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O Que as Plantas Fazem Durante a Noite?

As plantas não têm um sistema nervoso central, que é um regulador essencial do sono em humanos. Mas elas se sintonizam com um ritmo circadiano de 24 horas, que cessam alguns processos ligados a exposição solar e mudam o foco para suprir a planta de açucares.  Algumas plantas, incluindo a glória da manhã, apropriadamente chamada, até fecham as flores à noite.

Nas plantas, percebeu-se que o ritmo de movimento foliar era apenas um dentre muitos ritmos que incluíam germinação, crescimento, atividade enzimática, movimento estomático e troca gasosa, atividade fotossintética, abertura de flores e emissão de fragrâncias.

O Que é o Ritmo Circadiano

Todos nós tendemos a sentir-se energizados e sonolentos nos mesmos horários todos os dias, por causa do efeito do ritmo circadiano. O que é isso exatamente? Seu ritmo circadiano é basicamente um relógio interno de 24 horas que funciona no fundo do seu cérebro e alterna entre sonolência e estado de alerta em intervalos regulares. Também é conhecido como seu ciclo de sono e vigília.

Os ritmos circadianos são oscilações biológicas observáveis ​​que ocorrem com uma periodicidade de 24 horas. Eles são baseados em um relógio transcricional endógeno, que é reforçado por sugestões ambientais, como variações de luz e temperatura.

O Que é o Hormônio Auxina

As auxinas promovem o alongamento do caule, inibem o crescimento dos brotos laterais (mantém a dominância apical). Eles são produzidos no caule, nos brotos e nas pontas das raízes.  Auxina se move para o lado mais escuro da planta, fazendo com que estas células cresçam mais do que as células correspondentes ao lado mais claro da planta. Isso produz uma curva da ponta do caule da planta em direção à luz, um movimento conhecido como fototropismo .

Auxina também desempenha um papel na manutenção do domínio apical. A maioria das plantas possui botões laterais localizados nos nós. Os brotos são meristemas embrionários mantidos em estado inativo. Auxina mantém essa dormência. Enquanto auxina suficiente é produzida pelo meristema apical , os gomos laterais permanecem dormentes. Se o ápice da parte aérea for removido, a auxina não será mais produzida. Isso fará com que os gomos laterais quebrem sua dormência e comecem a crescer. Com efeito, a planta se torna mais arbustiva. Quando um jardineiro apara uma sebe, eles estão aplicando domínio apical.

Hormônio Auxina
Hormônio Auxina

O Que as Plantas Fazem Durante a Noite?

Os processos reprodutivos usam glicose como energia e, enquanto parte da produção do dia não for utilizada, a fábrica poderá continuar os negócios como de costume. Obviamente, alguns processos são cronometrados para aproveitar a luz do dia, por exemplo, o florescimento, mas isso nem sempre é porque consomem muita energia. Às vezes, é porque eles precisam de insetos ativos durante o dia para desempenhar um papel, como na polinização. Muitas vezes, a maturação final da flor é feita à noite, para que esteja pronta para a manhã.

Os carboidratos são a principal fonte de energia para o desenvolvimento das plantas. As plantas sintetizam sacarose nos órgãos de origem e as transportam para nutrir órgãos durante o crescimento da planta. Esse metabolismo é sensível a mudanças ambientais na quantidade, qualidade e fotoperíodo da luz. Durante o dia, a síntese de sacarose e amido se acumula e o amido é degradado à noite. Os genes do relógio circadiano fornecem às plantas informações sobre as mudanças ambientais diárias e controlam diretamente muitos processos de desenvolvimento, relacionados ao caminho dos metabólitos primários ao longo do ciclo de vida.

Planta Fotografada a Noite
Planta Fotografada a Noite

As plantas podem não conseguir se levantar e caçar comida (ou uma mercearia ou pedir comida para viagem!), Mas elas se movem de pequenas maneiras  abastecendo energias suficientes de versão alimentar de uma planta. Depois, à noite, voltam sua atenção para metabolizar a energia que consumiram e usá-la para crescer.

A Respiração das Plantas

A respiração não depende da luz; continua 24 horas por dia, para que plantas e animais tenham energia suficiente para desempenhar as funções básicas que os mantêm vivos.

No entanto, durante o dia, a quantidade de plantas liberadas pelo oxigênio como parte da fotossíntese faz com que a quantidade de oxigênio consumida pela respiração pareça insignificante.

À noite, quando a fotossíntese não pode ocorrer, as plantas continuam consumindo oxigênio, mas não liberam nenhum de volta para a sala. Isso significaria que as plantas realmente competem com os seres humanos por oxigênio?

Bem, na verdade não. A quantidade de oxigênio que as plantas do seu quarto usam à noite é insignificante. Pense na Terra como um quarto gigante e você verá que os animais estariam em um sérios apuros se as plantas consumissem uma quantidade significativa de oxigênio todas as noites.

As plantas usam uma calculadora química para dividir sua quantidade de energia armazenada pela duração da noite e, assim, resolver o problema de como repartir suas reservas de energia da noite para o dia.

Uso Racional dos Nutrientes

Enquanto o sol brilha, as plantas realizam fotossíntese. Nesse processo, as plantas convertem luz solar, água e dióxido de carbono em energia armazenada na forma de longas cadeias de açúcar, chamadas amido. À noite, as plantas queimam esse amido armazenado para alimentar o crescimento contínuo.

Os cálculos são precisos para que as plantas previnam a fome, mas também façam o uso mais eficiente de seus alimentos.  Se o estoque de amido for usada muito rápido, as plantas passarão fome e pararão de crescer durante a noite. Se o estoque for usado muito devagar, parte dela será desperdiçada.

Para dar à folhagem um teste de matemática, os biólogos desligaram as luzes cedo das plantas que haviam sido cultivadas com 12 horas por dia e noite. Mergulhar as plantas na escuridão depois de apenas um dia de 8 horas obrigou-as a ajustar seu ritmo noturno normal. Como as plantas não tiveram tempo de armazenar tanto amido quanto de costume, tiveram que recalcular seu metabolismo.

Fotossíntese
Fotossíntese

Mesmo após esse dia de truques, as plantas fizeram os exames e acabaram com apenas uma pequena quantidade de amido restante pela manhã. Eles não tinham passado fome nem armazenado amido que poderia ter sido usado para alimentar mais crescimento.

Os autores sugeriram que calculadoras biológicas semelhantes podem explicar como uma ave migratória, as pequenas faixas (Calidris minuta), pode fazer uma viagem de 5000 quilômetros até seu habitat de verão no Ártico e chegar com reservas de gordura suficientes para sobreviver apenas cerca de meio dia a mais, na média.

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