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Baleia Kogia Pusilla: Extinção, Peso, Tamanho e Fotos

Kogia pusilla é uma espécie extinta de cachalote do Plioceno Médio da Itália, relacionada com o cachalote anão moderno e cachalote pigmeu. É conhecido a partir de um único crânio descoberto em 1877.

Baleia Kogia Pusilla: Extinção, Peso, Tamanho E Fotos

O crânio compartilha muitas características com outros cachalotes e é comparável em tamanho ao do cachalote-anão. Kogia pusilla é diferenciada dos cachalotes anões e pigmeus pelo seu focinho mais alongado, osso lacrimal menor, maçãs do rosto menos pronunciadas, menor elevação do lado superior do crânio e mais assimetria entre os lados esquerdo e direito do crânio.

É menor que o cachalote pigmeu e tem uma crista sagital mais estreita ao longo da linha média do crânio. No entanto, o tamanho do crânio é comparável ao do cachalote anão. A caixa craniana de kogia pusilla tem uma bacia formada pela pré-maxilar direita, que, na moderna Kogia abriga o órgão de espermacete. O órgão é exclusivo das baleias e ajuda na ecolocalização, focando o som. Estima-se que o comprimento de kogia pusilla tenha sido entre 1,25 a 1,78 metros e seu peso entre 112 a 142 kg.

Como o kogia moderno, provavelmente caçava lula na zona da meia noite e frequentava as encostas continentais. O ambiente que habitava era provavelmente uma área calma e próxima, com uma combinação de fundo marinho de areia e rocha. Kogia pusilla provavelmente morreu devido à idade do gelo no final do Plioceno.

Paleoecologia e Paleobiologia

Kogia pusilla, como os outros kogia, tinha um focinho rombudo, provavelmente uma adaptação para alimentação por sucção. Ele, como o kogia moderno, provavelmente caçou lula na luz do sol e nas zonas de crepúsculo entre 100 e 700 metros de profundidade. Considerando que o fóssil da globicephala macrorhynchus e da globicephala etruriae foi descoberta na mesma área e ocupou o mesmo nicho, supõe-se que a lula provavelmente foi mais abundante no Mediterrâneo durante o Plioceno do que atualmente.

As baleias anãs e pigmeus também habitam a encosta continental. A área produziu os golfinhos extintos etruridelphis e hemisyntrachelus, globicephala etruriae, a balaena paronai, a physeter macrocephalus, a mesoplodon lawleyi, a mesoplodon danconae, e o metaxytherium subapenninum.

A área provavelmente teve uma extraordinária extensão e uma das mais diversas assembleias de crustáceos decápodes conhecidas do Plioceno; isso implica um fundo oceânico arenoso lamacento , com lugares duros e águas calmas, bem oxigenadas e perto da costa, que são propícias à vida decápode.

Além disso, as áreas poderiam ter sido cobertas com ervas marinhas, semelhante à atual grama mediterrânea posidonia oceanica. Alguns invertebrados, incluindo um possível osso choco de lula, foram preservados. Kogia pusilla, portanto, provavelmente morreu junto com vários peixes e espécies de moluscos em um evento de extinção no Mediterrâneo no Plioceno Superior com o início das eras glaciais.

Definições Taxonômicas

O espécime do holótipo compreende um crânio incompleto sem dentes, mandíbulas e o lado direito e inferior da caixa craniana. Foi encontrado na localidade de La Rocca, perto da cidade de Volterra, na Toscana, Itália, uma área que é datada do Plioceno Médio entre 3 e 2,6 milhões de anos atrás.

Dentes e ossos perióticos da orelha interna também foram encontrados na área, possivelmente pertencentes a Kogia pusilla. O crânio foi doado pela primeira vez ao Museo di Paleontologia da Universidade de Florença em 1877 pelo paleontólogo italiano Roberto Lawley. Kogia pusilla é o terceiro fóssil de baleia kogiidae descrito, depois de Praekogia de 1973 e Scaphokogia de 1988, e o terceiro membro do gênero Kogia, com o cachalote anão moderno (kogia sima) e cachalote pigmeu (kogia breviceps).

Kogia Breviceps
Kogia Breviceps

Os outros dois kogiids são os gêneros thalassocetus e nanokogia. As baleias anãs e pigmeus são mais derivadas do que kogia pusilla. A descoberta de kogia pusilla elevou o ponto de divergência entre os cachalotes anões e pigmeus da estimativa anterior de cerca de 9.3 milhões de anos atrás para depois do início do Plioceno (5.3 milhões de anos atrás).

Baleias Extintas

Kogia pusilla, infelizmente, é apenas uma de outras baleias consideradas extintas em nossos oceanos. Ao longo dos milênios, várias espécies de animais viveram e, infelizmente, morreram. Isto foi devido a mudanças climáticas, interferência humana e, por vezes, a circunstâncias misteriosas. Cetáceos e, mais especificamente, baleias não são exceções.

O grupo de baleias primitivas extintas é classificado na subordem archaeoceti. Hoje, sabemos de cerca de 140 espécies de cetáceos que já estão extintas. Estudá-las e aprender mais sobre elas fornece uma base interessante para entender as baleias que ainda existem. Também explica muito sobre a condição da terra e suas águas milênios atrás. Essas baleias extintas incluem:

Da Família Protocetida

Família Protocetida
Família Protocetida

O himalayecetus subathuensis: este fóssil é, até hoje, o mais antigo já encontrado, com aproximadamente 53,5 milhões de anos. Foi encontrado no sopé das montanhas do Himalaia, no norte da Índia, que já foi submerso. Esta baleia era pequena e tinha características semelhantes a focas.

O inachus pakicetus: este fóssil foi datado em cerca de 50 milhões de anos e é, como tal, o segundo mais antigo exemplo conhecido de baleias precoces. Mediu cerca de 1,8 m (a altura média de um macho humano) em comprimento e tinha narinas na ponta do nariz, bem como uma cauda pontuda sem barbatana caudal. Restos fossilizados foram encontrados no Paquistão.

Da Família Dorudontida

The dorudon atrox: esta baleia media cerca de seis metros de comprimento e tinha um focinho distintamente pontiagudo. Os membros traseiros eram extremamente curtos (apenas cerca de 10 centímetros de comprimento).

O zygorhiza: a aparência desta baleia era mais parecida com uma serpente, mas tinha proporções semelhantes às baleias modernas. Também mediu cerca de seis metros de comprimento. Os restos desses animais antigos foram encontrados ao longo da costa leste da América do Norte.

Da Família Basilosauridae

Basilosauridae
Basilosauridae

Os cetoides do basilosaurus: estas baleias começaram a se parecer mais com as baleias modernas. Eles eram grandes, e também exibiam a característica semelhante a uma cobra em seu corpo (em vez de se parecer mais com um selo). Eles são datados entre 35 e 40 milhões de anos atrás e cresceram para comprimentos de mamute de até 25 metros (ou mais de 80 pés). Não havia pernas traseiras e suas nadadeiras traseiras estavam em processo de encolhimento.

Da Família Squalodontida

O prosqualodon: esta baleia com dentes parecia muito com os nossos golfinhos modernos. Foi cerca de 2,3 metros de comprimento.

O squalodon: esta baleia tinha um focinho comprido, que estava nitidamente apontado enquanto afunilava para a frente. Sua boca estava cheia de dentes serrilhados.

Enquanto esses animais não existem mais, eles fornecem um aviso muito claro e importante para nós. Se não tomarmos medidas ativas para proteger as espécies de baleias (assim como outros cetáceos) de que agora desfrutamos, elas estão correndo o perigo real de se unir a essas espécies extintas. Isso seria trágico quando consideramos o valor que eles apresentam para os ecossistemas que ocupam e sua beleza que desfrutamos.

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