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Como Os Fungos Se Alimentam? Quais São Seus Predadores?

Fungos são um reino de organismos eucarióticos , unicelulares e multicelulares , que também inclui as leveduras e bolores . O reino inclui mais de 100.000 espécies conhecidas, embora a diversidade tenha sido estimada em mais de 3 milhões de espécies.

Como Os Fungos Se Alimentam? Quais São Seus Predadores?

Os organismos fúngicos compartilham as seguintes características: alimentação heterotrófica (alimentam-se de substâncias orgânicas processadas por outros organismos); falta de tecidos diferenciados e elementos de escape; sistema reprodutivo usando esporos, e não através de um estágio embrionário, como animais e plantas.

O reino dos fungos também inclui organismos heterotróficos que se reproduzem de esporos, desde muito simples (unicelular) até mais complexo (multicelular) com uma estrutura vegetativa possivelmente organizada em células que formam estruturas filamentosas chamadas hifas ou micélio primário, não diferenciadas em tecidos.

Ao contrário das células de plantas, que possuem uma parede constituída predominantemente de celulose, a parede celular de fungos é constituído por diferentes glucanos e outro polissacárido, uma quitina, um polímero de ‘amino açúcar N-acetil glucosamina, também presente no exoesqueleto artrópode.

A quitina, comparada à celulose, é muito mais resistente à degradação microbiana. No passado, os polissacarídeos estruturais quitinosos eram chamados de micosina. Com relação aos polissacarídeos de reserva, os fungos podem acumular, da mesma forma que os animais, substâncias de reserva de energia na forma de glicogênio, diferentemente dos vegetais que usam amido.

As células que compõem as hifas podem ser mono ou polinucleares e podem ser divididas por septos. A presença ou ausência de septos é uma característica distintiva de alguns grupos de fungos em comparação com outros. Nos zigomicetos, de fato, as hifas não estão assentadas, o que está presente nos ascomicetos, nos basidiomicetos e nos deuteromicetos.

O septo pode ser todo, sem poro; perfurado, com poro central que permite a passagem de protoplasma e órgãos celulares; barril ou dolíporo, com poro envolto por uma borda composta por fibras de quitina que formam uma estrutura cilíndrica (presente em alguns grupos de basidiomicetos).

As hifas se desenvolvem dentro do substrato de crescimento para formar um trançado chamada micélio. Uma das características de alguns fungos é a emissão de luz, como o clitócito da oliveira (omphalotus olearius), que se acende devido às lamelas bioluminescentes.

Hifas
Hifas

Todos os organismos fúngicos são heterotróficos, isto é, obtêm os nutrientes do ambiente externo, absorvendo-os através das paredes. Constituem um elo importante nos ecossistemas, pois facilitam a decomposição do material orgânico, permitindo assim o fechamento do ciclo do material, tornando-o bio disponível novamente.

A heterotrofia dos fungos os obriga a um tipo de vida dependente que pode ser diferenciada de três maneiras, pelas relações do próprio fungo com o substrato de crescimento: saprofitismo, parasitismo e mutualismo. Então, dependendo de suas necessidades nutricionais, os fungos são divididos em saprófitas, parasitas e simbiontes ou mutualistas.

Saprófitas

Saprófitas são definidas como todos aqueles fungos que degradam substâncias não vivas de origem animal ou vegetal em compostos menos complexos. Por exemplo, vários compostos orgânicos, como lignina e celulose eles são atacados e desintegrados por uma miríade de fungos diferentes, que com suas enzimas são capazes de desmantelá-los e nutrir-se em uma cadeia metabólica muito intrincada, tornando esses compostos cada vez mais simples até obterem um resíduo mineral assimilável pelo fungo.

Cada fungo ocupa sua própria posição nesta cadeia de disjuntores altamente especializados, tanto que, se por algum motivo um anel nesta sucessão estiver faltando, o processo metabólico seria interrompido e o conjunto de organismos dependentes dos anteriores morreria.

Na prática, não há compostos orgânicos que os fungos não possam degradar. Por exemplo, a resina hermodendron é capaz de metabolizar o querosene. Entendemos o papel extremamente importante que esses organismos desempenham na reciclagem de resíduos orgânicos.

Parasitas

As pragas são definidas como aqueles fungos que se alimentam de organismos vivos, às vezes levando-os gradualmente à morte. Na natureza, eles operam a seleção dos mais fortes.

Parasitas
Parasitas

Alguns desses, como o armillaria melleadepois de um comportamento simbionte inicial, se tornam parasitas, então o hospedeiro (uma planta) morre, e o fungo continua com um comportamento saprófito para se alimentar de sua vítima enquanto ela estiver morta.

Ao contrário, os definidos como parasitas de fato, para distingui-los dos precedentes que são chamados opcionais, morrem se o hospedeiro morre. O parasitismo também afeta animais, humanos, insetos e os mesmos fungos, com especializações que também são extremas.

Por exemplo, existem fungos especializados em degradar apenas o trato de gafanhotos ou para atacar uma determinada espécie de inseto. Há também predadores capazes de capturar suas presas com armadilhas sofisticadas (engasgues, etc).

Recentemente, foram feitas tentativas para usar esses parasitas no controle biológico contra espécies resistentes a inseticidas. Por exemplo, mosquitos do gênero anopheles que carregam malária são mortos por beauveria bassiana; de fato, basta pulverizar uma emulsão de água, óleo e micélio, onde o óleo serve para preservar a umidade necessária, fazendo o fungo sobreviver.

Simbiontes ou Mutualistas

Simbiontes são definidos como aquelas formas de parasitismo controlado em que uma espécie se aproveita do hospedeiro que, por sua vez, se aproveita da contaminação com o “parasita”; a troca é, em última instância, mutualista.

Por exemplo, o fungo extrai açúcares das raízes da planta, mas em troca, a química produz sais minerais, nitrogênio, potássio, fósforo. O processo de infecção é chamado de micorriza.

O fungo também produz água, na construção de proteínas durante o processo de polimerização entre o grupo amino de um aminoácido e o grupo carboxila de um segundo, do qual a planta através da absorção radical toma conta.

Entendermos como esse mecanismo pode ser de grande ajuda em caso de seca. Em outro caso de simbiose (no caso das orquídeas, por exemplo), o fungo produz açúcar para a muda em crescimento, pelo menos enquanto o processo de fotossíntese não se desenvolver.

Como a semente da planta é extremamente pequena e praticamente não contém carboidratos, a simbiose é aqui vital. Fungos também podem formar simbiose com algas para formar líquens. Estes organismos pioneiros são constituídos por um fungo (micobionte) e uma alga verde (fotobionte) e, por vezes, cianobactérias (ou algas azuis).

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