens, em particular, são muito suscetíveis à geada, e as condições frescas da primavera tendem a atrasar a floração.

A precipitação anual pode ser tão baixa quanto 1000 mm, fornecida pela chuva ou irrigação, mas 1500 a 2000 mm é considerado ótimo. Os cajueiros estabelecidos em solos profundos têm um sistema radicular profundo bem desenvolvido, permitindo que as árvores se adaptem às longas estações secas. Chuvas bem distribuídas tendem a produzir constante floração, mas uma estação seca bem definida induz um único fluxo de floração, no início da estação seca. Da mesma forma, duas estações secas induzem dois estágios de floração.

Idealmente, não deve haver chuva desde o início da floração até que a colheita seja concluída. Chuva durante a floração resulta no desenvolvimento da antracnose causada pela doença do fungo, que provoca a queda de flores. À medida que a noz e a maçã se desenvolvem, a chuva provoca podridão e perdas severas nas colheitas. A chuva durante o período de colheita, quando as castanhas estão no chão, faz com que elas se deteriorem rapidamente. Brotamento ocorre após cerca de 4 dias de condições úmidas.

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