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Para Que Serve o Mel Para as Abelhas?

O mel é uma substância doce produzida por abelhas de néctar. Elas armazenam esse alimento na colmeia durante o ano todo, especialmente durante o mau tempo. O mel é também consumido por outras espécies animais e pela espécie humana que organiza a sua produção através da criação de abelhas.

História do Mel

A relação entre humanos e abelhas é muito antiga. Em uma caverna na África do Sul, cera de abelha velha datada com 40.000 anos foram descobertos. Pinturas rupestres nas Montanhas uKhahlamba-Drakensberg de KwaZulu-Natal (África do Sul) mostram interações entre caçadores-coletores e abelhas.

Estas pinturas fornecem provas do consumo de mel nesta época. Presente no Delta do Nilo e na Suméria, o mel era usado para adoçar alimentos. Vários papiros egípcios mencionam isso, sendo o mais antigo o de Edwin Smith, com mais de 4.500 anos de idade.

Além de seu consumo como comida ou condimento, tem sido usado desde a antiguidade para embelezar a pele e curar feridas. O mel nas suas variações americanas e européias faz alusão ao mesmo significado nas outras línguas românicas.

O proto-germânico *huna (n)ga deu ao alemão Honig e as palavras do mesmo significado nas outras línguas germânicas. O proto-eslavo *med? deu ao russo e as palavras do mesmo significado nas outras línguas eslavas.

Nos tempos antigos, o mel de Narbonne foi considerado um dos top. A mitologia grega chamado de “orvalho celeste”, enquanto que tinha uma origem de Urano. Rhea chama uma ninfa, Amalthea, que amamenta seu filho Zeus com mel. Melissa é outra ninfa transformada em abelha por Zeus.

Na Roma antiga, os primeiros apicultores distinguem dois tipos de mel: o mel mais caro e o melhor, colhido nas colmeias porque foi o mel que caiu e um mel de menor qualidade obtido após a moagem das colmeias mais baratas.

Desde a Idade Média na China, depois na Europa, é usado para fazer pão de gengibre. Até o tempo de Paracelso, o mel gozava de grande consideração na medicina. Foi usado especialmente como um agente anti-séptico para a cura de infecções e é eficaz para o cuidado delicado de verrugas, botões infecciosos, furúnculos.

Mel de alecrim também chamado de “mel Narbonne ” foi um dos vários componentes do melaço da farmacopeia marítima Ocidente no século 18. Durante as primeiras e segundas guerras mundiais, foi usado para acelerar a cicatrização de feridas de soldados. Também tem sido usado para confundir frutas e legumes, combinando-o com vinagre e mostarda, mas também para amaciar os pratos. Permitiu a preservação da carne.

Também serviu para a fabricação de hidromel (água + mel): por fermentação das leveduras presentes no referido mel, aparência da bebida alcoólica. Traços de produção de hidromel remonta ao quinto milênio AC. Antes da introdução do milho na Europa, e do cultivo de cana-de-açúcar e beterraba, o mel era o único adoçante com frutas.

Simbolismo e Apicultura

O mel é um símbolo importante das culturas e religiões antigas, até mesmo no próprio cristianismo. Simboliza suavidade no judaísmo, e também está associada com o dom da profecia para os gregos. Na Bíblia, diz-se de João Batista comendo mel, e Sansão usando mel na carcaça de um leão.

A Palavra de Deus também é comparada com o mel na bíblia. Para o Islã, o Alcorão, o mel é um paraíso de alimentos. Contínuos usos medicinais já conhecidas para Galen, tradições atribuídas a Maomé, fazer mel é uma droga divina.

Símbolo solar por excelência, como quintessência planta da luz da estrela do dia exaltado nas flores, é um sinal de pureza entre os adoradores de Mitra. É também o emblema da ciência e da poesia, que, de acordo com a concepção tradicional, é uma dádiva do céu. As palavras gregas para lirismo (melikè) e mel (meli) têm uma raiz comum.

A apicultura ou criação de abelhas surgiu para coletar mel. O primeiro trabalho do apicultor é fornecer uma colmeia de abelhas. Antes da domesticação das abelhas, os homens coletavam mel de troncos de árvores ou de pequenas cavidades habitadas naturalmente por abelhas. Eles então construíram esses troncos e outras construções rudimentares.

No século 19, as abelhas ainda viviam nas colmeias de palha. Naquela época, o mel era consumido com cera ou extraído pressionando. Foi o apicultor François Huber, de Genebra, que desenvolveu o primeiro modelo de colmeia com armações móveis.

A folha em relevo foi desenvolvida em 1858 por Jean Mehring 26 e o extrator centrífugo inventado em 1865 por Franz von Hruschka. Essas invenções facilitaram o trabalho da apicultura.

Para Que Serve o Mel Para as Abelhas?

Na verdade, as abelhas fazem o mel para alimentar as larvas e especialmente para ter reservas de alimentos no inverno. Nesta estação a colmeia continua a viver em câmera lenta e como não há mais flores para forragear as abelhas se alimentam com mel. Nossas abelhas são insetos que se alimentam exclusivamente de flores, arbustos e árvores. Eles podem ter vários recursos:

Néctar: é um xarope doce produzido no cálice das flores de acordo com certas condições atmosféricas (umidade com a seca, não muito vento …). Este xarope atrai abelhas que literalmente mergulham no fundo dos cálices das flores.

Durante esse mergulho, eles se mancham involuntariamente com pólen. Quando eles voltam para outra flor, uma pequena parte do pólen que carregam é depositada … e fertiliza a flor. É por este sistema que falamos de insetos polinizadores.

Melada: este também é um xarope doce, mas é excretado pelas próprias plantas (fenômeno do suor), ou por alguns outros pequenos insetos, como o afídeo que excreta, depois de ter usava a seiva das plantas, um melado recuperado pelas abelhas … e transformado em mel.

Pólen: se algumas plantas não produzem mel ou néctar, a maioria das flores nas quais a abelha cresce produzem pólen. Esse pólen, além de seu papel primordial na fertilização das flores, servirá de alimento proteico para as abelhas.

Eles vão trazê-lo de volta para a colmeia em suas patas traseiras e armazená-lo nas células como fazem para o mel. O pólen estará presente em quantidades extremamente limitadas no mel. É graças a esses “marcadores” que podemos conhecer a origem de um mel.

Água: para produzir mel e fazer o seu organismo funcionar, as abelhas precisam de água. No verão, então eles não têm muita distância para ir, eles são colocados perto de suas colmeias.

O mel é feito do néctar das flores, cujos componentes são difíceis de digerir. Quando os trabalhadores trazem de volta para a colmeia, eles o transmitem para os receptores por meio de trofalaxia (boca-a-boca). Estes, então, passam várias vezes entre a boca e o jabot, passando para outros receptores e assim por diante.

Sob o efeito de uma enzima derivada das secreções glandulares, a invertase, os açúcares são modificados lentamente. Assim, a sacarose é transformada em açúcares mais “digeríveis”, como a glicose. Então, o mel é armazenado nas células que não são fechadas imediatamente. Sob a ação do calor e correntes de ar criadas pelas abelhas, a água deste mel em preparação evapora até restarem apenas cerca de 20%. Finalmente, a célula está fechada.

Abelha Rainha a Direita do Circulo
Abelha Rainha a Direita do Circulo

O mel é sempre produzido da mesma maneira, mas sua composição varia de acordo com o néctar do qual é derivado. Assim, o nome “mel de acácia” indica que as abelhas que o fabricaram massacraram quase flores de acácia. Para ter certeza de que ele está colhendo mel de acácia, o apicultor pega o mel logo após a floração da acácia, certo de que suas abelhas estiveram forrageando as flores.

É o mesmo para todos os tipos de mel. Por outro lado, o nome “Mel mil flores” é muito comercial: significa especialmente que as abelhas foram forragear em todos os lugares e que não sabemos por onde elas andaram! No caso do mel de abelha, as abelhas também coletavam melada, o doce excremento liberado pelos pulgões.

Comer o Mel Das Abelhas é Errado?

Há quem defenda veementemente essa tese, e no geral usam os seguintes argumentos pra defender sua posição: 1º) A produção de mel não respeita o bem-estar das abelhas; 2º) Esta exploração é inútil e 3º) As abelhas reprodutoras prejudicam a biodiversidade.

Para colher o mel, mas também a cera, a própolis e a geleia real, é necessário caçar os insetos da colmeia. A técnica mais usada é fumar a colmeia, mas alguns usam repelentes. Durante o processo, as abelhas são envenenadas ou esmagadas. Muitas vezes as rainhas vêem suas asas cortadas para garantir que elas permaneçam na colmeia.

Alguns produtores de mel mais respeitosas que os outros oferecem a deixar seu mel mínimo de abelha para o inverno, no entanto, em todos os casos o mel coletado é substituído por simples xarope de glicose , pobres em nutrientes, sem vitaminas nem enzimas. Normalmente, o mel é a única fonte de alimento para o inseto durante a estação fria. Cerca de quinze gramas desse mel precisaram de mil viagens de ida e volta para coletar o néctar!

Em alguns casos, colônias de abelhas são destruídas após a colheita, já que a importação de novas colônias na primavera será mais barata para o apicultor do que para o inverno. Em resumo, há uma distinção a ser feita entre o fato de o ser humano se livrar de um agressor (piolho, chip …), que é legítimo, e a exploração deliberada de abelhas.

Há toda uma gama de substitutos, rigorosamente equivalentes, cujos gostos e qualidades nutricionais não precisam mais provar. O xarope de bordo (extraído da seiva bruta de árvores do gênero Acer) e o xarope de agave (um adoçante comercialmente produzido a partir de várias espécies de suculentas do gênero agave), em particular, têm uma textura semelhante à do mel, mas também gostos próximos e deliciosos. O segundo tem a virtude de um poder adoçante muito alto: uma pequena quantidade é suficiente para adoçar tanto quanto uma grande colherada de mel ou açúcar.

Para variar os prazeres, outros alimentos, como o xarope de mandioca (feitos a partir da fécula da raíz), muito pouco conhecidos, estão sempre muito próximos do mel, mas permitem abrir novos e deliciosos sabores.

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