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Morcego Alimentação: O Que Eles Comem? E Os Gigantes?

Diferentes espécies de morcegos têm diferentes dietas, incluindo insetos, néctar, pólen, frutas e até mesmo vertebrados.

Morcego Alimentação: O Que Eles Comem?

Macro morcegos (morcegos da sub ordem megachiroptera) são principalmente comedores de frutas, néctar e pólen. Devido ao seu pequeno tamanho, alto metabolismo e rápida queima de energia durante o vôo, os morcegos precisam consumir grandes quantidades de alimentos para seu tamanho.

Os morcegos insetívoros podem comer mais de 120% do peso corporal, enquanto os morcegos frugívoros comem mais de duas vezes o peso. Eles podem percorrer distâncias significativas a cada noite, excepcionalmente até 38,5 quilômetros, como o morcego euderma maculatum, em busca de alimento.

Os morcegos usam uma variedade de estratégias de caça. Os morcegos tomam a maior parte de sua água da comida que comem; muitas espécies também bebem de fontes de água como lagos e riachos, voando sobre a superfície e mergulhando suas línguas na água.

O chiroptera (ordem dos morcegos) como um todo estão em processo de perder a capacidade de sintetizar a vitamina C. Em um teste com 34 espécies de morcegos de seis famílias principais, incluindo grandes famílias de morcegos comedores de insetos e frutas, descobriu-se que todas perderam a capacidade de sintetizá-las, e essa perda pode derivar de um ancestral de morcego comum, uma única mutação.

Pelo menos duas espécies de morcegos, o morcego frugívoro rousettus leschenaultii e o morcego insetívoro hipposideros armiger, mantiveram sua capacidade de produzir vitamina C.

Alimentação De Morcegos: Insetos

Morcego Comendo Inseto
Morcego Comendo Inseto

A maioria dos micro morcegos (morcegos da sub ordem microchiroptera), especialmente em áreas temperadas, se alimentam de insetos. A dieta de um morcego insetívoro pode abranger muitas espécies, incluindo moscas, mosquitos, besouros, traças, gafanhotos, grilos, cupins, abelhas, vespas, moscões, etc.

Um grande número de morcegos tadarida brasiliensis voa centenas de metros acima do solo no centro do Texas para se alimentar de traças migratórias. Espécies que caçam insetos em vôo, como o morcego myotis lucifugus, podem pegar um inseto no ar com a boca e comê-lo no ar ou usar suas membranas ou asas da cauda para pegar o inseto e carregá-lo para a boca.

O morcego também pode levar o inseto de volta ao seu abrigo e comê-lo ali. Espécies de morcegos que se movem mais devagar, como o morcego plecotus auritus e muitas espécies de morcegos ferradura, podem apanhar ou capturar insetos da vegetação ou caçá-los nos poleiros. Os morcegos insetívoros que vivem em altas latitudes têm que consumir presas com maior valor energético que os morcegos tropicais.

Alimentação De Morcegos: Frutas E Néctar

O consumo de frutas, ou frugivorismo, é encontrado nas duas principais subordens. Os morcegos preferem frutas maduras, arrancando-as das árvores com os dentes. Eles voam de volta para seus poleiros para comer a fruta, sugando o suco e cuspindo as sementes e polvilhando no chão. Isso ajuda a dispersar as sementes dessas árvores frutíferas, que podem criar raízes e crescer onde os morcegos as deixaram, e muitas espécies de plantas dependem de morcegos para a dispersão de sementes.

O morcego artibeus jamaicensis foi registrado com frutas pesando entre 3 a 14 g ou até 50 gramas. Morcegos que comem néctar adquiriram adaptações especializadas. Estes morcegos possuem longos focinhos e longas e extensíveis línguas cobertas por cerdas finas que os ajudam a se alimentarem de flores e plantas particulares. O morcego anoura fistulata tem a língua mais longa de qualquer mamífero em relação ao tamanho do corpo.

Isso é benéfico para eles em termos de polinização e alimentação. Suas línguas longas e estreitas podem penetrar profundamente na longa forma de xícara de algumas flores. Quando a língua se retrai, ela se enrola dentro da caixa torácica. Devido a essas características, os morcegos que se alimentam de néctar não podem facilmente se voltar para outras fontes de alimento em tempos de escassez, tornando-os mais propensos à extinção do que outros tipos de morcegos.

A alimentação de néctar também ajuda uma variedade de plantas, uma vez que esses morcegos servem como polinizadores, pois o pólen fica preso à sua pele enquanto eles estão se alimentando. Cerca de 500 espécies de plantas com flores contam com a polinização por morcegos e, portanto, tendem a abrir suas flores à noite. Muitas plantas da floresta dependem da polinização por morcegos.

Alimentação De Morcegos: Vertebrados Sangue

Alguns morcegos atacam outros vertebrados, como peixes, rãs, lagartos, pássaros e mamíferos. O morcego trachops cirrhosus, por exemplo, é habilidoso na captura de rãs. Esses morcegos localizam grandes grupos de rãs rastreando suas chamadas de acasalamento e, em seguida, arrancando-os da superfície da água com seus afiados dentes caninos. O morcego nyctalus lasiopterus pode pegar as aves em vôo.

Algumas espécies, como o morcego noctilio leporinus caçam peixe. Eles usam a ecolocalização para detectar pequenas ondulações na superfície da água, mergulham para baixo e usam garras especialmente grandes nas patas traseiras para pegar o peixe, em seguida, levam suas presas para um poleiro de alimentação e consomem-no. Pelo menos duas espécies de morcegos são conhecidas por se alimentar de outros morcegos: o morcego espectro de vampyrum e o morcego macroderma gigas.

Outras espécies, especificamente os morcegos vampiros diaemus youngi e diphylla ecaudata, só se alimentam de sangue animal (hematofagia). O morcego vampiro normalmente se alimenta de grandes mamíferos, como o gado; ambos os morcegos vampiros mencionados se alimentam de pássaros. Os morcegos vampiros atacam as presas que dormem e podem detectar a respiração profunda.

Os sensores de calor no nariz ajudam-nos a detectar vasos sanguíneos perto da superfície da pele. Eles perfuram a pele do animal com seus dentes, mordendo uma pequena aba, e lambem o sangue com suas línguas, que possuem sulcos laterais adaptados para esse propósito. O sangue é impedido de coagular por um anticoagulante na saliva.

Agora que já explanamos bem sobre a dieta dos morcegos, deixamos a pergunta: e os morcegos fazem parte da dieta de quem? Será que morcegos são comestíveis para seres humanos? Será que existe algum cardápio na culinária mundial que serve morcegos como refeição? O que você acha?

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