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Marimbondo: Curiosidades e Fatos Interessantes Sobre o Animal

O marimbondo é universalmente considerado uma das principais desvantagens da chegada do verão. Reputado por ser agressivo e ameaçador por causa de sua picada, ele costuma ser preso ou esmagado por seres humanos. Estes estão sempre procurando por todos os meios se livrar dele. No entanto, o desaparecimento dos marimbondos seria realmente benéfico?

Apesar de sua má reputação, os marimbondos são extremamente importantes para nossos ecossistemas. Sem a presença deles, o ambiente seria consideravelmente infestado de pragas, enquanto a biodiversidade seria bastante reduzida.

Descrição do Marimbondo

O marimbondo é um inseto pertencente à ordem dos himenópteros. Seu corpo é composto por:

  • Dois pares de asas translúcidas mais ou menos membranosas, o segundo dos quais é difícil de ver por que é menor;
  • Um bocal do tipo que mói e lambe;
  • Uma metamorfose completa de ovo, larva, ninfa, adulto;
  • Um dardo (ferrão).
Marimbondo Características

Hoje, mais de 200.000 espécies foram descritas em todo o mundo, representando apenas parte das espécies existentes.

Podemos classificar as diferentes espécies de marimbondos em duas categorias:

  • Marimbondos solitários;
  • Marimbondos sociais.

Marimbondos Solitários

Vivem e trabalham sozinhos. A maioria não constrói ninhos. Todos os marimbondos adultos solitários são férteis. Muitas vezes, são os parasitas que depositam seus ovos em outros insetos, desenvolvendo-se às custas destes.

Assim, são cada vez mais utilizados no controle biológico para parasitar outros insetos nocivos.

Marimbondo Solitário

Marimbondos Sociais

Vivem em colônias. Todas constroem um ninho, mais ou menos elaborado, que pode conter vários milhares de indivíduos no final da temporada. A colônia tem uma organização de trabalhadores estéreis com o nascimento de machos e fêmeas férteis em uma época específica do ano.

Marimbondos Sociais

Espécies de Marimbondo

Essa grande diversidade de espécies pertence à ordem dos himenópteros (Hymenoptera) e é dividida em dois grupos. Os marimbondos parasitoides compreendem 80.000 espécies. Esses animais parasitam outros artrópodes colocando seus ovos dentro deles, graças aos apêndices tubulares (ovipositores). Portanto, são muito úteis na regulação de pragas.

Depois, há os aculeatos, compreendendo 33.000 espécies. Esses marimbondos são predadores, cujos ovipositores se transformaram em ferrões durante a evolução.

Esses dois grupos participam ativamente da regulação de populações de artrópodes, incluindo, entre outros, aranhas, ácaros, milípedes, etc. Assim, eles acabam no topo da cadeia alimentar de invertebrados.

Ao regular os artrópodes carnívoros e as plantas que os alimentam, o marimbondo protege as espécies mais fracas de invertebrados. Esse impacto nas pragas de artrópodes é o seu papel mais importante na estabilidade dos ecossistemas.

Polinizadores

Os marimbondos também são polinizadores especiais. Existe uma simbiose real entre o figo e o marimbondo do figo. Nenhum pode completar seu ciclo de desenvolvimento sem o outro.

Essa espécie de inseto participa ativa e quase exclusivamente na polinização das figueiras. Tal co-evolução existe há pelo menos 60 milhões de anos. Em algumas regiões tropicais, os figos são uma fonte vital de alimento para milhares de mamíferos e aves. A extinção dessa espécie seria desastrosa para esses ecossistemas.

Cerca de 100 espécies de orquídeas dependem de moscas para a polinização. Essas flores imitam os feromônios químicos das fêmeas para atrair os machos. O último, enquanto tenta acasalar na flor, libera o pólen que carrega.

Sem esses marimbondos, as orquídeas acabariam uma a uma. Eles também são polinizadores universais, liberando seu pólen entre as flores nas quais se alimentam de néctar. Uma espécie específica, o marimbondo do pólen, alimenta suas larvas com pólen e não com presas. Ele, portanto, desempenha o mesmo papel que as abelhas.

Do Lado da Ciência

O veneno contido nas picadas de abelhas e marimbondos também são extremamente interessante para os cientistas. As moléculas presentes no veneno revelaram várias propriedades terapêuticas. Este é particularmente o caso do veneno do marimbondo tropical Polybia paulista, cujas moléculas permitem destruir seletivamente células cancerígenas de vários tipos de câncer.

Polybia Paulista

Picadas

Esses insetos são mesmo mordedores. Todos os marimbondos podem morder injetando um veneno com sua picada. Ao contrário das abelhas que perdem o ferrão, os marimbondos conseguem usá-lo várias vezes seguidas.

A abelha é capaz de remover o ferrão do corpo de outros insetos, mas as barbas da lanceta a ancoram profundamente na pele humana. Como resultado, a ponta do abdome literalmente rasga, deixando o ferrão no lugar. Nas vespas, no entanto, as barbas são menores, o que lhes permite remover facilmente o ferrão e usá-lo novamente (exceto os machos). Eles usam sua picada para injetar veneno e provavelmente mordem mais de uma vez.

Essas mordidas muito dolorosas podem, dependendo da sua localização (garganta, pescoço), causar:

  • Edema;
  • Coceira;
  • Asfixia, que às vezes é fatal.

Reações alérgicas muito graves (choque anafilático), às vezes até fatais, ocorrem em alguns casos. As mordidas são tão perigosas para os animais de estimação quanto para os seres humanos.

Ciclo de Desenvolvimento e Organização Social

  • Ao contrário de outros insetos sociais, como abelhas, formigas ou cupins, as colônias de marimbondos são anuais;
  • Na primavera, uma fêmea fertilizada no ano anterior, que chamaremos indevidamente de rainha, funda uma nova sociedade. Ela escolhe um local e inicia a construção das primeiras células do ninho;
  • Ela põe os primeiros ovos lá e cria as larvas que emergem dele;
  • Após a pupação, essas larvas tornam-se trabalhadores estéreis que continuam a construir o ninho e a abastecer a colônia;
  • A rainha, então, se dedica exclusivamente à postura;
  • No final do verão, os ovos dão origem a machos e fêmeas férteis que serão fertilizados;
  • No primeiro inverno, o ninho desmorona e a colônia inteira desaparece. Somente as fêmeas fertilizadas passam o inverno em um abrigo natural;
  • Os ninhos são feitos de madeira de várias origens, transformados em papel por celulose;
  • As colônias são de forma e tamanho variáveis ​​e podem conter de algumas dezenas a vários milhares de indivíduos, dependendo da espécie. Aparentes ou ocultas, são encontradas nos mais variados locais: tronco de árvores ocas, lareiras, sótãos, nas copas das árvores e no chão. Eles são identificados principalmente graças às idas e vindas diárias dos trabalhadores que podem buscar sua comida longe o suficiente do ninho.

Alimentação do Animal

Os requisitos alimentares são duplos:

  • S0ubstâncias carnadas para as larvas (cadáveres de insetos, fragmentos de carne);
  • Matérias doces (frutas) e proteínas animais ou vegetais (pólens) para adultos.

Para alimentar as larvas, os adultos do marimbondo capturam grandes quantidades de moscas, lagartas e outros insetos (mosquitos, etc.).

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