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Habitat do Pepino-do-Mar: Onde Eles Vivem

Os pepinos-do-mar são equinodermes da classe Holothuroidea, como as estrelas-do-mar e ouriços-do-mar. Existem cerca de 1.250 espécies conhecidas , e a maioria delas possui corpos moles. Todos eles habitam o oceano, embora alguns habitem águas rasas e outros vivam nas profundezas do oceano. Eles vivem próximas dos substratos oceânicos, as vezes parcialmente enterrados abaixo dele.

Habitat do Pepino-do-Mar: Onde Eles Vivem?

Características

A maioria dos pepinos do mar tem um corpo macio e cilíndrico, mais ou menos alongado e ocasionalmente gordo nos membros,  geralmente sem apêndices sólidos. Sua característica mais marcante se baseia em sua textura semelhante a couro com uma aparência gelatinosa, parecendo lesmas. Sua cor da pele varia de marrom, preto ou verde oliva. Quanto ao tamanho, varia de acordo com a espécie, mas a média tem cerca de 20 cm. de comprimento , mas também há pepinos-do-mar muito pequenos, que medem apenas 1 cm. , além de espécimes muito grandes que chegam a 5 mts.

Como todos os equinodermes, os pepinos-do-mar têm um endosqueleto logo abaixo de sua pele e estruturas calcificadas que geralmente são reduzidas a ossículos microscópicos isolados (ou esclerietas) unidos por tecido conjuntivo. Sua boca e ânus estão localizados em cada extremidade de seus corpos. Como em outros echinozoa, os pepinos-do-mar têm cinco ambulacra separadas por cinco sulcos ambulacrais, que possuem quatro fileiras de membros tubulares, mas seu tamanho diminui ou está ausente em alguns holotúrias, especialmente na superfície dorsal. Os dois ambulacros dorsais formam o bivium, enquanto os três ventrais são conhecidos como o trivium.

Os pepinos-do-mar são principalmente caminhantes sedentários e muito lentos, uma vez que raramente se movimentam mais de doze metros por dia . Algumas espécies são capazes de nadar, embora muito desajeitadamente. Eles podem viver entre 5 a 10 anos.

Eles se comunicam uns com os outros por sinais hormonais que expelem a água. Muitas espécies de pepinos-do-mar têm árvores respiratórias que são necessárias para a troca de gases. São tubos pareados muito ramificados e fixados ao intestino, localizados muito próximos ao ânus. Esse tipo de respiração é chamado de cloacal. Além disso, os pepinos do mar são acéfalos, possuindo apenas um anel de tecido neuronal que envia os nervos para os tentáculos, bem como para a faringe. Eles também carecem de sistema circulatório, já que possuem um sistema vascular de água, que exerce uma pressão hidráulica nos tentáculos e pés, permitindo que eles se movam.

Habitat do Pepino-do-Mar: Onde Eles Vivem?

Os pepinos do mar têm uma distribuição muito ampla . Eles são encontrados em todos os oceanos do mundo, embora existam muitas espécies que vivem na porção asiática do Oceano Pacífico. Embora eles possam viver em qualquer ambiente marinho, eles são mais comuns em águas salgadas, que têm uma profundidade rasa, preferindo recifes de corais. Sua casa varia do ambiente intersticial, podendo ser exposta ao momento em que a maré está baixa, para se instalar nas trincheiras oceânicas mais profundas sem problemas. De acordo com as espécies a que corresponde o pepino do mar, pode ser bêntico vivendo enterrado em sedimentos moles, pode nadar ou ser membros do plâncton empregando as correntes de água como meio de mobilização. Sua casa varia do ambiente intersticial, podendo ser exposta ao momento em que a maré está baixa, para se instalar nas trincheiras oceânicas mais profundas sem problemas. De acordo com as espécies a que corresponde o pepino do mar, pode ser bêntico vivendo enterrado em sedimentos moles, podem nadar ou ser membros do plâncton empregando as correntes de água como meio de mobilização.

Pepino do Mar em seu Habitat

Reprodução

Como a estrela-do-mar, os pepinos do mar podem se reproduzir sexualmente ou assexuadamente, já que podem se regenerar. Eles têm uma única gônada ramificada que consiste em uma série de túbulos que terminam em um duto localizado na superfície superior de seu corpo, muito próximo dos tentáculos. Os sexos são separados, mas existem algumas espécies que são hermafroditas salientes. Na reprodução sexual, o macho e a fêmea liberam o espermatozoide e os óvulos, respectivamente, na água oceânica , de modo que a fertilização é externa. Dos ovos, as larvas são liberadas nadando livremente até 3 dias após a eclosão. No entanto, os tentáculos não se farão até a terceira fase larval, chamada «pentacularia». Em poucas espécies a fertilização e o desenvolvimento são internos, mas nestes casos, os ovos são incubados internamente até o nascimento dos filhotes, através de uma abertura próxima ao ânus.

Hábitos Alimentares

Pepinos-do-mar podem se alimentar de detritos, algas ou, em alguns casos, também plâncton ou resíduos. Eles coletam seus alimentos dos sedimentos superficiais através de seus tentáculos que permanecem estendidos na superfície. Para poder comer a comida, eles usam os pés do tubo para cavar o substrato. Os tentáculos da boca são cobertos com uma camada de muco que os ajuda a capturar o plâncton que flutua na água. Embora o mais comum é que o pepino-do-mar abra a boca para consumir o sedimento junto com os detritos orgânicos usando os tentáculos.

Os sedimentos passam pela boca e entram no corpo, onde são conduzidos ao intestino anterior e ao intestino delgado para sua respectiva digestão e absorção. Depois de terem processado todos os alimentos necessários, eles descartam a lama e os resíduos inutilizáveis ​​para eles.

Importância Ecológica

Por esta razão, os pepinos do mar têm grande importância para o seu ecossistema, uma vez que são um grande devorador do substrato; e seus excrementos têm enorme valor para o enriquecimento do solo. Eles são capazes de gerar mudanças físicas, químicas e físico-químicas, fazendo uma espécie de serviço de limpeza para os oceanos do mundo, reciclando e decompondo matéria e arejando o fundo do mar.

Além disso, os pepinos-do-mar são capazes de quebrar as partículas em pedaços muito menores que se tornam o alimento de animais menores, como bactérias. Um espécime relativamente pequeno de 30 cm. de comprimento pode processar aproximadamente 120 gr. de sedimento por dia, o que se traduz em 44 kg. por ano.

Os pepinos-do-mar estão constantemente escavando o leito do mar, espalhando o substrato ao redor, dando uma mobilidade contínua aos nutrientes do mar. Quando a matéria orgânica chega ao fundo do mar, geralmente começa um processo de decomposição em que o oxigênio que está na água é consumido. Portanto, se o pepino-do-mar não existisse, permaneceria anóxico, isto é, sem oxigênio. Esta condição geraria condições adversas para a sobrevivência de qualquer espécie que habita o mar, especialmente aquelas que estão diretamente no solo.

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