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Pato do Labrador: Características, Nome Cientifico e Habitat

O último espécime conhecido deste pato foi baleado em 1878 em Elmira, Nova York. Embora não se possa afirmar com exatidão que a perseguição a este pássaro tenha sido a causa de sua extinção, é fato que esta espécie foi caçada, e caçada em maior escala do que outras espécies de patos.

Pato do Labrador: Características, Nome Cientifico E Habitat

O pato do Labrador, cujo nome científico é camptorhynchus labradorius, é um pássaro extinto norte americano. Recebeu esse nome ‘labradorius’ porque pensava-se ser um pato que se reproduzisse no Labrador, uma região geográfica setentrional do Canadá Atlântico, embora nenhum ninho jamais fosse documentado por lá, embora o filho de um famoso ornitólogo tenha afirmado ter visto um ninho de um pato da espécie por lá.

O pato do Labrador era uma espécie pequena de pato com um comprimento de corpo de cerca de 51 centímetros. O marcante dele era seu vôo mais rápido em relação a outros patos marinhos. O macho da espécie era significativamente distinto com seu lindo vestido preto e branco. A separação preta da coroa era particularmente impressionante. O bico era preto a marrom enegrecido. A base do bico e a região ao redor das narinas eram provavelmente amarelo alaranjadas.

As espécies apresentaram um dimorfismo de gênero pronunciado. As fêmeas eram um pouco menores. Suas penas eram uniformemente cinza amarronzadas. O casaco parecia azulado. A fuselagem e as tampas superiores da cauda eram de cor areia. A cauda estava enegrecida. Queixo e garganta esbranquiçados. Os patos juvenis eram como fêmeas, sendo que os patos juvenis machos eram um pouco cinza e tinham mais branco na cabeça.

Uma interessante particularidade era que tinham lamelas nos bicos de ambos os sexos. No total, havia 50 lamelas no bico superior e inferior. Este é um número muito grande para o tamanho do bico e excede claramente o número de lamelas em outros patos marítimos. As notas de um cientista indicam que as espécies se aninharam em algumas ilhotas rochosas, perto da costa sul do Labrador.

Este pato frequentava as costas do Atlântico Norte da América do Norte, desde Labrador em direção sul até a baía de Chesapeake. Foi frequente ao longo da costa de Long Island, Nova York, onde a maioria dos espécimes preservados foi morta. Invernou ao longo da costa da Nova Inglaterra e Nova Jersey. Era comum no golfo de San Lorenzo, por volta de 1866. Entre 1840 e 1860, patos mortos dessa espécie eram exibidos nas lojas e mercados de Nova Iorque.

Pato do Labrador: Dieta E Reprodução

Pouco se sabe sobre os hábitos alimentares do pato do Labrador. Seu bico, no entanto, tinha uma borda notavelmente macia, além das lamelas. Restos de conchas sem casca também foram encontrados em um pássaro abatido. Portanto, é muito provável que o pato do Labrador tenha vivido da mesma forma que outros e comido mexilhões em sua dieta.

O pato tinha um fígado relativamente grande, que é considerado pelos ornitólogos como uma indicação de que poderia mergulhar por um longo tempo. No entanto, a maioria das observações documentadas o descreve como um pato que procurava principalmente comida nas margens do litoral e também procurava comida nos bancos de lama. Outras descrições indicam uma semelhança com um pato que ocorre principalmente no mar de Bering ao procurar comida. As numerosas lamelas no bico apoiam essa observação.

Pato do Labrador Com os Filhotes
Pato do Labrador Com os Filhotes

Pouco se sabe sobre a reprodução desta espécie. Como chegamos a mencionar no início, o filho de John James Audubon, um destacado ornitólogo americano, relatou restos de ninhos em Labrador, que indicariam ter vindo desta espécie camptorhynchus labradorius. Eles eram como ninhos de patos e eram densamente alinhados com plumas. Com base nesses ninhos já abandonados, chegou-se a concluir uma estação de reprodução muito precoce.

No entanto, não é certo se foram realmente os ninhos dos patos dessa espécie. Nos museus do mundo, há um total de dez ovos que se diz serem de pato do Labrador. Eles têm uma forma quase elíptica. Um ovo é rotulado como Labrador 8 Juin , o que confirmaria uma estação de reprodução muito precoce.

Pato do Labrador: Espécie Extinto

Pato do Labrador Voando
Pato do Labrador Voando

Camptorhynchus labradorius provavelmente foi criado ao longo do Golfo de St Lawrence e da costa de Labrador, no Canadá, passando de Nova Escócia ao sul de Chesapeake Bay, EUA. Presumivelmente, as aves estavam aninhadas em bancos de areia e em torno de baías abrigadas e, no inverno, forrageadas em baías rasas, portos e estuários. Tiroteios e armadilhas nos locais de inverno foram certamente fatores aproximados na extinção da espécie. O excesso de colheita de aves e ovos nos criadouros também poderia ter sido um fator.

As causas exatas que levaram à extinção desta espécie são desconhecidas. A única coisa certa é que não era uma espécie comum de pato quando foi descrita pela primeira vez em 1789. Entre 1840 e 1870, o número de patos do Labrador na natureza caiu acentuadamente. Os machos em particular foram raramente observados.

Os contemporâneos descreveram a espécie como muito tímida, mas também estúpida, o que pode ser entendido como uma indicação de que não havia uma distância de fuga adequada dos seres humanos. Os ovos provavelmente foram roubados em grande número por pescadores. A queda também foi provavelmente de valor comercial. Foi caçado durante o inverno, mas a caça durante a estação de reprodução não é relatada e pode ter ocorrido sem o devido controle.

Não se pode excluir que o assentamento humano na Nova Inglaterra alterou a população local de moluscos e, assim, contribuiu para a extinção dessa espécie. Esse tipo pode ser muito sensível a uma mudança. Tendo em mente o bico, diferente do de outras espécies, os zoólogos supõem que ele possa se alimentar de alguns animais marinhos, e uma mudança nas condições climáticas e ecológicas poderia ter levado ao desaparecimento dos animais que formaram a base de sua alimentação.

Alguns ornitólogos falam de uma epidemia mortal, da qual os últimos representantes da espécie seriam afetados. Muitos pesquisadores acreditam fortemente que o desaparecimento dessa espécie de pato se deve, mais evidentemente, a causas naturais. Ao todo, existem 34 espécimes embalsamados do pato do Labrador em todo o mundo.

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