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Gengibre-Azul – Curiosidades e Fatos Interessantes Sobre a Planta

Não obstante o seu nome comum de gengibre azul, esta planta é de fato um membro da família da erva-aranha (Commelinaceae) e não da família do gengibre (Zingiberaceae). Parece-se com um gengibre de flor azul, daí o nome comum um tanto confuso.

Gengibre-azul, cujo nome científico é Dichorisandra thyrsiflora, é uma planta perene tropical vertical e de formação de grumos, que geralmente cresce a quase dois metros de altura em hastes verticais, carnudas e em forma de bengala.

O Cultivo do Gengibre Azul

Esta planta perene do Brasil, cresce a partir de raízes grossas e rizomatosas. É melhor cultivada em sombra parcial, protegida do sol quente da tarde no verão e protegida dos ventos fortes que podem danificar os caules altos. Geralmente floresce no outono.

As belas cabeças de flores agrupadas são de um azul-púrpura vibrante e aparecem no topo de caules de folhas em espiral, semelhantes a gengibre, que geralmente têm partes inferiores arroxeadas.

Precisa de solo fértil e umidade razoável nos meses mais quentes. No entanto, uma vez estabelecidas, as plantas são muito tolerantes à seca e capazes de sobreviver a longos períodos sem chuva, talvez por causa das raízes de armazenamento do tamanho de uma bola de golfe crescendo mais profundamente no solo do que os rizomas.

A planta é muito sensível ao gelo, porém é resistente a inverno amenos, onde é melhor cultivada em solos úmidos e bem drenados, em parte à sombra. As hastes podem ser cortadas após o desbotamento das flores. Pode ser propagada por divisão, estacas ou sementes. As plantas se espalham pelos rizomas para formar colônias em condições ideais de crescimento. Esta planta cresce extremamente bem em estufas com alta umidade. Nas estufas, os solos devem ser mantidos úmidos durante o período de crescimento, mas relativamente secos durante a dormência no inverno. As plantas podem ser cultivadas em recipientes como plantas de casa sob luz interna intensa.

Gengibre-Azul – Curiosidades e Fatos Interessantes Sobre a Planta

O gengibre azul é nativo do sudeste do Brasil. É conhecido por produzir flores azuis violetas vistosas em grandes inflorescências terminais. O tempo de floração às vezes o ano todo. Folhas verdes sésseis alternadas, em forma de lança, brilhantes e profundas  têm bases de revestimento. As folhas estão dispostas em espiral em torno dos caules. A fruta é uma cápsula. As sementes são incorporadas em arils vermelhos falsos.

O nome do gênero,  Dichorisandra, vem das palavras gregas dis, que significam dois, chori , que significa separado, e andros, que significa antera, em referência ao arranjo do estame em cada flor (quatro na vertical e duas espalhadas).

Epíteto específico, thyrsiflora, vem das palavras latinas flora significando flores e thyrsus, que significa panícula em forma de futebol, conhecida como thyrse, em referência à forma das inflorescências das flores.

O gengibre azul embora não esteja relacionado aos verdadeiros gengibres, possuem um padrão de crescimento muito semelhante. As plantas podem ter flores perfeitas e apenas masculinas, dispostas em uma inflorescência conhecida como thyrse. Foi constatado que o Blue Ginger é polinizado pelas abelhas através da polinização por zumbido, onde as abelhas vibram nas flores para fazer com que o pólen saia das anteras.

Combinações de Jardim com Gengibre Azul

Tradescantia pallida ‘Purpurea’ é uma maravilhosa planta de folhagem com folhas roxas ricas que podem dar cor durante todo o ano à sombra ou ao sol, e podem ser um bom companheiro para o primo azul gengibre em uma borda sombreada e semi-tropical nos jardins tropicais.

Gengibre azul parece impressionante com Plectranthus, que estão florescendo ao mesmo tempo em pontos sombreados; e qualquer folhagem cor de limão é um excelente companheiro para suas flores atraentes.

Folhas de prata – como as do rizoma Begonia ou Plectranthus argentatus – também podem ser maravilhosas. As bromélias que florescem ao mesmo tempo podem parecer eficazes como sub-plantios. O gengibre azul pode ser cultivado em um vaso grande.

A Família do Gengibre Azul

Commelinaceae, ou a família Spiderwort, é uma familia grande contendo 652 espécies. Os membros são ervas terrestres e alpinistas com algumas epífitas . Alguns são cultivados como plantas ornamentais para jardins e áreas internas, como membros de Tradescantia ou o gênero spiderwort , que agrupa 70 espécies, incluindo o spiderwort comum (Tradescantia  virginiana) e as três plantas judias errantes (Tradescantia fluminensis, Tradescantia pallida e Tradescantia zebrina );

Commelina , ou o gênero dayflower, agrupa 170 espécies, dos quais três são cultivados ornamentalmente (Commelina coelestis , Commelina diffusa e Commelina erecta) por suas flores azuis;

Dichorisandra agrupa 30 espécies, especialmente Dichorisandra mosaica e Dichorisandra thyrsiflora , ambas cultivadas como plantas de folhagem com flores azuis;

Callisia Fragrans
Callisia Fragrans

Callisia, especialmente Callisia fragrans, uma planta perfumada de cesto de flores brancas com cera;

Tradescantia spathacea , cultivado como um vaso de plantas por suas folhas roxas e flores incomuns.

Os membros da Commelinales geralmente são de ervas pequenas a grandes, geralmente com crescimento rizomatoso . As folhas, que podem ser lineares com uma base de revestimento ou diferenciadas em pecíolo e lâmina, são dispostas em espiral. As flores são bastante variáveis, de hipógeas a epiginias, bissexuais ou unissexuais, actinomórficas ou zigomorfas, com pétalas conspícuas e uma grande variedade de estrutura e organização do perianto. As sementes possuem endosperma amiláceo. Muitos membros da Commelinales são organismos aquáticos com raízes ou de flutuação livre que ocorrem em habitats pantanosos, especialmente membros de Pontederiaceae ePhilydraceae.

O Gênero Tradescantia

São chamadas plantas aranhas , qualquer membro do gênero Tradescantia, que inclui 20 ou mais ervas eretas e rasas, de caule fraco, nativas da América do Norte e do Sul. Várias espécies são cultivadas como plantas de interior em cestas, especialmente as  errantes (Tradescantia albiflora e Tradescantia fluminensis ); entre outras pequenas diferenças, a primeira é de folhas verdes e a segunda possui sub-folhas arroxeadas;

O veludo branco, ou gossamer branco (Tradescantia sillamontana ), tem folhas e caules cobertos com uma penugem esbranquiçada;

Tradescantia Blossfeldiana
Tradescantia Blossfeldiana

A planta com flores em polegadas (Tradescantia blossfeldiana ), com folhas verdes e lisas acima, arroxeadas e felpudas embaixo, tem flores peludas e arroxeadas;

A planta da cadeia (Tradescantia naviculari) possui folhas carnudas, estreitas e dobradas longitudinalmente com cerca de 2,5 cm de comprimento;

Tradescantia andersoniana compreende uma série complexa de híbridos de jardim;

Também cultivada no jardim  a  erva-aranha comum, ou lágrimas de viúva (Tradescantia virginiana), uma planta vertical com caule suculento e flores brancas a roxas.

As aranhas são de cultura extremamente fácil , arrancando raízes rapidamente de estacas e, portanto, são plantas de interior muito populares. Certas espécies se assemelham, mas não devem ser confundidas com as espécies de Zebrina.

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