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Reprodução Das Abelhas e Filhotes

As abelhas rainha são as cabeças reprodutoras das colônias. Embora haja apenas uma rainha por colônia, os trabalhadores produzem machos sem acasalamento. No entanto, esses indivíduos homozigotos serão sempre do sexo masculino. Assim, os ovos podem ser colocados pelas fêmeas não fertilizadas (operárias) ou pelas fêmeas fertilizadas (rainhas).

Comunicação para Reprodução

Os aromas específicos que atraem drones para rainhas virgens antes da reprodução são 2- álcoois e 2- cetonas. Os 2-álcoois atraem os machos de longas distâncias para a rainha virgem, enquanto os 2-cetonas induzem tentativas de cópulas quando o macho está mais próximo da rainha.

Esses compostos foram encontrados nas glândulas mandibulares das rainhas, mas estão ausentes daqueles da fêmea operária do gênero scaptotrigona. As rainhas virgens são mais atraentes para os trabalhadores. Os machos são atraídos para as rainhas por sinais olfativos compostos de hexanoato de hexila. Esses aromas indicam o status reprodutivo da rainha.

Os drones respondem aos feromônios de rainhas virgens e se reúnem em grupos de tamanho variável na entrada do ninho. Estes grupos podem ser de apenas alguns indivíduos até milhares de machos. Os indivíduos do grupo tornam-se um enxame compacto a ponto de alguns drones sentarem nas costas dos outros.

Enquanto os drones competem para acasalar com a rainha virgem, eles não agem agressivamente uns contra os outros. Esses indivíduos rapidamente se dispersam com qualquer intrusão, comoção extra ou distúrbio devido a um feromônio de alarme que se espalha de um indivíduo para outro.

As rainhas fazem um voo de acasalamento. Os machos perdem a genitália durante o acasalamento, apenas inseminando uma fêmea. Os vôos geralmente ocorrem durante a tarde, com baixa atividade de voo nas primeiras horas da manhã. Ao acasalar com a rainha, os drones assumem uma postura ereta, com as antenas estendidas o mais longe possível.

A rainha armazenará os espermatozóides, retornando ao ninho para colocar seus ovos, que ela fertiliza no processo de postura com notavelmente poucos espermatozóides por óvulo.

Relação Genética

O parentesco genético dos indivíduos depende do ovo. Os ovos dos trabalhadores são homozigotos, contendo apenas informações genéticas do trabalhador. Assim, todos os descendentes de um trabalhador são geneticamente idênticos. Os ovos fertilizados da rainha contêm informações genéticas da rainha e de um dos até seis companheiros da fêmea. Isso aumenta a variação genética na descendência.

Além disso, os drones que se acasalam com a rainha não estão relacionados a ela devido à deriva de drones entre colônias. Isso diminui a relação genética entre os descendentes fertilizados.

O parentesco genético geral dentro de uma colônia do gênero scaptotrigona está entre aproximadamente 0,70 e 0,85, com média em torno de 0,80. Isto sugere que, embora principalmente os trabalhadores produzam machos, as rainhas também produzem descendentes masculinos, não perdendo inteiramente o conflito entre trabalhadores e rainhas para a produção masculina.

Os custos na zigosidade da produção masculina incluem endogamia devido à diminuição da variância genética e produção de machos não viáveis ??ou estéreis. Para evitar isso, drones flutuam entre colônias. No entanto, existem poucas populações dentro do raio de vôo, portanto a diversidade genotípica dos drones é baixa.

Determinação do Sexo

Casal de Abelhas
Casal de Abelhas

O sexo é determinado através da fertilização controlada dos ovos. Drones são os fertilizantes do ninho e só fertilizam os ovos postos pela rainha da colônia. Esses ovos fertilizados são heterozigotos com alelos complementares determinantes do sexo e sempre se tornarão fêmeas. Como os zangões não fertilizam as abelhas operárias, os ovos dos trabalhadores são haplóides e produzem descendentes masculinos.

No entanto, os trabalhadores nem sempre estão colocando ovos. Assim, a produção masculina é limitada a certos períodos de tempo. Enquanto os trabalhadores produzem aproximadamente 95% de todos os machos, a rainha ainda produz os restantes 5% dos machos.

A rainha vai liberar alguns ovos haplóides entre seus principais ovos diploides. No entanto, depois que a rainha produziu um certo número pequeno de descendentes masculinos, ela voltará a produzir apenas fêmeas.

Existe Disputa Entre Operárias e a Rainha?

Abelha Rainha e Abelha Operárias
Abelha Rainha e Abelha Operárias

Conflito existe entre as fêmeas que colocam ovos na colônia. As operárias só podem produzir machos enquanto a rainha pode produzir fêmeas e machos. As operárias depositam seus ovos nas células depois que a rainha colocou os ovos em uma competição larval. Os ovos das operárias são maiores, mais arredondados e colocados na parede superior interna das células.

Se a rainha não verificar novamente as células, os óvulos das operárias produzirão machos. Entretanto, se outros obreiros ou a própria rainha verificarem uma célula e virem o óvulo não fertilizado, eles a comerão. Isso mostra uma competição entre as fêmeas de postura da colônia.

Além disso, há conflito entre as larvas tanto da operária como da rainha. Se houver dois ovos em uma célula, as larvas do óvulo das operárias se desenvolverão mais rapidamente e devorarão a larva da rainha. Não se sabe com certeza se o contrário também ocorre (se as larvas da rainha também atacam as da operária).

O Cheiro é a Base da Comunicação

Além do uso de aromas para atração durante o período de reprodução, esse método através de cheiros é utilizado nas outras diversas atividades das abelhas da ordem scapitotrigona. Usam os aromas para reconhecer companheiros de ninho, identificar a casta de qualquer abelha individual, localizar comida e sinalizar perigo.

Os hidrocarbonetos cuticulares são revestimentos cerosos nos corpos dessas abelhas que sinalizam a hierarquia e a colônia original de qualquer abelha. Eles também são importantes anti-dessecantes.

As operárias têm hidrocarbonetos cuticulares sem oxigênio, enquanto os drones têm compostos mais oxigenados. Hidrocarbonetos também fornecem dominância social e sinais de fertilidade que são importantes na determinação da rainha durante a colonização.

As operárias da scaptotrigona deixam caminhos de cheiro entre o ninho e as fontes de alimento, facilitando o sucesso do forrageamento dos outros. A distância do limiar entre os alimentos e o ninho para a trilha do odor é de 11 a 12 metros, embora o raio de vôo do ninho seja maior (600 metros).

Estas marcas duram cerca de 15 minutos antes de se dissiparem. Operárias seguem os rastros de outras populações da mesma espécie, aumentando o sucesso de forrageamento de ambas as colônias. Estas substâncias aromáticas são compostas por duas cetonas diferentes: 2-heptanona e 2-nonanona.

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