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História da Agerato, Significado e Origem da Flor

Agerato também conhecido como Floss Flower ou Whiteweed é um nativo do Sudeste da América do Norte e América Central com quatro espécies  dos Estados Unidos. Dependendo da cultivar, as plantas podem ser eretas, espalhadas ou amontoadas. As flores podem ser azuis, brancas ou rosa e são conhecidas por atrair borboletas.

Agerato precisa de solo bem drenado e pode ser cultivado em sombra parcial ou sol pleno. Em climas amenos, as sementes podem ser semeadas no outono se a temperatura do solo permanecer acima de 20 graus. Em outros climas, a semente deve ser semeada na primavera quando a temperatura do solo atingir 25 graus.

Polvilhe a semente no solo e cubra com cerca de 1/4 de polegada de solo. As plantas germinarão em menos de 2 semanas. A maioria das variedades crescem a uma altura de aproximadamente 6 a 12 polegadas. Algumas variedades altas vão crescer para 24 a 30 polegadas. As plantas começam a florescer no início do verão e continuarão a florescer até a primeira geada .

Erva Daninha

Agerato é uma erva anual que foi trazido para a Europa logo após sua descoberta, onde começou seu uso como planta ornamental. A espécie é considerada uma erva daninha e invasora fora de sua área de origem, devido a sua alta produção de pequenas sementes com fácil dispersão pelo vento ou pela água. Suas sementes também são dispersadas por animais, roupas, veículos, solos contaminados e produtos agrícolas.

Erva Daninha
Erva Daninha

Naturalizou-se em fazendas, terrenos baldios, estradas, trilhas florestais, plantações, margens de rios e zonas úmidas. A espécie é relatada como invasora na China, Taiwan, Moçambique, Suazilândia, Tanzânia, Zimbábue, EUA (Havaí), Cuba, Peru, Austrália, Fiji, Polinésia Francesa, Nova Zelândia e como declarada erva daninha e alienígena planta invasora com a mais alta categoria de invasividade na África do Sul .  Também é relatado como invasivo no Quênia, Malawi e Ruanda. Relata-se como uma invasora que afetou os ecossistemas, causando o declínio de espécies nativas na Índia. Pode ser particularmente invasivo ao longo de cursos de água e vegetação ribeirinha .

Uso Histórico do Agerato

O agerato é derivado das palavras gregas “a geras”, que significa não-envelhecimento, referindo-se à longevidade de toda a planta. Conyzoides, por outro lado, é derivado de ‘konyz’ o nome grego de Inula helenium ao qual a planta se assemelha. Em vietnamita, a planta é chamada cứt lợn devido ao seu crescimento em áreas sujas, outros nomes locais para a erva incluem  mentrasto ou erva de são joão.

Foram relatadas que as folhas de conyzoides são usadas externamente para curar feridas, cortes, arranhões ou coceiras e internamente, decocções de raízes são tomadas para tratar tosses pela tribo Temuan em Ulu Langat, Selangor, Malásia.

Agerato conyzoides foi usado para tratar a epilepsia por curandeiros tradicionais na Tanzânia.utilizada em rituais da cultura afro-brasileira. Tribals of Bangangte, no oeste dos Camarões, empregou o suco da planta para a úlcera péptica. Ele tem sido usado na medicina popular brasileira para tratar várias doenças como Metrorragia, febre, dermatite, inflamação, artrite, reumatismo, diarreia e diuréticos.

As Ervas Medicinais

Ervas Medicinais
Ervas Medicinais

Ervas Medicinais foram encontradas nos pertences pessoais de Ötzi, o Homem de Gelo. Em 1500 aC, os antigos egípcios escreveram o Ebers Papyrus, que contém informações sobre mais de 850 plantas medicinais, incluindo alho, zimbro, cannabis, mamona, aloé e mandrake. Os primeiros escritos sânscritos como o Rig Veda e o Atharva Veda são alguns dos primeiros documentos disponíveis detalhando o conhecimento médico que formou a base do sistema fitoterápico.

Cura com plantas medicinais é tão antiga quanto a própria humanidade. A conexão entre o homem e sua busca por drogas na natureza remonta ao passado longínquo, do qual há ampla evidência de várias fontes: documentos escritos, monumentos preservados e até mesmo remédios originais de plantas.

A consciência do uso de plantas medicinais é o resultado de muitos anos de lutas contra doenças, devido às quais o homem aprendeu a usar drogas em cascas, sementes, corpos de frutas e outras partes das plantas. A ciência contemporânea tem reconhecido sua ação ativa, e incluiu na farmacoterapia moderna uma gama de drogas de origem vegetal, conhecidas por civilizações antigas e usadas ao longo dos milênios.

Instinto Animal

Desde os tempos antigos, em busca de resgate para sua doença, as pessoas procuravam drogas na natureza. Os primórdios do uso das plantas medicinais eram instintivos, como é o caso dos animais. Em vista do fato de que na época não havia informação suficiente sobre as razões das doenças ou sobre qual planta e como ser utilizado como cura, tudo foi baseado na experiência. Com o tempo, as razões para o uso de plantas medicinais específicas para o tratamento de certas doenças estavam sendo descobertas; assim, o uso das plantas medicinais gradualmente abandonou o arcabouço empírico e se fundamentou em fatos explicativos.

História das Ervas Medicinais - Egípcios
História das Ervas Medicinais – Egípcios

O início do século 19 foi um ponto de virada no conhecimento e uso de plantas medicinais. A descoberta, substanciação e isolamento de alcaloides de papoula (1806), ipecacuanha (1817), estrychnos (1817), quinina (1820), romã (1878) e outras plantas, então o isolamento de glicosídeos, marcou o início da pesquisa científica e farmácia. Com a melhoria dos métodos químicos, outras substâncias ativas de plantas medicinais também foram descobertas, tais como taninos, saponosídeos, óleos etéricos, vitaminas, hormônios, etc.

A Família  Agerato

O Ageratum houstonianum ou Floss Flower, como é mais comumente conhecido, pertence à família Asteraceae – a mesma família muito especial à qual as Margaridas, Ásteres, Gerberas, Crisântemos e tantos outros pertencem.  Existem muitos tipos de Agerato, mas o Ageratum houstonianum é o mais comumente usado tanto em hortas caseiras como em hortas expositoras de todos os tipos.

Esta família é especial por causa de seu segredo: seu método único e surpreendente  de se reproduzir.  Seu nome botânico é Ageratum houstonianum, proveniente do famoso botânico do século XVIII, William Houston.

As flores originais eram azuis, mas diferentes métodos de cultivo e hibridação nos deram rosas, brancos, lavanda, roxas e até amarelas. O amarelo é chamado Agerato Dourado ou Lonas inodora. As lindas e fofas flores de Ageratum abrem-se a partir de minúsculos botões em toda a cabeça da semente, assim como a Bottlebrush, Calliandra e outras flores semelhantes. Surpreendentemente, cada pequeno fio de fio de fada é uma pétala.

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