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Quais são as Borboletas Venenosas? Como Funciona o Veneno?

Algumas borboletas, como a borboleta monarca e a borboleta rabo de andorinha azul, comem plantas venenosas enquanto são lagartas e por isso, são venenosas como borboletas adultas. Os pássaros aprendem a não comê-las. Outras borboletas de bom gosto, buscam se assemelhar a elas (mimetismo), portanto, se beneficiam dessa proteção.

Como Funciona o Veneno

Nenhuma borboleta é tão venenosa que mata pessoas ou animais grandes, mas há uma mariposa africana cujos fluidos de lagarta são muito venenosos. As entranhas da lagarta N’gwa ou ‘Kaa foram usadas pelos bosquímanos para envenenar as pontas das flechas.

Quando atingido por uma dessas setas, um antílope pode ser morto em pouco tempo. Outras borboletas cujas lagartas comem plantas venenosas, como serralha, pipevines e cipós, são desagradáveis ​​e podem fazer com que os pássaros que as comem vomitem ou cuspam e passam a evitá-las.

Simbiose das Borboletas Monarca e a Serralha

A borboleta monarca é um belo inseto voador com suas grandes asas escamosas. As cores brilhantes em seu corpo são tão claramente visíveis que sentimos que podem atrair facilmente os predadores, mas, ao contrário, essa cor ajuda os predadores a distinguir os Monarcas das outras borboletas. É porque, o monarca não é apenas adorável na aparência, mas muito tóxico e venenoso, e é por isso que os predadores evitam comer monarcas.

Um fato fascinante sobre a borboleta monarca é que ela é venenosa. Não para seres humanos, mas para predadores como sapos, gafanhotos, lagartos, ratos e pássaros. O veneno que possui em seu corpo não mata esses predadores, mas os deixa muito doentes. O monarca absorve e armazena veneno em seu corpo quando é uma lagarta e come a planta venenosa de serralha. Ao ingerir o milksap levemente tóxico, as lagartas se tornam não comestíveis para predadores em potencial.

Estudos dizem que o gosto desagradável de Monarch mantém os predadores afastados e a cor brilhante é um aviso aos predadores sobre a característica venenosa dos monarcas. É uma borboleta venenosa comum que come erva daninha em seu estágio larval. Coloca seus ovos na planta de serralha.  Para a maioria dos animais, a planta da serralha está longe de ser apetitosa: contém toxinas desagradáveis ​​chamadas cardenólidos que podem fazer com que as criaturas vomitem e, caso ingiram o suficiente, fazem com que seus corações batam fora de controle.

No entanto, alguns insetos parecem totalmente imperturbáveis ​​pelo poderoso veneno. As lagartas coloridas da borboleta monarca, por exemplo, devoram a serralha com gosto – na verdade, é a única coisa que elas comem. Eles podem tolerar essa fonte de alimento devido a uma peculiaridade de uma proteína crucial em seus corpos, uma bomba de sódio, com a qual as toxinas do cardenolídeo geralmente interferem.

Todos os animais têm essa bomba. É essencial para a recuperação fisiológica após a contração das células musculares do coração ou o disparo das células nervosas – eventos que são desencadeados quando o sódio inunda as células, causando uma descarga elétrica. Depois que a queima e a contratação são feitas, as células precisam limpar e, assim, ligam as bombas de sódio e expulsam o sódio. Isso restaura o equilíbrio elétrico e redefine a célula para seu estado normal, pronta novamente para a ação.

Borboletas em Fase Larval

Lagartas são de corpo macio e de movimento lento. Isso os torna presas fáceis para predadores, como pássaros, vespas e mamíferos, para mencionar apenas alguns. Algumas lagartas são comidas por outras lagartas (como a larva da borboleta  rabo de andorinha da Zebra, que é canibal).  Para se proteger de predadores, as lagartas usam estratégias diferentes, incluindo:

Veneno – Algumas lagartas são venenosas para predadores. Essas lagartas obtêm sua toxicidade das plantas que comem. Geralmente, a larva de cores vivas é venenosa; sua cor é um lembrete para os predadores sobre sua toxicidade.

Camuflagem – Algumas lagartas se misturam extraordinariamente bem ao seu redor. Muitos têm um tom de verde que combina com a planta hospedeira . Outros parecem objetos não comestíveis, como excrementos de pássaros (a jovem larva  da borboleta rabo de andorinha do tigre oriental).

Borboleta Rabo de Andorinha
Borboleta Rabo de Andorinha

A larva da borboleta rabo de andorinha do tigre oriental tem grandes olhos e manchas oculares  que as fazem parecer um animal maior e mais perigoso, como uma cobra. Uma mancha ocular é uma marcação circular, semelhante a um olho, encontrada no corpo de algumas lagartas. Essas manchas oculares fazem o inseto parecer a face de um animal muito maior e podem assustar alguns predadores.

Esconderijo –  Algumas lagartas se encerram em uma folha dobrada ou em outro esconderijo.

Mal Cheiro  – Algumas lagartas podem emitir cheiros muito ruins para afastar predadores. Eles têm um osmeterium, uma glândula laranja em forma do pescoço, que emite um odor forte e desagradável quando a lagarta é ameaçada. Isso mantém afastadas vespas e moscas perigosas que tentam pôr ovos na lagarta; esses ovos acabariam matando a lagarta quando eles eclodem dentro de seu corpo e comem seus tecidos. Muitas borboletas andorinhas têm um osmeterium, incluindo a borboleta zebra rabo de andorinha.

Quais são as Borboletas Venenosas?

Além das borboletas rabo de andorinha Pipevine, monarca e da mariposa africana n’gwa, que já foram mencionadas, ainda vamos citar a borboleta golias.

Borboleta Golias
Borboleta Golias

A borboleta golias é uma borboleta venenosa da Indonésia. Suas cores brilhantes lembram a qualquer predador experiente (aqueles que comeram um no passado e adoeceram) que tem um gosto muito ruim.Algumas borboletas são venenosas. Quando um predador, como um pássaro, come uma dessas borboletas, fica doente, vomita violentamente e rapidamente aprende a não comer esse tipo de borboleta. O sacrifício de uma borboleta salvará vidas de muitos de seu tipo (e outras espécies que se parecem com ela).

Muitas espécies venenosas têm marcas semelhantes (padrões de aviso). Quando um predador aprende esse padrão (depois de ficar doente por comer uma espécie), muitas espécies com padrões semelhantes serão evitadas no futuro.  Algumas borboletas venenosas incluem ainda a borboleta vermelha da flor do maracuja (Small Postman).

Mimetismo

É quando duas espécies não relacionadas têm marcas semelhantes. O mimetismo batesiano ocorre quando uma espécie não-venenosa tem marcações semelhantes a uma espécie venenosa e ganha proteção contra essa similaridade. Como muitos predadores adoeceram ao comer a borboleta venenosa, eles evitarão animais com aparência semelhante no futuro, e a imitação será protegida.

O mimetismo Mülleriano ocorre quando duas espécies venenosas têm marcas semelhantes; menos insetos precisam ser sacrificados para ensinar aos predadores a não comer esses animais desagradáveis. As borboletas monarcas do Queens Tropical são duas borboletas venenosas que possuem marcas semelhantes. Outro exemplo é a Borboleta vice-rei, que imita a borboleta monarca venenosa.

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