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História da Flor Cardo Marítimo e Origem da Planta

Existem diversos cardos. A definição técnica de cardo é baseada nas características do estilo e das anteras. O cardo lanoso tem flores roxas; o Cardo cundidor formar pequenas flores, lilás ou branco. A alcachofra borriquera ou manto de Judas forma capítulos volumosos de flores roxas. As flores do cardo da estrela também são roxas. E o Santo Cardo carrega capítulos grossos de flores amarelas.

Classificação

Os cardos pertencem à família dos compósitos (compósitos). O cardo lanoso é da espécie Cirsium eriophorum; o cardo é Cirsium arvense; o cardo ouriço, Echinops sphaerocephalus; cardo de leite, Silybum marianum; a alcachofra borriquera, Onopordum acathium; o cardo-estrela, Centaurea calcitrapa, e o cardo-santo, Cnicus benedictus etc.

Enquanto a maioria dos chamados “cardos” pertence aos compostos, há exceções. Assim, o “corredor Cardo” é da família Umbelliferae (Apiaceae) e o “Cardencha “é da família Dipsacáceas.

Origem

Em geral, os vegetais desta família são nativos de regiões temperadas. Portanto, seu crescimento e desenvolvimento são adaptados a zonas de temperatura moderada. Esta planta cresce espontaneamente nos países da Europa mediterrânea e norte da África, onde é usada desde os tempos antigos.

Atualmente, o cultivo de cardo é generalizado na Europa. Os principais países produtores são Itália, França e Espanha. Na Espanha, a produção de cardo abrange a maior parte das regiões onde a alcachofra é cultivada, isto é, Navarra, Saragoça, La Rioja, Catalunha e a Comunidade Valenciana.

Planta Cardo Marítimo
Planta Cardo Marítimo

Muitos autores relacionam o cardo à alcachofra, que consideram subespécie. Seu nome latino “cynara” deriva do grego “kinara”, com o qual os antigos chamavam de plantas espinhosas. Na literatura da Roma antiga, existem inúmeras citações referentes ao cardo e Plínio o menciona como um vegetal sofisticado na época. Na Idade Média, o cultivo de cardo era generalizado na Europa. Parece que o cardo foi introduzido na Argentina pelos conquistadores espanhóis, onde se adaptou e cresceu rapidamente nas grandes plantações do Pampa. Hoje é cultivada em pomares (terras férteis) nos países da América do Sul.

Em geral, as variedades mais cultivadas atualmente são os anões de pecíolo de prata, chatos e sem espinhos, ou aqueles que oferecem um caule médio, com folhas aparadas e pencas largas e grossas também sem espinhos.
Entre eles estão: branco total, branco marfim da Asti, agradável espinhoso, branco melhorado Bergamo, branco Peralta, verde Peralta, branco completo, cheio de Espanha, Valência.

Um Pouco Sobre

Curiosidades Sobre a Flor Cardo Marítimo
Curiosidades Sobre a Flor Cardo Marítimo
  • Forma: a parte de consumo são as pencas ou pecíolos, uma porção das veias centrais das folhas e os caules tenros. As pencas são ocas, estriadas e alongadas e terminam em grandes folhas esverdeadas, menores e esbranquiçadas por dentro. Possui numerosos espinhos ao longo da haste que dificultam a limpeza.
  • Tamanho: o cardo adquire um tamanho grande e pode atingir 2 metros de altura.
  • Cor: as pontas dos cardos selvagens desenvolvem uma cor verde mais ou menos escura. Se eles vêm do cultivo, são branqueados durante os estágios finais do crescimento. Para isso, a planta é coberta para que apenas as folhas recebam luz. As pencas são verde claro com tons avermelhados ou quase brancos.
  • Sabor: as pencas branqueadas são crocantes, macias e têm um sabor remanescente delicado, doce e amargo. O clareamento, além de eliminar a cor verde, também reduz significativamente o sabor amargo.

Propriedades Nutricionais

O cardo assemelha-se na composição nutricional à alcachofra. A partir de sua análise bromatológica, segue-se um conteúdo modesto de carboidratos, constituído principalmente por inulina, um tipo de fibra solúvel, além de uma contribuição insignificante de proteínas e gorduras. Em geral, os elementos nutritivos do cardo não são muito significativos devido principalmente à grande quantidade de água que ele contém.

Em relação aos sais minerais, o cardo se destaca dos demais vegetais, devido à sua abundância em cálcio e ferro. No entanto, esses minerais, apesar de abundantes, não são tão assimilados porque a fibra do vegetal interfere na absorção intestinal.

Portanto, as quantidades desses minerais contribuídos por qualquer vegetal não são comparáveis ​​àquelas fornecidas por alimentos de origem animal (laticínios, carne ou peixe). Seu conteúdo vitamínico é variado e é a vitamina C que se destaca dos demais, embora em quantidades muito pequenas em comparação à maioria dos vegetais.

No entanto, o cardo é reconhecido por suas propriedades coleréticas, hepatoprotetoras e diuréticas, entre outras, devido ao seu conteúdo em canela e inulina, substâncias que também são encontradas na alcachofra, um vegetal do mesmo gênero. O cardo era um vegetal estimado e consumido há muito tempo, embora nos últimos anos possa ser considerado um vegetal minoritário, apesar de suas interessantes propriedades fisiológicas.

Boa Digestão

O álcool, o excesso de gordura e proteína animal, bem como certos medicamentos, são as principais ameaças para o bom funcionamento do fígado. Existem alimentos que favorecem a função hepática, ou sua recuperação após uma condição, e da vesícula biliar, o que melhora a digestão. Este é o caso de plantas com sabor ligeiramente amargo, como o cardo, que compartilha essas propriedades com alcachofra, chicória, a endívia, a endívia, o rabanete e berinjela.

Flor Cardo Marítimo - Boa para Saúde
Flor Cardo Marítimo – Boa para Saúde

Por um lado, a cinarina, uma substância que fornece um leve sabor amargo que pode ser visto ao consumir cardo, é reconhecida por seu efeito colerético, isto é, o estímulo à secreção biliar. A bile é sintetizada pelos hepatócitos, armazenada na vesícula biliar e despejada no duodeno quando as gorduras alimentares chegam. Por outro lado, a inulina, polissacarídeo abundante neste vegetal, estimula o apetite e promove a digestão, além de ter um efeito laxante suave.

Portanto, a inclusão de cardo na dieta usual é adequada para aqueles que sofrem de doenças funcionais e orgânicas do fígado, da vesícula biliar e dos ductos biliares, bem como para os que sofrem dos distúrbios digestivos que derivam deles, como sensação de plenitude, perda de apetite ou dor abdominal O cardo ajuda na digestão de alimentos gordurosos e ajuda na descongestionação do fígado, porque torna a bile menos densa e mais fluida. Assim, a vesícula biliar esvazia mais facilmente e há menos tendência a formar cálculos biliares.

Prevenção

O cardo é um vegetal que exerce várias propriedades fisiológicas, por isso é recomendável aproveitar a estação e incluí-lo frequentemente na dieta para obter os benefícios à saúde derivados do seu consumo.

Se for consumida crua na salada, o teor dessa vitamina é maior, pois é sensível ao calor; portanto, ao cozê-la, você perde uma quantidade importante desse nutriente.

Constipação

A inulina, uma fibra solúvel, é capaz de absorver água, aumentando o volume das fezes de modo que promove o movimento do intestino, o que ajuda a melhorar ou prisão de ventre e perturbações associadas correcta com, tais como dores abdominais, flatulência, hemorróidas…

Hipercolesterolemia

O consumo de cardo ajuda a reduzir os níveis de colesterol, porque a inulina forma géis viscosos que fixam gordura e colesterol no intestino, reduzindo assim a absorção dessas substâncias.

Diabetes

A inulina é um polissacarídeo que é metabolizado no corpo e dá origem a unidades de frutose, um açúcar assimilável sem a necessidade de insulina. Além disso, o cinarina tem uma acção hipoglicémica leve, o que reduz o nível de glicose no sangue. Portanto, o cardo pode ser incluído com absoluta tranqüilidade na dieta das pessoas com diabetes.

Diurético

É a Cinarina que atua nos rins, causando aumento da diurese, ou seja, a quantidade de urina removida. Isso é especialmente interessante nos casos de cálculos renais, hiperuricemia, hipertensão, retenção de líquidos e oligúria.

Excesso de Peso

Dietas com Cardo
Dietas com Cardo

O cardo, como todos os vegetais, é um alimento recomendado para dietas para perda de peso. Isso se deve à sua baixa ingestão calórica, desde que acompanhada de pouca gordura e ao seu teor de fibras, que proporciona uma sensação de plenitude, o que leva a pessoa a comer menos alimentos.

E o Cardo Marítimo?

Eryngium maritimum é uma planta perene que pertence à família do Apiaceae. É nativa das regiões costeiras da Europa, frequentemente cultivada em jardinagem por suas flores azuis metálicas.

A história do seu nome corresponde a Eryngium: nome genérico que provavelmente se refere à palavra que o ouriço lembra: “Erinaceus” (especialmente do grego “erungion” = “ção”), mas também pode derivar de “eruma” (= proteção), em referência a as folhas espinhosas de plantas desse tipo.

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