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Camaleão: Reino, Filo, Classe, Ordem, Família e Gênero

O camaleão, ou melhor, os camaleões, são aproximadamente 160 espécies de lagartos membros da ordem Squamata. Têm a subordem Lacertilia, a infraordem Iguania e a família Chamaeleonidae.

Eles são conhecidos por suas alterações de cores, que incluem uma variedade de tonalidades, dos quais algumas nem se pode imaginar.

Que tal conhecer mais sobre esse animal incrível? Leia o artigo até o final e descubra.

Descrição do Camaleão

Esses répteis são caracterizados por seu corpo comprimido e achatado, seus pés de zigdáctilo e a crista ou chifre na cabeça de algumas espécies. Eles têm pernas com 5 dedos, 3 exteriores e 2 interiores.

Seus dedos adjacentes estão fundidos, de modo que eles têm garras opostas em cada dedo. Os olhos podem se mover independentemente um do outro e, como resultado, os camaleões têm uma visão de 360​​°. A espécie que vive nas árvores tem uma cauda preênsil. Sua língua extensível, coberta com uma substância pegajosa é outra de sua característica marcante.

Alguns camaleões têm dimorfismo sexual, sendo que os machos são um pouco maiores e com cores mais marcantes. Os camaleões podem medir até 68,5 centímetros de comprimento. O menor mede cerca de 15 milímetros e é o camaleão Brookesia micra.

Distribuição E Habitat Dos Camaleões

Seu alcance de distribuição corresponde principalmente à África e Ásia. Eles vivem, em geral, na:

  • Ilha de Madagascar;
  • Na Espanha;
  • Em Portugal;
  • No Sri Lanka;
  • No sul da Índia;
  • No Oriente Médio;
  • Em algumas ilhas no oeste do Oceano Índico.

Algumas espécies agora vivem no Havaí, Califórnia e Flórida nos Estados Unidos, quando foram introduzidas há uns anos.

Eles vivem em ambientes florestais, isto é, em todos os tipos de:

  • Florestas tropicais e montanhosas;
  • Selvas;
  • Savanas;
  • Ocasionalmente estepes e desertos.

Comportamento do Camaleão

Quase todos são diurnos e arbóreos e, como não se movem muito rápido, precisam da língua para pegar suas presas. Um aspecto importante do camaleão é: ele não é um animal social, portanto, quando dois deles estabelecem contato visual, imediatamente mudam de cor.

Nesse sentido, suas alterações de cor estão relacionadas a mudanças de luz ou temperatura, bem como ao namoro ou à presença de predadores. Essas alterações respondem à ação dos hormônios que afetam as células pigmentares presentes na pele.

Camaleão Abraçado no Galho
Camaleão Abraçado no Galho

Os camaleões também desempenham um papel essencial na comunicação. Por exemplo, os machos dominantes têm cores mais brilhantes e os subordinados quase sempre são marrons ou cinza. Enquanto isso, as fêmeas mudam de cor ao aceitar ou rejeitar um macho.

Em termos gerais, as variações de cores ocorrem de acordo com o humor do camaleão. Tanto por isso, é possível perceber quando um deles sente medo, raiva, rejeição, etc.

Alimentação dos Camaleões

Os camaleões são carnívoros. Embora sua dieta seja baseada principalmente em insetos, espécies maiores podem consumir presas um pouco maiores também, como pássaros e lagartos. Outros exemplares também gostam de alguma matéria vegetal. Em geral, suas presas favoritas incluem gafanhotos, grilos, insetos e lagostas.

Alimentação dos Camaleões
Alimentação dos Camaleões

Vê-los comer é um espetáculo, desde que você preste muita atenção à velocidade do evento. Eles geralmente detectam sua presa, observam-na silenciosamente e de repente, tiram a língua incrivelmente rápida e engancham o inseto com a ajuda da substância pegajosa. Quando a presa gruda na língua, é introduzida na boca. Assim, o animal começa a esmagá-la e depois engoli-la.

Reprodução dos Camaleões

Quase todos os camaleões são ovíparos, com exceção de alguns. O período de gestação varia de 5 a 7 meses. Nesses casos, os pequenos nascem dentro de uma membrana transparente presa ao saco vitelino.

No sistema ovíparo, a fêmea deposita os ovos entre 3 e 6 semanas após a relação sexual em um buraco no chão. Então ela cobre seus rastros, em uma provável tentativa de confundir predadores de ovos. O número de ovos postos depende das espécies, mas quanto maiores os camaleões, maior a quantidade. Além disso, o tempo em que a eclosão ocorre também depende, mas a maioria quebra entre 4 e 12 meses após a desova.

Reprodução dos Camaleões
Reprodução dos Camaleões

Ameaças ao Camaleão

A principal ameaça ao camaleão é a contaminação e destruição de seu habitat, uma vez que, como muitas espécies são arbóreas, o corte de árvores os afeta muito.

Outro risco é o que provém de uma atividade humana: o comércio. Em algumas partes do mundo, esses animais são capturados para serem vendidos como animais de estimação exóticos e geralmente morrem antes de chegarem a seus novos “lares”.

Classificação Taxonômica

  • Domínio: Eucariotos, organismos com células eucarióticas;
  • Reino: Animais, animais, metazoários, organismos multicelulares, heterotróficos e tecidos;
  • Borda: Cordados, presença de notocordio;
  • Subfilo: Gnatostomados, vertebrados com mandíbulas;
  • Superclasse: Tetrapoda;
  • Classe: Reptilia, répteis, sauropsídeos;
  • Ordem: Squamata, escamosa;
  • Família: Chamaeleonidae, camaleões;
  • Gênero: Chamaeleo;
  • Espécie: Chamaeleo chamaeleon. Linnaeus, 1758.

Subespécie:

  • Chamaeleo chamaeleon chamaeleon;
  • Chamaeleo chamaeleon musae;
  • Chamaeleo chamaeleon orientalis;
  • Chamaeleo chamaeleon recticrista.

Sinônimos:

  • Chamaeleo carinatus;
  • Cameleo siculus;
  • Chamaeleo cinereus;
  • Chamaeleo saharicus;
  • Chamaeleo parisiensium;
  • Chamaeleo vulgaris;
  • Chamaeleon auratus;
  • Chamaeleo (Chamaeleo) chamaeleon;
  • Chamaeleon chamaeleon saharicus;
  • Chamaeleon vulgaris;
  • Chamaeleon fasciatus;
  • Chameleo vulgaris;
  • Chameleon parisientium;
  • Lacerta chamaeleo;
  • Chameleon Parisiensis.

Curiosidades dos Camaleões

  • Metade das espécies de camaleões vive exclusivamente na ilha de Madagascar;
  • Alguns camaleões podem mudar de cor em apenas 20 segundos, graças aos pigmentos especiais que eles têm sob a pele;
  • Os olhos do camaleão têm um campo de visão de 360 ​º, mas isso não é tudo. Ele também pode ver em duas direções ao mesmo tempo, e é capaz de detectar pequenos insetos a 10 metros de distância;
  • O menor camaleão do mundo é o Brookesia micra, com apenas 20 mm de comprimento;
  • A língua desse animal pode ter o dobro do comprimento do corpo. Ele o usa para capturar suas presas e é tão rápido que consegue engolir um inseto em apenas 0,06 segundos;
  • Em pé, os camaleões têm excelentes ferramentas para se mover entre as árvores. Com um arranjo em forma de braçadeira, esses animais podem se agarrar aos galhos com grande firmeza sem cair;
  • Como nas cobras, esses animais não têm um ouvido externo. Mesmo assim, podem detectar sons com frequências imperceptíveis para o ouvido humano;
  • Os camaleões têm visão ultravioleta, podem ver em cores e geralmente dormem de bruços;
  • A palavra camaleão significa “leão da terra”.

E então? Gostou de conhecer mais sobre o camaleão? Certamente ele deve ter encantado por suas curiosidades, como sempre faz.

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