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Como Ocorre o Processo de Intemperismo? O Que É?

O intemperismo é o processo em que uma rocha é dissolvida, desgastada ou quebrada em pedaços cada vez menores. Existem processos de intemperismo mecânico, químico e orgânico.

Chama-se intemperismo mecânico a quebra física da rocha.  Pedaços de rocha podem se separar do bloco e grandes rochas são quebradas em  cascalhos menores.  Esse processo também pode quebrar tijolos em edifícios.

O intemperismo orgânico acontece quando as plantas quebram rochas com suas raízes crescentes ou os ácidos das plantas ajudam a dissolver as rochas.

O desgaste químico decompõe ou deteriora rochas e minerais. Um exemplo de intemperismo químico é a dissolução do calcário na água .

Intemperismo Mecânico

O desgaste mecânico , também chamado de desgaste físico e desagregação, faz com que as rochas desmoronem.  A água, na forma líquida ou sólida, é frequentemente um agente essencial do intemperismo mecânico. Por exemplo, a água líquida pode infiltrar-se em fendas na rocha. Se as temperaturas baixarem o suficiente, a água irá congelar. Quando a água congela, ela expande. O gelo então funciona como uma cunha . Amplia lentamente as rachaduras e divide a rocha. Quando o gelo derrete, a água líquida executa o ato de erosão levando os pequenos fragmentos de rocha perdidos na fenda. Este processo específico (o ciclo de congelamento-descongelamento) é chamado de geada intempérie.

As mudanças de temperatura também podem contribuir para o desgaste mecânico em um processo chamado estresse térmico . Mudanças na temperatura fazem com que a rocha se expanda (com calor) e contraia (com frio). Como isso acontece repetidamente, a estrutura da rocha enfraquece. Com o tempo, desmorona. As paisagens rochosas do deserto são particularmente vulneráveis ​​ao estresse térmico. A camada externa das rochas do deserto sofre estresse repetido à medida que a temperatura muda do dia para a noite. Eventualmente, as camadas externas se desprendem em folhas finas, um processo chamado esfoliação .

Mudanças na pressão também podem contribuir para a esfoliação devido ao intemperismo. Em um processo chamado descarregamento, os materiais subjacentes são removidos. As rochas subjacentes, liberadas da pressão sobreposta, podem se expandir. À medida que a superfície da rocha se expande, ela se torna vulnerável a fraturas em um processo chamado de cobertura.

Intemperismo Mecânico

Outro tipo de intemperismo mecânico ocorre quando argila ou outros materiais próximos à rocha absorvem água. A argila, mais porosa que a rocha, pode inchar com água, resistindo à rocha mais dura e circundante.

O sal também trabalha para resistir às rochas em um processo chamado haloclastia . A água salgada às vezes entra nas fendas e poros da rocha. Se a água salgada evaporar , os cristais de sal são deixados para trás. À medida que os cristais crescem, eles pressionam a rocha, partindo-a lentamente.

Plantas e animais podem ser agentes de intemperismo mecânico. A semente de uma árvore pode brotar no solo que foi coletado em uma rocha rachada. À medida que as raízes crescem, elas aumentam as rachaduras, eventualmente quebrando a rocha em pedaços. Com o tempo, as árvores podem quebrar até grandes rochas. Mesmo plantas pequenas, como musgos, podem aumentar pequenas rachaduras à medida que crescem.

Animais que escavam túneis no subsolo, como toupeiras e cães da pradaria, também trabalham para separar rochas e solo. Outros animais escavam e pisam as rochas acima do solo, fazendo com que as rochas desmoronem lentamente.

Intemperismo Químico

O intemperismo químico altera a estrutura molecular das rochas e do solo. Por exemplo, o dióxido de carbono do ar ou do solo às vezes combina com a água em um processo chamado carbonatação . Isso produz um ácido fraco, chamado ácido carbônico , que pode dissolver a rocha. O ácido carbônico é especialmente eficaz na dissolução do calcário . Quando o ácido carbônico penetra no subsolo de calcário, ele pode abrir enormes fendas ou escavar vastas redes de cavernas .

Às vezes, o desgaste químico dissolve grandes porções de calcário ou outras rochas na superfície da Terra para formar uma paisagem chamada carste . Nessas áreas, a rocha da superfície é marcada por buracos e cavernas. Um dos exemplos mais espetaculares de carste no mundo é Shilin, ou a Floresta de Pedra, perto de Kunming, na China. Centenas de torres delgadas e nítidas de calcário desgastado sobem da paisagem.

Outro tipo de intemperismo químico funciona em rochas que contêm ferro. Essas rochas se transformam em ferrugem em um processo chamado oxidação . Ferrugem é um composto criado pela interação de oxigênio e ferro na presença de água. À medida que a ferrugem se expande, enfraquece a rocha e ajuda a separá-la.

A hidratação é uma forma de intemperismo químico, na qual as ligações químicas do mineral são alteradas à medida que interage com a água. Um exemplo de hidratação ocorre quando o anidrito mineral reage com as águas subterrâneas . A água transforma anidrita em gesso , um dos minerais mais comuns na Terra.

Outra forma familiar de intemperismo químico é a hidrólise . No processo de hidrólise, uma nova solução (uma mistura de duas ou mais substâncias) é formada quando os produtos químicos nas rochas interagem com a água. Em muitas rochas, por exemplo, os minerais de sódio interagem com a água para formar uma solução de água salgada.

Organismos vivos ou outrora vivos também podem ser agentes de intemperismo químico. Os restos decadentes das plantas e alguns fungos formam ácido carbônico, que pode enfraquecer e dissolver as rochas. Algumas bactérias podem resistir às rochas para acessar nutrientes como magnésio ou potássio.

Minerais de argila, incluindo quartzo , estão entre os subprodutos mais comuns do intemperismo químico. As argilas compõem cerca de 40% dos produtos químicos em todas as rochas sedimentares da Terra.

 Intemperismo Orgânico

O clima é um processo natural de desgaste de rochas, mas as atividades humanas podem acelerar. Por exemplo, certos tipos de poluição do ar aumentam a taxa de intemperismo. A queima de carvão , gás natural e petróleo liberam produtos químicos como óxido de nitrogênio e dióxido de enxofre na atmosfera . Quando esses produtos químicos se combinam com a luz solar e a umidade, eles se transformam em ácidos. Eles então retornam à Terra como chuva ácida .

A chuva ácida desgasta rapidamente calcário, mármore e outros tipos de pedra. Os efeitos da chuva ácida costumam ser vistos nas lápides , tornando impossíveis a leitura de nomes e outras inscrições .

Intemperismo Orgânico

A chuva ácida também danificou muitos edifícios e monumentos históricos . Por exemplo, a 71 metros  de altura, o Buda Gigante de Leshan no Monte Emei, China é a maior estátua do mundo do Buda . Foi esculpida há 1.300 anos e permaneceu ilesa por séculos. Um sistema de drenagem inovador mitiga o processo natural de erosão. Mas nos últimos anos, a chuva ácida tornou o nariz da estátua preto e fez alguns de seus cabelos desmoronarem e caírem.

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