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Saola Unicórnio Asiático: Por que Ele é Chamado Assim?

Saola unicórnio asiático, cujo nome científico é Nghetinhensis Pseudoryx, é encontrado em algumas áreas montanhosas do Vietnã e Laos, perto da fronteira com Laos e Vietnã. Saola possui uma das menores faixas de mamíferos do mundo e é encontrada em apenas 6 províncias do Vietnã e 3 províncias no Laos.

Habitat do Saola Unicórnio

Saola costuma ficar perto da fronteira entre o Vietnã e o Laos, nas áreas verdes e úmidas nas montanhas Annamite. Sua área geográfica é pequena (4.000 km²) e sua área residencial é indeterminada.

Saola prefere florestas sempre-verdes de folha larga que estão nas montanhas Annamite de planície úmida do Laos e Vietnã, incluindo pântanos . Eles são encontrados em elevações entre 400 e 750 m. O habitat tem estações chuvosas longas com alta precipitação média anual.

Características do Saola Unicórnio

Saloa são animais grandes, medindo cerca de 150 cm. e pesando entre 80 e 100 kg. Embora não seja relatado para a soala, o dimorfismo sexual é comum em bovinos e pode ocorrer nesta espécie. Tanto o macho quanto a fêmea têm chifres que provavelmente são usados para proteção contra predadores.

Características do Saola Unicórnio
Características do Saola Unicórnio

Esses animais têm nariz marrom. A pelagem consiste em diferentes tons de marrom. Alguns têm manchas brancas no lado do pescoço. Uma faixa preta se estende dos ombros até a região lombar. A parte inferior de é um tom mais claro de marrom do que a parte superior do corpo. A cauda é listrada, com cores marrom, preto e creme.

A garupa é marcada por uma faixa de cor creme que se estende horizontalmente do topo de uma perna para a outra. Faixas brancas circundam a perna, logo acima dos cascos. O rosto tem manchas brancas que ocultam pequenos nódulos dérmicos que podem ser glândulas aromáticas. Saola tem possivelmente as maiores glândulas maxilares de qualquer mamífero vivo.

Ciclo de Vida do Saola Unicórnio

O acasalamento ocorre entre agosto e novembro. Não se sabe se a saola exibe algum ritual de acasalamento. Há pouca informação disponível sobre os sistemas de acasalamento de saola, mas foram feitas estimativas a partir do exame de uma mulher grávida morta. Saola dá à luz entre abril e junho. Não se sabe se a saola usa seus chifres como exibição para fins de acasalamento. Eles são semelhantes a outros Bovinae , como antílope de quatro chifres , em que a gestação dura 8 meses. Saola tem apenas uma prole por ninhada.

Outras informações sobre reprodução nesta espécie não estão disponíveis. Esses animais foram recentemente reconhecidos como espécies e são bastante raros.

Ciclo de Vida do Saola Unicórnio
Ciclo de Vida do Saola Unicórnio

Como outros membros da família, é provável que a maioria dos cuidados parentais seja fornecida pela mãe. Os jovens recebem nutrição do leite da mãe, proteção da mãe e provavelmente alguma forma de higiene. Não foi relatado quanto tempo os jovens são dependentes da mãe, embora se os soloa sejam como outros membros da família, é provável que seja em torno de um ano.

Pouco se sabe sobre o tempo de vida na natureza, mas em cativeiro, o saola geralmente não sobrevive mais de cinco meses. Isso provavelmente se deve ao estresse e à falta de nutrição adequada. Outros membros da subfamilia Bovinae pode viver 15 a 20 anos em estado selvagem, e é provável que esta espécie seja similar.

Comportamento do Saola Unicórnio

Embora atualmente não existam estudos sobre o comportamento do saola na natureza, foram feitas observações sobre o saola em cativeiro. Esses animais parecem estar ativos à noite e durante o dia, embora alguns familiarizados com a saola relatem que indivíduos iônicos selvagens são principalmente ativos na parte da manhã e no final da tarde. Soala parece ser um animal solitário.

Eles também parecem se envolver em marcações territoriais, quebrando pequenas mudas com seus chifres. Como seus chifres têm muitos arranhões, sugere-se que esfreguem a vegetação e o solo como parte da atividade social ou sexual. As supostas glândulas de cheiro na face da saloa podem indicar alguma marcação de cheiro nos territórios.

Saola Unicórnio e seu Comportamento
Saola Unicórnio e seu Comportamento

Saola em cativeiro tem sido observado balindo por razões desconhecidas. Alguns pesquisadores sugerem que galhos quebrados com chifres podem ser uma forma de comunicação social e ou sexual. Eles também possuem glândulas de cheiro sob as marcas brancas em seus rostos, indicando a importância da comunicação química nessa espécie.

Embora não seja especificamente relatado, podemos inferir que a comunicação tátil é importante durante o acasalamento e a criação de filhotes. Como esses animais podem ter alguma atividade durante o dia, também pode haver comunicação visual entre os indivíduos com base nas posturas corporais e outros sinais visuais. Saola são herbívoros, principalmente comendo samambaias e plantas com flores (angiospermas).

Ameaças de Extinção

Os predadores naturais de saola são tigres e leopardos, embora os humanos sejam os principais predadores de saola e ameacem sua existência. Quando ameaçados, os saola usam seus chifres de ponta afiada para se proteger de predadores, abaixando a cabeça para atingir o predador. Embora eles não pareçam ter medo dos humanos, os saola têm pavor de cães. Ao fugir de predadores, suas glândulas incham e bufam.

Nghetinhensis Pseudoryx
Nghetinhensis Pseudoryx

Não se sabe muito sobre o papel que a saola desempenha no ecossistema. Como existem poucos saola, eles provavelmente não afetam muito a vegetação circundante. Embora eles forneçam presas em potencial para mamíferos carnívoros, por serem tão raros, é improvável que a saola seja importante nas redes alimentares locais. Saola é um dos muitos animais que são caçados no Vietnã e no Laos para extração de carne e pele.

Saola estão listados como em perigo. A principal ameaça a esses animais é a caça e a perda de seu habitat florestal devido à agricultura e à exploração madeireira. Os habitantes locais valorizam muito o saola por causa de sua escassez.  Muitos caçadores também tentam capturar saola vivo por causa de sua importância para a comunidade científica. Saola não se sai bem em cativeiro e morre logo após a captura. Intensos esforços de conservação foram iniciados em 1997 para garantir a sobrevivência dessas criaturas.

Saola Unicórnio Asiático: Por que Ele é Chamado Assim?

Pseudoryx nghetinhensis foi o primeiro mamífero novo a ser descoberto em mais de 50 anos. Provavelmente porque seu habitat é difícil de acessar, o comportamento indescritível do saola e as razões políticas. Através de um estudo mais aprofundado dessa espécie, podemos entender melhor o saola e ajudar esses animais raros a sobreviver e prosperar na Ásia.

Saola Unicórnio na Mata
Saola Unicórnio na Mata

De fato, o saola é tão distinto que sua descoberta exigiu a criação de um novo gênero (Pseudoryx). As tentativas iniciais de classificar Pseudoryx dentro dos ungulados estavam por todo o mapa: com base em caracteres morfológicos, vários autores aliaram o saola à subfamília Bovinae ou com a subfamília Caprinae.

O nome comum “saola” é um nome nativo do Laos que significa “postes de rodas giratórias”, referindo-se aos chifres longos e retos característicos dessa espécie.  Da mesma forma, o nome de gênero Pseudoryx é baseado no gênero de antílopes Oryx , cujos membros têm chifres retos extremamente longos, semelhantes aos da saola, e a palavra grega pseudes , que significa falso.

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