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Visão e Audição do Morcego Como Funciona

Os morcegos são mamíferos placentários (que desenvolvem seus fetos em uma placenta no útero por um período de tempo). Depois de roedores, eles são a maior ordem, perfazendo cerca de 20% das espécies de mamíferos. Analisemos aspectos de sua constituição física.

Os Grupos Principais De Morcegos

Em 1758, Carl Linnaeus classificou as sete espécies de morcegos que ele conhecia no gênero vespertilio na ordem primates. Cerca de vinte anos depois, o naturalista alemão Johann Friedrich Blumenbach deu-lhes a sua própria ordem, chiroptera. Desde então, o número de espécies descritas subiu para mais de 1.200, tradicionalmente classificadas como duas subordens: megachiroptera (macro morcegos) e microchiroptera (micro morcegos).

Nem todos os macro morcegos são maiores que os micro morcegos. Várias características distinguem os dois grupos. Micro morcegos usam a ecolocalização para a navegação e encontrar presas, mas macro morcegos não o fazem, exceção de espécies do gênero rousettus. No geral macro morcegos forrageiam confiando em sua visão. Conseqüentemente, os macro morcegos têm um córtex visual bem desenvolvido e boa acuidade visual.

Macro morcegos têm uma garra no segundo dedo do membro anterior. As orelhas externas dos micro morcegos não se fecham para formar um anel; as bordas são separadas umas das outras na base da orelha. Macro morcegos comem frutas, néctar ou pólen, enquanto a maioria dos micro morcegos comem insetos; outros se alimentam de frutas, néctar, pólen, peixe , sapos, pequenos mamíferos ou sangue.

Crânio e Dentição

Crânio de Morcego
Crânio de Morcego

A forma da cabeça e dos dentes dos morcegos pode variar por espécie. Em geral, os macro morcegos têm focinhos mais longos, órbitas maiores e orelhas menores, dando a eles uma aparência mais parecida com um canídeo, que é a fonte de seu apelido de “raposas voadoras”. Entre os micro morcegos, focinhos mais longos estão associados à alimentação com néctar, enquanto os morcegos vampiros têm focinhos reduzidos para acomodar grandes incisivos e caninos.

Pequenos morcegos devoradores de insetos podem ter até 38 dentes, enquanto os morcegos vampiros têm apenas 20. Os morcegos que se alimentam de insetos de casca dura têm menos dentes maiores com caninos mais longos e mandíbulas mais robustas do que espécies que se alimentam de insetos mais macios. Nos morcegos que se alimentam de néctar, os caninos são longos, enquanto os dentes da bochecha são reduzidos. Em morcegos comedores de frutas, as cúspides dos dentes da bochecha são adaptadas para o esmagamento.

Esses comportamentos alimentares são verdadeiros para macro morcegos e micro morcegos. Os incisivos superiores dos morcegos vampiros não têm esmalte, o que os mantém afiados como navalha. A força de mordida de pequenos morcegos é gerada através de vantagem mecânica, permitindo que eles mordam através do endurecido da armadura de insetos ou a pele da fruta.

Visão Do Morcego

Visão Do Morcego
Visão Do Morcego

Os olhos da maioria das espécies de micro morcegos são pequenos e pouco desenvolvidos, levando a pouca acuidade visual, mas nenhuma espécie é cega. A maioria dos micro morcegos tem visão mesópica, o que significa que eles só podem detectar luz em níveis baixos, enquanto outros mamíferos têm visão fotópica, o que permite a visão de cores. Micro morcegos podem usar sua visão para orientação e enquanto viajam entre seus locais de repouso e áreas de alimentação, já que a ecolocalização só é eficaz em distâncias curtas.

Algumas espécies podem detectar ultravioleta (UV). Como os corpos de alguns micro morcegos possuem uma coloração distinta, eles podem ser capazes de discriminar cores. As espécies de macro morcegos costumam ter visão tão boa quanto, se não melhor, que a visão humana. Sua visão é adaptada à visão noturna e à luz do dia, incluindo alguma visão de cores.

Ecolocalização – Como Funciona a Audição Do Morcego?

Audição do Morcego
Audição do Morcego

Micro morcegos e alguns macro morcegos emitem sons ultrassônicos para produzir ecos. Ao comparar o pulso de saída com os ecos de retorno, o cérebro e o sistema nervoso auditivo podem produzir imagens detalhadas dos arredores do morcego. Isso permite que os morcegos detectem, localizem e classifiquem suas presas na escuridão. Chamadas de morcegos são alguns dos sons de animais mais altos no ar, e podem variar em intensidade de 60 a 140 decibéis.

Os micróbios usam sua laringe para criar ultrassom e emiti-lo pela boca e às vezes pelo nariz. Este último é mais pronunciado nos morcegos rhinolophus spp. O Micro morcego chama o alcance em freqüência de 14.000 a bem mais de 100.000 Hz, estendendo-se bem além do alcance da audição humana (entre 20 e 20.000 Hz). Vários grupos de morcegos desenvolveram extensões carnudas ao redor e acima das narinas, conhecidas como folhas do nariz, que desempenham um papel na transmissão do som.

Na ecolocalização de ciclo de trabalho baixo, os morcegos podem separar suas chamadas e retornar os ecos pelo tempo. Eles têm que cronometrar suas chamadas curtas para terminar antes que os ecos retornem. Os morcegos contraem os músculos da orelha média ao emitirem uma chamada, para que possam evitar se ensurdecer. O intervalo de tempo entre a chamada e o eco permite que relaxem esses músculos, para que possam ouvir o eco que retorna. O atraso dos ecos de retorno permite ao morcego estimar o alcance de suas presas.

Na ecolocalização de ciclo de serviço alto, os morcegos emitem uma chamada contínua e pulso separado e eco na frequência. As orelhas desses morcegos são sintonizadas em uma faixa de frequência específica. Eles emitem chamadas fora deste intervalo para evitar ensurdecer-se. Eles então recebem ecos de volta na faixa de frequência sintonizada, aproveitando o efeito doppler de seu movimento em vôo. O deslocamento doppler dos ecos de retorno produz informações relativas ao movimento e localização da presa do morcego.

Esses morcegos devem lidar com mudanças no deslocamento doppler devido a mudanças na velocidade de vôo. Eles se adaptaram para alterar a frequência de emissão de pulso em relação à velocidade de vôo, de modo que os ecos ainda retornam na faixa de audição ideal. Além da presa ecolocadora, as orelhas de morcego são sensíveis ao bater de asas de mariposas, aos sons produzidos por alguns insetos e ao movimento das presas que habitam o solo, como centopéias por exemplo.

A geometria complexa das cristas na superfície interna das orelhas de morcego ajuda a focalizar os sinais de ecolocalização e a escutar passivamente qualquer outro som produzido pela presa. Essas cristas podem ser consideradas como o equivalente acústico de uma lente de fresnel, e existem em uma grande variedade de animais não relacionados. Os morcegos podem estimar a elevação de seu alvo usando os padrões de interferência dos ecos refletidos do trago, um retalho de pele na orelha externa.

Por varredura repetida, os morcegos podem construir mentalmente uma imagem precisa do ambiente em que estão se movendo e de suas presas. Algumas espécies de mariposas exploraram isso, produzindo sinais de ultra-som para avisar os morcegos que eles são quimicamente protegidos e, portanto, desagradáveis. Espécies de traça podem produzir sinais para obstruir a ecolocalização do morcego. Muitas espécies de mariposas têm um órgão auditivo chamado tímpano, que responde a um sinal de morcego fazendo com que os músculos da traça se movam erraticamente, fazendo com que a traça faça manobras evasivas aleatórias.

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