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Tartaruga da Orelha Amarela: Características, Nome Científico e Fotos

O nome científico das Tartarugas da Orelha Amarela é Trachemys scripta , são comuns no sudeste e centro dos Estados Unidos e no norte do México

Habitat

As Tartarugas da Orelha Amarela são animais semiaquáticos que vivem em ambientes de água doce e salobra. Eles podem ser encontrados em corpos de água que contêm água o ano todo, como lagoas, lagos, rios, pântanos, lagoas e córregos,  são encontradas em águas rasas e lentas que possuem vegetação diversificada e locais próximos para aproveitar,  também podem ser encontrados em habitats terrestres, como florestas semi-verdes ou savanas, que possuem fontes de água próximas a elas. Durante a seca sazonal, as tartarugas que vivem nestas áreas procurarão um novo habitat com uma fonte de água. Lodos úmidos e áreas lamacentas também são locais comuns para as tartarugas  viverem. Eles não habitam ambientes marinhos.

Descrição Física

As tartarugas deslizantes variam de 10 a 29 cm de comprimento e exibem dimorfismo sexual; as fêmeas tendem a ser maiores que os machos. As fêmeas podem atingir uma massa de até 3.200 gramas. O comprimento médio da concha feminina na idade adulta é de 25,4 cm. Tartarugas fêmeas são consideradas adultas quando têm 15-20 cm de comprimento e 5-8 anos de idade. O comprimento médio da concha masculina na idade adulta é de 17,78 cm. Os sliders masculinos são considerados adultos quando têm 9-11 cm de comprimento e 2-5 anos de idade.

A parte superior do casco, a carapaça, tende a ter forma oval com bordas afiadas. A carapaça é áspera com recortes que variam em direção. O fundo da casca, o plastron, é plano e liso. A redondeza geral do plastron é determinada pela redondeza do ovo do qual a tartaruga nasceu.

A coloração da carapaça varia de amarelo esverdeado a cinza, marrom e preto. Grandes linhas amarelas estão frequentemente presentes na carapaça. O plastron tende a ter uma cor mais clara que a carapaça e geralmente é amarelo com pontos pretos ou estrias. A pele é verde escura e marrom. Os machos mais velhos apresentam melanismo, que é o escurecimento da carapaça e do plastrão, além da pele. Estas tartarugas são muitas vezes completamente pretas.

Reprodução

Essas tartarugas  exibem comportamento de acasalamento poligirandrino. Comportamento de namoro envolve exposições de morder e perseguir. Este comportamento pode ser iniciado e retribuído por qualquer sexo, mas a iniciação masculina é mais comum. Os machos perseguem frequentemente as fêmeas e tentam morder os membros e as caudas. Tartarugas deslizantes também se envolvem em um comportamento conhecido como titilação. Esta é uma exibição ritualística envolve o uso de  vibrações subaquáticas perto dos olhos das fêmeas. Também pode envolver tocar os rostos das fêmeas. Após a exibição, as fêmeas podem retribuir. As tentativas de acasalamento geralmente seguem a titilação. Os machos melanistas se envolvem mais freqüentemente em comportamentos de corte do que os machos não-melanistas. Os machos melanistas são geralmente mais velhos e maiores que os machos não-melanistas. Os machos não melanistas são mais propensos a tentar acasalar sem realizar rituais de corte anteriores.

Casal de Tartaruga da Orelha Amarela
Casal de Tartaruga da Orelha Amarela

Filhotes

Alguns filhotes sobreviventes emergem de seus ninhos quase imediatamente após a eclosão, mas a maioria se envolve em algo conhecido como invernagem. Estes filhotes permanecem em seus ninhos por até 10 meses. Durante esse tempo, os sliders internalizam as gemas de seus ovos para o sustento. A hibernação pode aumentar a aptidão do recém-nascido, aumentando o tamanho emergente dos pintainhos e as reservas de energia.

Expectativa de Vida

Essas tartarugas  podem viver até 30 anos em estado selvagem, cativos podem viver até 41,3 anos. Os dados sobre o tempo médio de vida destas tartarugas selvagens e cativos são insuficientes e não são relatados na literatura. Estudos de sobrevivência de tartarugas selvagens apresentam desafios logísticos devido ao fato de terem uma expectativa de vida relativamente longa. Informações sobre tartarugas em cativeiro são freqüentemente encontradas como não confiáveis devido ao exagero do proprietário sobre a idade.

Tartaruga da Orelha Amarela Dentro do Aquário
Tartaruga da Orelha Amarela Dentro do Aquário

Comportamento

Tartarugas de Orelha Amarela passam o tempo caminhando, nadando, pastando, forrageando e tomando sol. Eles são mais ativos durante os meses quentes e nos dias de sol durante os meses frios. Sliders são animais gregários, e eles são freqüentemente encontrados em grande número. Eles têm dedos palmados que são adaptados para natação, e eles podem muitas vezes ser vistos forrageando presas aquáticas e flutuando com suas cabeças logo acima da água. Eles também são eficientes em andar em solo seco, bem como áreas rasas ao longo das margens de fontes de água. O tempo de caminhada é principalmente gasto em várias vegetações e forrageamento de presas terrestres.

Essas tartarugas usam sua visão para forragear e responder ao ambiente. Seus olhos têm receptores capazes de ver luz ultravioleta, violeta, azul, verde e vermelha. Eles se comunicam rolando, exibindo, vibrações e toques. Tartarugas de orelha amarela movem os olhos rapidamente para trás e para frente para criar flashes de luz e reflexos que enviam mensagens para outras tartarugas. Os controles deslizantes se comunicam durante os rituais de namoro, envolvendo-se em postura preventiva. Por exemplo, agitando suas garras subaquáticas provoca vibrações que estimulam os canais de percepção de outras tartarugas.

Dieta

Tartarugas juvenis são na maior parte carnívoras. Eles se alimentam de insetos, como besouros e gafanhotos, larvas, aranhas, lagostins, girinos, peixes, moluscos, esponjas de água doce, lesmas, lesmas, pequenos anfíbios e outros répteis. Eles ocasionalmente consomem a carne de animais mortos. Tartarugas juvenis precisam comer outros animais, porque eles exigem mais nutrientes do que eles são capazes de digerir a partir de plantas. Isto é potencialmente devido ao processo de fermentação demorado em suas entranhas durante a digestão. Quando a presa animal é assustadora, comer uma dieta à base de plantas pode resultar em um crescimento atrofiado e sobrevivência ruim.

Predadores

Tartarugas são vulneráveis a predadores répteis, incluindo  cobras e jacarés, predadores aves incluindo  corvos no gênero Corvus . Peixes predadores incluem o bagre. Marsupiais, como gambás, se alimentam regularmente de tartarugas. Predadores mamíferos muitos gambás, guaxinins, vison-americano, lontras, coiotes, raposas cinzentas, raposas vermelhas e tatus. Humanos ( Homo sapiens) também contribuem para as taxas de mortalidade por tartaruga. Os seres humanos são conhecidos por esmagá-los com automóveis e matá-los com hélices de barco. Cangambá, veados de cauda branca, achigã e raposas vermelhas foram registrados alimentando-se de ovos de tartaruga.

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