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Ficha Técnica da Abelha e Classe

As abelhas formam um nobre clado de insetos da superfamília apoidea. Pelo menos 20.000 espécies de abelhas estão listadas no planeta. Selvagens, domésticas, solitárias, sociáveis, mineradoras, parasitárias … A diversidade de tipos, aspectos e comportamento é de uma amplitude impressionante. A única coisa mesmo em comum sobre todas é a predileção da dieta: flores.

Super Família Apoidea

Esta imensa família é um grupo importante dentro da ordem hymenoptera, que inclui duas linhagens tradicionalmente reconhecidas, as vespas e as abelhas.

As abelhas aparecem em classificações recentes como sendo uma linhagem especializada de cabronídeas que mudaram para o uso de pólen e néctar como alimento larval, em vez de presas de insetos; isso faz dos crabronidae um grupo parafilético, o último ancestral comum do grupo.

Como as abelhas (não incluindo seus ancestrais de vespas) ainda são consideradas um grupo monofilético , elas recebem um agrupamento entre superfamília e família para unificar todas as abelhas, anthophila.

Ficha Técnica da Abelha

As abelhas são geralmente fáceis de reconhecer. Eles diferem de grupos intimamente relacionados, como vespas, por terem cerdas ramificadas ou em forma de penas (pêlos), pentes nos membros anteriores para limpar suas antenas, pequenas diferenças anatômicas na estrutura do membro e na venação das asas traseiras e nas fêmeas, por tendo a sétima placa abdominal dorsal dividida em duas meias placas.

Comportamentalmente, uma das características mais óbvias das abelhas é que elas coletam pólen para fornecer provisões para seus filhotes e têm as adaptações necessárias para fazer isso. No entanto, certas espécies de vespas têm comportamentos semelhantes e algumas espécies de abelhas são eliminadas das carcaças para alimentar os seus descendentes.

Acredita-se que a maior espécie de abelha do mundo seja a abelha de resina indonésia megachile pluto, cujas fêmeas podem atingir um comprimento de 39 milímetros. As espécies menores podem ser abelhas anões e sem ferrão na tribo meliponini cujos trabalhadores têm menos de 2 milímetros de comprimento.

Uma abelha tem um par de grandes olhos compostos que cobrem grande parte da superfície da cabeça. Entre e acima estão três pequenos olhos simples (océlios) que fornecem informações para a abelha sobre a intensidade da luz. As antenas geralmente têm treze segmentos em machos e doze em fêmeas e são geniculados, tendo uma parte da articulação do cotovelo ao longo da linha.

Eles abrigam um grande número de órgãos sensoriais capazes de detectar o tato (mecanorreceptores), o olfato e o paladar, e pequenos mecanorreceptores semelhantes a pelos que detectam o movimento do ar para “ouvir” os sons. As partes bucais são adaptadas tanto para mastigar quanto para sugar, tendo tanto um par de mandíbulas quanto uma longa probóscide para sugar o néctar.

O tórax tem três segmentos, cada um com um par de pernas robustas e um par de asas membranosas nos dois segmentos traseiros. As patas dianteiras de abelhas corbiculadas têm pentes para limpar as antenas e, em muitas espécies, as patas traseiras carregam cestas de pólen, seções achatadas com pêlos incuráveis para prender o pólen coletado.

As asas são sincronizadas em vôo e as asas traseiras um tanto menores se conectam em um tipo de suporte com uma fileira de ganchos ao longo de sua margem que conecta a um sulco no suporte. O abdome possui nove segmentos, sendo os três mais distantes modificados na picada.

Evolução da Classe das Abelhas

Os ancestrais das abelhas eram vespas da família crabronidae, que eram predadores de outros insetos. A mudança da presa de inseto para o pólen pode ter resultado do consumo de insetos que eram visitantes de flores e estavam parcialmente cobertos com pólen quando foram alimentados com as larvas de vespas. Este cenário evolutivo pode ter se desenvolvido então dentro do vespeiro, com as vespas pólen evoluindo a partir das larvas de ancestrais predatórias.

Até recentemente, o fóssil de abelha não-compressivo mais antigo havia sido encontrado no âmbar de Nova Jersey, cretotrigona prisca da idade cretácea, uma abelha corbiculada. Um fóssil de abelha do Cretáceo (cerca de 100 milhões de anos atrás), melittosphex burmensis, é considerado “uma linhagem extinta de apoidea coletora de pólen, e portanto irmã para as abelhas modernas”.

As características derivadas de sua morfologia (apomorfias) a colocam claramente dentro das abelhas, mas retém dois traços ancestrais não modificados (plesiomorfias) das pernas (duas espículas mediais e finas e um basitarsus delgado), mostrando seu status transicional. No Eoceno (cerca de 45 milhões de anos atrás) já havia considerável diversidade entre as linhagens de abelhas eusociais.

Os apidae corbiculados altamente eusociais apareceram aproximadamente cerca de 87 milhões de anos atrás, e os allodapini (dentro dos apidae) ao redor de cerca de 53 milhões de anos atrás. Os colletidae aparecem apenas como fósseis desde o final do Oligoceno (cerca de 25 milhões de anos atrás) até o início do Mioceno. Os melittidae são conhecidos de palaeomacropis eocenicus no início do Eoceno.

Os megachilidae são conhecidos a partir de vestígios fósseis (estacas de folha características) do Médio Eoceno. Os andrenidae são conhecidos a partir do limite Eoceno-Oligoceno, cerca de 34 milhões de anos atrás. Os halictidae aparecem pela primeira vez no início do Eoceno com espécies encontradas em âmbar. Os stenotritidae são conhecidos a partir de células de ninhada fósseis da idade do Pleistoceno.

Evolução Conjunta de Abelhas e Flores

As primeiras flores polinizadas por animais eram flores rasas, em forma de taça, polinizadas por insetos como besouros, de modo que a síndrome da polinização por insetos estava bem estabelecida antes da primeira aparição das abelhas.

A novidade é que as abelhas são especializadas como agentes de polinização, com modificações físicas e comportamentais que melhoram especificamente a polinização, e são os insetos polinizadores mais eficientes.

Em um processo de co-evolução, as flores desenvolveram recompensas florais, como o néctar e tubos mais longos, e as abelhas desenvolveram mais línguas para extrair o néctar. As abelhas também desenvolveram estruturas conhecidas como pêlos escopais e cestas de pólen para coletar e transportar pólen. A localização e o tipo diferem entre flores e entre grupos de abelhas.

A maioria das abelhas tem pêlos escamosos localizados nas patas traseiras ou na parte inferior do abdômen, algumas abelhas da família apidae possuem cestas de pólen nas patas traseiras, enquanto pouquíssimas espécies não as têm e, em vez disso, coletam pólen em suas lavouras. Isso impulsionou a radiação adaptativa das angiospermas e, por sua vez, das próprias abelhas.

As abelhas não só co-evoluíram com flores, mas acredita-se que algumas abelhas co-evoluíram com ácaros. Algumas abelhas fornecem tufos de pêlos chamados acarinaria que parecem prover hospedagem para ácaros; em troca, acredita-se que os ácaros comem fungos que atacam o pólen, portanto a relação neste caso pode ser mutualista.

A maioria das abelhas é polilética (generalista), o que significa que elas coletam pólen de uma variedade de plantas com flores, no entanto, algumas são oligoléticas (especialistas), pois apenas coletam pólen de uma ou algumas espécies ou gêneros de plantas aparentadas.

Polinizadores especialistas também incluem espécies de abelhas que coletam óleos florais em vez de pólen e abelhas orquidófilas, que coletam compostos aromáticos de orquídeas (um dos poucos casos em que as abelhas machos são polinizadores eficazes).

As abelhas são capazes de sentir a presença de flores desejáveis através de padrões ultravioleta em flores, odores florais, e até campos eletromagnéticos. Uma vez pousada, uma abelha usa a qualidade do néctar e o sabor do pólen para determinar se deve continuar visitando flores semelhantes.

Em casos raros, uma espécie de planta só pode ser efetivamente polinizada por uma única espécie de abelha, e algumas plantas estão ameaçadas, pelo menos em parte, porque o polinizador também está ameaçado. Há, no entanto, uma tendência pronunciada para as abelhas oligoléticas estarem associadas a plantas comuns e disseminadas que são visitadas por múltiplos polinizadores.

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