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Crocodilo Gigante Pré Histórico: Nome Científico e Habitat

Os crocodilos é uma das poucas espécies, atualmente na Terra, que podem rastrear sua ancestralidade até os tempos pré-históricos. Juntamente com os  pterossauros  e dinossauros, os crocodilos eram uma ramificação dos  arquossauros , os “lagartos dominantes” do período triássico do início ao meio da era mesozoica . Essa época da história começou cerca de 251 milhões de anos atrás e terminou 65 milhões de anos atrás.

O que distinguia os primeiros crocodilos dos  primeiros dinossauros  era a forma e a musculatura de suas mandíbulas, que tendiam a ser muito mais proeminentes e poderosas. Mas outras características físicas dos crocodilos da era Triássica e Jurássica, como posturas bípedes e dietas vegetarianas, eram bastante distintas. Foi somente durante o   período cretáceo tardio da Era Mesozoica que os crocodilos desenvolveram seus traços distintivos: pernas curtas, escamas blindadas e uma preferência por habitats marinhos.

Arquossauros

No início da Era Mesozoica, conhecida como Período Triássico, não havia crocodilos, apenas dinossauros. Este período começou há cerca de 237 milhões de anos e durou cerca de 37 milhões de anos. Os arquossauros, o parente mais velho do crocodilo, estavam entre os muitos dinossauros herbívoros que prosperaram durante esse período.

Crocodilo Arquossauros
Crocodilo Arquossauros

Os arquossauros pareciam muito com crocodilos, exceto que suas narinas estavam posicionadas no topo de suas cabeças, e não nas pontas de seus focinhos. Esses répteis subsistiam em organismos marinhos em lagos e rios de água doce em todo o mundo. Entre os fitossauros mais notáveis ​​estavam Rutiodon e Mystriosuchus.

Erpetosuchus, Doswellia  e Xilousuchus

Durante a Era Mesozoica média, chamada Período Jurássico, alguns dinossauros evoluíram para novas espécies, incluindo pássaros e crocodilos. Este período começou cerca de 200 milhões de anos atrás. Os primeiros crocodilos eram pequenos velocistas terrestres, de duas pernas, e muitos eram vegetarianos.

Crocodilo Erpetosuchus
Crocodilo Erpetosuchus

Erpetosuchus e Doswellia são os dois principais candidatos ao honorífico “primeiro” crocodilo, embora as relações evolutivas exatas desses primeiros arquossauros ainda sejam incertas. Outra escolha provável é o  Xilousuchus  do início da Ásia Triássica, um arquossauro navegado com algumas características crocodilianas distintas.

Stomatosuchus

Mas, à medida que a era progredia, esses protocrocodilos começaram a migrar para o mar, desenvolvendo corpos alongados, membros abertos e focinhos estreitos, planos e com dentes com mandíbulas poderosas. No entanto, ainda havia espaço para inovação: por exemplo, os paleontólogos acreditam que Stomatosuchus subsistia no plâncton e no krill, como uma baleia cinza moderna.

Crocodilo Stomatosuchus
Crocodilo Stomatosuchus

A parte final da Era Mesozoica, o Período Cenozoico, começou há cerca de 145 milhões de anos e durou até cerca de 65 milhões de anos atrás. Foi durante esse épico final que o crocodilo moderno, Crocodylidae , apareceu pela primeira vez como uma espécie distinta e floresceu.

Sarcosuchus e Deinosuchus

Mas a árvore genealógica dos crocodilos também bifurcou cerca de 100 milhões de anos atrás, com o surgimento do enorme Sarcosuchus , que media cerca de 10 metros da cabeça à cauda e pesava cerca de 10 toneladas.

Crocodilo Deinosuchus
Crocodilo Deinosuchus

Havia também o Deinosuchus um pouco menor , com cerca de 30 pés de comprimento. Apesar de sua massa assustadora, esses crocodilos gigantes provavelmente sobreviveram principalmente de cobras e tartarugas.

Quinkana

Quando o Período Cenozoico chegou ao fim, o número de espécies de crocodilos começou a diminuir. Deinosuchus e seus descendentes cresceram menores ao longo dos séculos, evoluindo para jacarés e jacarés.

Crocodylidae evoluiu para o crocodilo moderno e gerou várias espécies agora extintas. Entre eles estava o quinkana australiano, que media 9 pés de comprimento e pesava 500 libras. Esses animais morreram cerca de 40.000 aC.

Aegisuchus

O mais recente de uma longa linha de “crocodilos” pré-históricos gigantes, incluindo SuperCroc (também conhecido como Sarcosuchus) e BoarCroc (também conhecido como Kaprosuchus), o ShieldCroc, também conhecido como Aegisuchus, era um crocodilo gigante que habita um rio no meio do norte da África, no Cretáceo.

Crocodilo Aegisuchus
Crocodilo Aegisuchus

A julgar pelo tamanho de seu focinho fossilizado único e parcial, o Aegisuchus pode ter rivalizado com Sarcosuchus em tamanho, adultos adultos medindo pelo menos 50 pés da cabeça à cauda (e possivelmente até 70 pés, dependendo das estimativas em que você confia) .

Angistorhinus

Quão grande era Angistorhinus? Bem, uma espécie foi apelidada de A. megalodon , e a referência ao tubarão pré-histórico gigante Megalodon não é por acaso. Este fitossistema triássico tardio – uma família de répteis pré-históricos que evoluiu para se parecer estranhamente com crocodilos modernos – mediu mais de 6 metros da cabeça à cauda e pesava cerca de meia tonelada, tornando-o um dos maiores fitossauros do seu habitat na América do Norte.

O Histórico Angistorhinus
O Histórico Angistorhinus

(Alguns paleontologistas acreditam que Angistorhinus era na verdade uma espécie de Rutiodon, a distribuição é a posição das narinas no alto dos focinhos desses fitossauros).

Araripesuchus

Não era o maior crocodilo pré-histórico que já existiu, mas, a julgar por suas pernas longas e musculosas e seu corpo aerodinâmico, Araripesuchus deve ter sido um dos mais perigosos – especialmente para pequenos dinossauros que perambulam pelos leitos de rios da África e do Sul cretáceo do meio. América (a existência de espécies nesses dois continentes é mais uma prova da existência do gigante continente sulista Gondwana).

Crocodilo Araripesuchus
Crocodilo Araripesuchus

De fato, Araripesuchus se parece com um crocodilo que evoluiu para um dinossauro terópode no meio do caminho – e não um trecho da imaginação, uma vez que dinossauros e crocodilos evoluíram do mesmo estoque de dinossauros dezenas de milhões de anos antes.

Armadillosuchus

O “crocodilo de tatu”, tem seu nome honestamente: esse réptil cretáceo tardio tinha uma estrutura semelhante a um crocodilo (embora com pernas mais longas que os crocodilos modernos), e a armadura grossa ao longo de suas costas era amarrada como a de um tatu (ao contrário um tatu, no entanto, presumivelmente o Armadillosuchus não podia se enrolar em uma bola impenetrável quando ameaçado por predadores).

Crocodilo Armadillosuchus
Crocodilo Armadillosuchus

Tecnicamente, o Armadillosuchus foi classificado como um primo distante de crocodilo, um “crocodilomorfo esfesaurídeo”, o que significa que estava intimamente relacionado ao esfagesauro sul-americano. Não sabemos muito sobre como Armadillosuchus viveu, mas há algumas dicas tentadoras de que poderia ter sido um réptil de escavação, esperando por animais menores que passavam por sua toca.

Baurusuchus

Os crocodilos pré-históricos não eram necessariamente restritos aos ambientes fluviais; o fato é que esses répteis antigos podiam ser tão diversos quanto seus primos de dinossauros quando se tratava de seus habitats e estilos de vida.

Crocodilo Baurusuchus
Crocodilo Baurusuchus

Baurusuchus é um excelente exemplo; esse crocodilo sul-americano, que viveu durante o período cretáceo médio a tardio, possuía pernas longas como cães e um crânio pesado e poderoso com as narinas colocadas na extremidade, indicações de que rondava ativamente os primeiros pampas, em vez de se agarrar a eles. presas de corpos d’água. A propósito, a semelhança de Baurusuchus com outro crocodilo do Paquistão é mais uma prova de que o subcontinente indiano já se juntou ao gigante continente sul de Gondwana.

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