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O Que Quer Dizer Primatas? O Que Isso Significa? O Que São?

Primatas: ordem dos mamíferos euteri geralmente divididos em subordinados strepsirrini (com as infraordens quiromiformes, lemuriformes, lorisiformi), comumente chamado proscimmie, e aplorrini (com tarsiforme, tarsi, platirrini e catarrhini, os dois últimos comumente conhecidos como macacos).

O Que Quer Dizer Primatas? O Que Isso Significa? O Que São?

Existem 15 ou 16 famílias, espalhadas principalmente nas florestas temperadas e quentes da Ásia, África e América; o gênero homo é uma exceção, uma família hominídeo, espalhada por toda a Terra. Strepsirrini, platirrini e catarrini geralmente têm hábitos arbóreos e diurnos e são principalmente vegetarianos.

Os primatas são todos plantígrados e pentadáteis, geralmente com um polegar oponível; eles têm olhos direcionados para frente (visão estereoscópica) e uma estrutura da retina que permite uma função visual altamente aperfeiçoada; hemisférios cerebrais particularmente desenvolvido; clavícula sempre presente; a cauda pode estar faltando (pongini, ominidi), mas em geral é longa e coberta de pêlos.

Eles incluem a espécie homo sapiens; isso deu um grande impulso à primatologia, o setor especializado de ciências biológicas que visa o estudo de primatas do ponto de vista comparativo e filogenético, com o objetivo de reconstruir a história evolutiva do homem.

Adaptações Evolutivas Dos Primatas

Formas extintas, que já mostram um certo grau de oposição do polegar, semelhante às atuais lemuridas, aparecem no Paleoceno. Apenas 10 milhões de anos depois, no Eoceno, existem formas decididamente modernas, com caracteres semelhantes aos dos primatas e símios atuais.

As transformações que caracterizam a história evolutiva da ordem são: a adoção de hábitos arbóreos; a consequente diminuição progressiva da importância da dieta insectívora em benefício da frugívora e herbívora; a transformação de trajes noturnos, que se tornam diurnos na maioria das espécies.

Essas adaptações levam a uma reorganização dos órgãos dos sentidos: o sentido do olfato é reduzido e a visão assume maior importância, com a conseqüente melhoria da sensibilidade cromática (os primatas estão entre os poucos vertebrados que possuem a visão de cores).

Evolução dos Primatas, Incluindo os Humanos
Evolução dos Primatas, Incluindo os Humanos

No nível anatômico, tudo isso se reflete em uma redução da massa frontal e do focinho (o reto e as vibrissas são reduzidos) e na aparência de um nariz com narinas mais ou menos próximas. A frontalização simultânea dos olhos, que leva à sobreposição dos campos visuais, permitindo uma melhor estimativa tridimensional, leva gradualmente ao aparecimento de traços progressivamente mais “humanos”.

A subordem aplorrini de mamíferos primatas compreende as três sub-ordens tarsiformi, platirrini e catarrhini. Esta subordem é caracterizada por uma redução progressiva, até o desaparecimento, do “rinoceronte” e uma frontalização completa dos olhos. Esses personagens fazem do aplorrini o mais evoluído entre os primatas.

Sub-Ordem Tarsiformi

Tarsiformes
Tarsiformes

Os tarsiformes são uma infraordem de primatas da subordem dos aplorrhini. São um grupo de primatas cujas espécies existentes são encontradas nas ilhas do sudeste da Ásia. Somente a família tarsiidae possuem os únicos membros vivos dessa infra-ordem e eles estão mais intimamente relacionados aos macacos do que, como alguns suferiram, a família dos estrepsirrhine, uma família de primatas que incluem os lêmures.

Sub-Ordem Platirrini

Platirrini é uma infra-ordem de primatas, incluindo as famílias aotidi, atelidi, cebidae, pitecidi e calitricidas. Eles são macacos da floresta, espalhados pelo México ao sul da Argentina e dos Andes para o Atlântico; alpinistas habilidosos, de estatura média e pequena, formas leves com membros e cauda longas, septo nasal cartilaginoso amplo e narinas muito distantes umas das outras; polegar não-oponível.

Faltam insensibilidade nas nádegas e nas fronhas. A linha evolutiva destes primatas permaneceu isolada na América do Sul no final do Eoceno e atualmente inclui cerca de 50 espécies. Um em particular, o mico-leão callimico goeldii, é de posição sistemática incerta: considerado no passado pertencente aos callitricidae, foi posteriormente devolvido aos cebidae após estudos de morfologia craniana e dentária. Alguns autores o incluiriam em uma família própria, a dos calimiconídeos.

Sub-Ordem Catarrhini

Infra-estrutura de primatas antropóides que têm um septo nasal estreito e narinas voltadas para baixo, sem cauda pré-elástica e bolha timpânica. Eles dão à luz apenas um bebê. Espécies maiores que as da infra -ordem platirrini são predominantes principalmente nas regiões tropicais da África e Ásia, mas também nas terras altas do Tibete, na Europa com uma única espécie (bertuccia), e no Japão.

Eles são divididos nas famílias: cercopitecidi, ilobatidi, pongidi, ominidi e colobidi; o último no passado foi considerado uma subfamília dos cercopitecidi. Alguns autores reúnem os hominídeos e os pongídeos em uma única família com o nome de hominídeos.

Evolução Humana De Primatas

Por evolução humana, antropogênese ou hominação fica compreendido o processo de origem e evolução do homo sapiens como uma espécie distinta e sua difusão na Terra. Em termos de preocupações taxonômicas, além do gênero homo que nos classifica, haviam ainda outras espécies de sete sub-tribo dos hominídeos, da qual o homem é o único representante vivo.

A evolução da vida na Terra começa cerca de 4,5 bilhões de anos atrás. Entre 85 e 95 milhões de anos atrás, durante o período cretáceo, alguns pertencentes à classe de mamíferos se separaram das laurasiatheria, formando a superordem dos euarchontoglires (a teoria anterior que postulava a ordem dos insetívoros como nossos ancestrais foi atualizada com base em dados biomoleculares, reduzindo o grau de parentesco evolutivo e colocando-os em um ramo colateral); daí originou-se a ordem dos primatas, dos quais os homem e todos os macacos pertencem.

Ilustração da Evolução Humana De Primatas
Ilustração da Evolução Humana De Primatas

De acordo com um estudo recente, a marcha bípede é muito mais antiga do que se pensava anteriormente. Alguns fósseis de morotopithecus bishopi, um primata arbóreo que viveu cerca de 21 milhões de anos atrás em Uganda, têm fortes semelhanças na estrutura do esqueleto e vértebras com as características de seres humanos e nos permitiu assumir uma posição ereta. Essas analogias podem dever-se à convergência evolutiva, uma vez que o estado atual do conhecimento, também devido à fragmentação de restos fósseis, não nos permite esclarecer essa dúvida.

Tudo o que existe, portanto, até hoje que possa ou não confirmar um processo evolutivo que relacione o homem aos macacos intimamente, é tudo muito subjetivo e amplamente contestado mesmo entre os próprios cientistas. As lacunas a serem preenchidas ainda são profundas e imensamente fragmentadas. Estaremos sempre buscando atualizar as informações, na expectativa do desenrolar definitivo dessa discussão.

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