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Importância dos Fungos e as Bactérias Para o Equilíbrio Ambiental

Os fungos desempenham um papel crucial no equilíbrio dos ecossistemas. Eles colonizam a maioria dos habitats da terra, preferindo condições escuras e úmidas. Eles podem prosperar em ambientes aparentemente hostis, como a tundra. No entanto, a maioria dos membros do Reino Fungi cresce no chão da floresta onde o ambiente escuro e úmido é rico em detritos em decomposição de plantas e animais. Nesses ambientes, os fungos desempenham um papel importante como decompositores e recicladores, possibilitando que os membros dos outros reinos recebam nutrientes e vivam.

Cadeia Alimentar

A teia alimentar estaria incompleta sem organismos que decomponham a matéria orgânica. Alguns elementos, como nitrogênio e fósforo, são necessários em grandes quantidades pelos sistemas biológicos; no entanto, eles não são abundantes no ambiente. A ação dos fungos libera esses elementos da matéria em decomposição, tornando-os disponíveis para outros organismos vivos. Oligoelementos presentes em pequenas quantidades em muitos habitats são essenciais para o crescimento, mas permaneceriam amarrados em matéria orgânica em decomposição se os fungos e bactérias não os devolvessem ao meio ambiente por meio de sua atividade metabólica.

Como sapróbios, os fungos ajudam a manter um ecossistema sustentável para os animais e plantas que compartilham o mesmo habitat. Além de reabastecer o ambiente com nutrientes, os fungos interagem diretamente com outros organismos de maneiras benéficas, mas às vezes prejudiciais.  Simbiose é a interação ecológica entre dois organismos que vivem juntos. No entanto, a definição não descreve a qualidade da interação.

Quando ambos os membros da associação se beneficiam, o relacionamento simbiótico é chamado de mutualista. Os fungos formam associações mutualísticas com muitos tipos de organismos, incluindo cianobactérias, plantas e animais.

Decomposição Molecular

A capacidade dos fungos para degradar muitas moléculas grandes e insolúveis é devido ao seu modo de nutrição. Como visto anteriormente, a digestão precede a ingestão. Os fungos produzem uma variedade de exoenzimas para digerir os nutrientes. Estas enzimas são liberadas no substrato ou permanecem ligadas ao exterior da parede celular do fungo. Moléculas grandes são decompostas em moléculas pequenas, que são transportadas para dentro da célula por um sistema de portadores de proteínas embutidos na membrana celular. Como o movimento de pequenas moléculas e enzimas depende da presença de água, o crescimento ativo depende de uma porcentagem relativamente alta de umidade no ambiente.

Importância das Bactérias

Quando a maioria das pessoas pensa em bactérias, elas pensam em organismos causadores de doenças, como as bactérias Streptococcus que crescem em cultura nesse quadro, que foram isoladas de um homem com garganta inflamada. Embora as bactérias patogênicas sejam famosas por doenças como cólera, tuberculose e gonorreia, essas espécies causadoras de doenças são uma fração comparativamente pequena das bactérias como um todo.

As bactérias são tão difundidas que só é possível fazer as declarações mais gerais sobre sua história de vida e ecologia. Eles podem ser encontrados no topo das montanhas, no fundo dos oceanos mais profundos, nas entranhas dos animais e até mesmo nas rochas congeladas e no gelo da Antártida. Um recurso que os permitiu se espalhar até agora e durar tanto tempo é a capacidade de ficar inativo por um longo período.

Tipos de Bactérias

A maioria das bactérias pode ser colocada em um dos três grupos com base na sua resposta ao oxigênio gasoso. As bactérias aeróbicas prosperam na presença de oxigênio e exigem isso para seu crescimento e existência contínuos. Outras bactérias são anaeróbicas e não toleram oxigênio gasoso, como aquelas que vivem em sedimentos submarinos profundos ou aquelas que causam intoxicação alimentar bacteriana. O terceiro grupo são os anaeróbios facultativos , que preferem crescer na presença de oxigênio, mas podem continuar crescendo sem ele.

Bactérias também podem ser classificadas tanto pelo modo pelo qual elas obtêm sua energia. Classificadas pela fonte de sua energia, as bactérias se dividem em duas categorias: heterotróficas e autotróficas. Os heterotróficos derivam energia da quebra de compostos orgânicos complexos que devem absorver do meio ambiente – isso inclui bactérias sapróbicas encontradas em material em decomposição, bem como aquelas que dependem de fermentação ou respiração.

Tipos de Bactérias
Tipos de Bactérias

O outro grupo, os autotróficos , consertam o dióxido de carbono para fazer sua própria fonte de alimento; isso pode ser alimentado por energia luminosa ( fotoautotrófica ) ou por oxidação de nitrogênio, enxofre ou outros elementos ( quimioautotróficos ). Embora os quimioautotróficos sejam incomuns, os fotoautotróficos são comuns e bastante diversificados. Eles incluem as cianobactérias, bactérias verdes de enxofre, bactérias roxas de enxofre e bactérias roxas não sulfurosas. As bactérias sulfurosas são particularmente interessantes, pois usam o sulfeto de hidrogênio como doador de hidrogênio, em vez de água como a maioria dos outros organismos fotossintéticos, incluindo as cianobactérias.

Importância no Ecossistema

O ecossistema, tanto na terra como na água, depende muito da atividade das bactérias. A ciclagem de nutrientes como carbono, nitrogênio e enxofre é completada por seu trabalho incessante.

O carbono orgânico, na forma de organismos mortos e em decomposição, esgotaria rapidamente o dióxido de carbono na atmosfera, se não fosse a atividade dos decompositores. Isso pode não parecer ruim para você, mas perceba que, sem o dióxido de carbono, não haveria fotossíntese nas plantas e nenhum alimento. Quando os organismos morrem, o carbono contido em seus tecidos torna-se indisponível para a maioria dos outros seres vivos. A decomposição é a decomposição desses organismos e a liberação de nutrientes de volta ao meio ambiente, e é um dos papéis mais importantes da bactéria.

A ciclagem de nitrogênio é outra atividade importante das bactérias. As plantas dependem do nitrogênio do solo para sua saúde e crescimento, e não podem adquiri-lo a partir do nitrogênio gasoso na atmosfera. A principal maneira pela qual o nitrogênio se torna disponível para eles é através da fixação de nitrogênio por bactérias como o Rhizobium , e por cianobactérias como Anabaena , Nostoc e Spirulina. Essas bactérias convertem nitrogênio gasoso em nitratos ou nitritos como parte de seu metabolismo, e os produtos resultantes são liberados no meio ambiente. Algumas plantas, como hepáticas, cicas e leguminosas, aproveitaram especialmente esse processo, modificando sua estrutura para aloja-los  em seus próprios tecidos. Outras bactérias desnitrificadoras metabolizam na direção inversa, transformando nitratos em nitrogênio gasoso ou óxido nitroso. Quando colônias dessas bactérias ocorrem em terras agrícolas, elas podem esgotar os nutrientes do solo e dificultar o crescimento das culturas.

 

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