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Por que os Morcegos são Classificados Como Mamíferos?

Muitas pessoas não imaginam que o morcego é um mamífero, pelo fato de voar. Porém, ele não é uma ave. É até feita bastantes vezes a pergunta: “Por que o morcego é um mamífero e o pássaro não?”. Responderemos essa pergunta nesse artigo:

Por que o Morcego é Classificado como Mamífero?

Os morcegos são mamíferos porque como todos os representantes dessa classe, eles têm o corpo parcialmente coberto de pelos e as fêmeas cuidam dos jovens que reproduzem. E estes são os únicos mamíferos que podem realmente voar. Muitas vezes vítimas de falsas crenças, os morcegos são julgados e caçados. No entanto, eles são animais inofensivos.

Os morcegos até desempenham um papel muito importante no equilíbrio ecológico. De fato, cerca de 70% dos morcegos do mundo são insetívoros. Outras espécies atuam como polinizadores, enquanto algumas são frugívoros e espalham sementes por toda parte através de diferentes ecossistemas. Eles têm uma longevidade excepcional dada a sua pequena dimensão. Alguns podem viver mais de 30 anos, como o morcego marrom que pode viver até 39 anos.

E como qualquer mamífero, o embrião do morcego se desenvolve dentro do corpo da fêmea. Ela tem seios para amamentar seus filhotes. Já no nascimento, os jovens recebem um conjunto de dentes (dentes de leite) e, posteriormente, a dentição permanente (dentes adultos) emerge.

Ainda sabemos muito pouco sobre a reprodução de morcegos, mas sabemos que não há pares de verdade porque os machos se acasalam com várias fêmeas e é provável que a mesma fêmea esteja unida a vários machos.

Por volta da primavera, as fêmeas se reúnem em locais frequentados por vários anos (telhados de igrejas, celeiros etc). Essas verdadeiras “maternidades”, que podem reunir dez a mais de cem indivíduos, são abandonadas assim que os jovens se tornam independentes, ou seja, no final do verão, no máximo, se as condições climáticas forem ruins. Os machos são raros.

Morcegos Características

As fêmeas dão à luz na estação certa. Estima-se que a gravidez (tempo de gestação) dure entre 45 e 70 dias. Em geral, há apenas um filhote. Logo após o nascimento, o jovem morcego sobe em sua mãe e se acomoda em um mamilo. Quando ele vem ao mundo, o recém-nascido é lambido e é amamentado até a emancipação ( idade em que ele é capaz de se alimentar).

Desde o primeiro dia, sua mãe o deixa na colônia para caçar; ela o separa do mamilo, batendo suavemente a cabeça dele. Os jovens são agrupados de perto, o que reduz as perdas calóricas e, apesar disso, cada fêmea encontra a sua própria e amamenta apenas ele.

Os jovens também reconhecem sua mãe. A identificação mútua é facilitada por gritos de contato, substâncias odoríferas e os estranhos são rejeitados. A ligação dos jovens ao corpo de sua mãe é possível graças ao rápido desenvolvimento dos pés e dos polegares.

O crescimento dos jovens é muito rápido. Dependendo da espécie, eles abrem os olhos entre 3 e 10 dias. Ao nascer, eles têm um casaco esparso, curto e fracamente pigmentado. Um casaco real aparece a partir da primeira semana. Na idade de alguns dias, os jovens já estão andando muito rápido e escalando.

Os jovens não são, portanto, impotentes como se poderia pensar à primeira vista. A dentição definitiva começa a quebrar no décimo dia. Mosca jovem com 3 ou 4 semanas para espécies pequenas, 5 semanas para as maiores.

O desmame ocorre às 4/6 semanas e, portanto, os jovens caçam insetos. Neste momento, as fêmeas os deixam para encontrar os machos. Os jovens deixam o local da colônia um pouco mais tarde. Eles são muito sensíveis ao mau tempo porque não têm estoque de gordura e não têm experiência. Sua mortalidade durante esta fase crítica chega a 50% em várias espécies. No total, estima-se que apenas 30 a 40% atinjam seu segundo ano. Posteriormente, a mortalidade se torna muito menor.

Outras Curiosidades Sobre Morcegos

Os morcegos são, como nós, dotados de pulmões, um coração com 4 câmaras e ao contrário de certas crenças, eles têm uma boa visão e isso, mesmo que usem a ecolocalização para seus deslocamentos e encontrem sua comida.

Chiroptera, o nome científico dos morcegos, significa literalmente “mão-asa”. De fato, é interessante notar que os morcegos têm os mesmos ossos nas patas dianteiras do que nós. Apenas tamanho e arranjo diferem. Os morcegos são organismos endotérmicos, isto é, produzem seu próprio calor queimando as reservas de gordura.

Eles também são capazes de variar sua temperatura corporal de acordo com o ambiente em que vivem; eles são então chamados de mamíferos heterotérmicos. É por isso que os morcegos hibernam durante o inverno. Eles baixam a temperatura corporal próximo ao congelamento, entre 3ºC e 6ºC.

Os morcegos têm uma membrana entre os ossos das patas dianteiras, chamada patágio ou membrana da asa. Tem seções diferentes e se estende ao nível da cauda formando o uropatagium (a membrana que se estende entre as coxas de um morcego e comumente inclui a cauda). O patágio proporciona maior sustentação em vôo e pode ser usado como rede para captura de insetos.

As orelhas dos morcegos são notáveis. Eles são grandes em comparação com o tamanho da cabeça e dos olhos. A entrada da orelha é protegida por uma cartilagem, chamada tragus. A forma, tamanho e cor da orelha e tragus são critérios importantes para a identificação de espécies.

Os morcegos são insetívoros. Eles localizam suas presas por meio de ecolocalização. Pode haver dois períodos de caça em uma noite: o primeiro começa pouco depois do anoitecer e pode continuar até 5 horas após o pôr do sol. O segundo período ocorre mais tarde na noite. Eles são os principais predadores de insetos voadores noturnos.

Como resultado, os morcegos desempenham um papel importante no ecossistema e, ao mesmo tempo, fornecem grandes serviços ecológicos à sociedade. De fato, entre os insetos que se alimentam, alguns são considerados prejudiciais para a agricultura e silvicultura.

Importância dos Morcegos

Finalmente, ter morcegos perto de sua casa ou casa de campo é uma maneira eficaz e natural para reduzir o número de insetos indesejados em seu ambiente imediato, sem o uso de inseticidas ou pesticidas.

Os morcegos são particularmente importantes, pois são os principais predadores de insetos noturnos (por exemplo, traças). Os morcegos consomem grandes quantidades de insetos. Um indivíduo consome em média 600 insetos por hora, o equivalente ao seu próprio peso em uma noite.

Como as espécies são estritamente insetívoros, eles parcialmente controlam as populações de insetos. Eles também nos dão “serviços ecológicos”, como reduzir os danos causados às plantações por pragas. Eles agem como “inseticidas naturais”.

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