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Alimentação do Guepardo, o Que Eles Comem?

Este formidável vigia, alto e com um olhar feroz, é o mais rápido de todos os mamíferos. Já falamos sobre esse felino fascinante antes, mas hoje vamos falar sobre especificamente o que ele come e como caça sua própria alimentação:

O que o Guepardo Come e Como Caça a Comida?

O guepardo é completamente carnívoro, então para conseguir carne ele precisa caçar suas presas. Não caça à noite, mas de dia. Existem várias explicações para isso.

É provavelmente para ele evitar a competição de grandes felinos como o leão e a pantera que descansam enquanto ele está ocupado. Suas vibrações são menos desenvolvidas do que os predadores noturnos dessas preciosas antenas sensoriais.

Menos habilidoso na caça do que na corrida, é especialmente uma torre de vigia, o que o torna surpreendentemente melhor na caça que o leão. Cada caçada feita por ele começa com uma sessão de observação.

Ficando em pé em alguma altura (cupinzeiro ou toco de árvore) ele esquadrinha o horizonte, ou, sentado na grama da savana, ele observa sua futura presa sem ser visto, o gotejamento negro que está surge sob seus olhos, dá a ele uma espécie de camuflagem.

Ele muitas vezes caça ungulados mais pesados que ele: sua massa chega a 35 a 70 kg, e ele persegue a presa que pode pesar de 18 kg, como a gazela, até a de 150 kg, como a zebra.

A escolha destes depende tanto da sua abundância quanto da importância da competição, mas também dos hábitos de cada indivíduo. Porque alguns guepardos tem especialidades nesta área, que podem então passar para seus descendentes.

Guepardo Caçando

Da mesma forma, ele tem várias técnicas para abordar sua presa. O guepardo pode ser muito discreto, mas ele também pode andar a céu aberto, apenas parando toda vez que uma das possíveis presas levanta a cabeça.

Finalmente, algumas vezes foi visto, sem tomar precauções para se esconder, em direção a um grupo de gazelas ou impalas. De fato, é a própria presa que, por sua fuga, desencadeia a perseguição. O guepardo caça o primeiro animal que foge, às vezes deixando outros animais para passar sem parecer estar interessado.

Às vezes, um pouco de galope em direção aos ungulados permite que ele selecione sua presa. Em geral, ele escolhe o animal que se destaca, destacando-se mais rapidamente que seus companheiros, ou não se engaja na mesma direção que eles, ou tomando qualquer outra iniciativa isolada.

A escolha é feita, tudo corre muito rápido. O guepardo raramente começa a mais de 100 m de seu alvo e a corrida geralmente não ultrapassa 200 m. Se o guepardo pular muito cedo, por exemplo, o antílope ou gazela que isolou o bando terá tempo de se juntar a ele e se esconder entre outros animais. Ou, vai escapar dele graças a sua resistência.

De fato, depois de 500 m, o guepardo deve fazer uma pausa. A perseguição, portanto, dura – em média – apenas 20 s ao longo de aproximadamente 170 m. Chegou ao nível de sua presa, o guepardo caçador desacelera para se adaptar ao ritmo desta.

Para captura, ele geralmente usa o cano de uma de suas patas dianteiras. Esta é a garra do polegar, particularmente afiada porque nunca toca o chão. No meio da corrida, um chute de pata é suficiente para desequilibrar a presa e fazê-la cair. E então o guepardo a agarra pela garganta e a estrangula.

Pode-se pensar que quando ele mata sua presa, o guepardo é finalmente absolutamente dono daquele alimento. Não é assim: antes de poder se alimentar, o animal fica sem fôlego e deve procurar se recuperar. Às vezes é o momento em que outro carnívoro perfeitamente escolhe roubar sua refeição de surpresa.

Assim que o banquete termina, o guepardo, cheio, perde seu interesse pela captura. Ele nunca retorna ao cadáver de uma presa que começou a comer; não é um limpador. No geral, os especialistas acreditam que o guepardo é um bom caçador, já que, uma vez a cada dois, a perseguição termina com uma captura, um recorde que nem o leão nem a pantera conseguem alcançar.

Qual é o ritmo dessas caçadas? Isso varia dependendo do caso. Uma fêmea com filhotes caçará todos os dias para alimentar sua família, enquanto um adulto que vive sozinho pode ficar satisfeito com uma gazela a cada 2 ou 3 dias. Suas necessidades diárias são limitadas a pouco menos de 3 kg de carne.

A maioria destas avaliações são o resultado de estudos nas planícies da África Oriental, como o Serengeti, na Tanzânia, onde pesquisadores foram capazes de observar guepardos em boas condições. No entanto, mesmo em uma área relativamente pequena em relação ao alcance natural das espécies, uma variação considerável surgiu em termos da marcha do caçador e da natureza de sua presa.

Guepardo: um Companheiro de Caça?

Chamar de companheiro é muito subjetivo pois o leopardo foi mesmo é muito explorado por sua habilidade de caçador, especialmente por homens interessados em alimentar o mercado de peles. Com efeito, os guepardos acabaram intensamente capturados.

A capacidade prodigiosa do guepardo de competir, durante muito tempo, fascinou o homem que procurava usá-lo para suas caçadas, especialmente para capturar os animais mais velozes.

Na Índia, o guepardo era o guepardo de caça, a pantera caçadora, isto é, a que poderia ser domesticada. Os índios e seus ancestrais mongóis provavelmente não são os primeiros a tentar domar este animal. Os pioneiros podem ter sido egípcios, há cerca de 4.300 anos, com os sumérios e assírios, como evidenciam alguns afrescos e alguns baixos-relevos.

No XIII e XIV século, durante suas viagens famosas no Oriente, Marco Polo menciona o guepardo como o animal de estimação e caça na corte dos imperadores Mughal. Dizem que Akbar disse que “o Grande”, o homem de maior prestígio desta dinastia, tinha para suas caçadas “matilhas” compostas de centenas, até mesmo milhares de guepardos: ele teria domesticado 9.000 durante o seu reinado…

Imagine quantos animais selvagens tiveram que ser capturados para alimentar um “canil”. Na verdade, o guepardo sobreviveu neste papel de companheiro humano até o final do XIX século na Índia.

Durante este período, agiam com os guepardos de modo similar ao que se faz com falcões. Eram mantidos com o rosto coberto, capuz que só era retirado quando bem próximos a presas. Famintos, os guepardos agiam rápido na captura. Como o interesse do homem era mais na pele, esses guepardos acabavam recompensados com carne em abundância.

Se tentassem fugir porém, a sua falta de resistência era sua fraqueza. Bastavam aos seus algozes homens o perseguirem a cavalo e logo o capturariam novamente. Em alguns casos, tais guepardos gozavam de privilégios, não só tendo condições de se alimentarem das presas na caçadas, mas ganhando transportes especialmente projetados pra eles, para que não se cansassem.

Akbar tinha seu guepardo favorito, que ele usou para preceder com um tambor durante as procissões. Nas cortes principescas da Índia, esses felinos foram classificados de acordo com seu sucesso na caça. Quando não caçavam, os guepardos às vezes tinham o direito de circular livremente no palácio. Seu comportamento, em seguida, permaneceu geralmente doce, mesmo afetuoso.

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