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Reprodução da Equidna: Filhotes e Período de Gestação

Echidna é um animal da família Tachyglossidae, também chamada tamanduá-espinhoso , o nome refere-se a qualquer uma das quatro espécies de mamíferos peculiares da Austrália , Tasmânia e Nova Guiné que comem e respiram através de um bico tubular careca que se projeta de um corpo em forma de cúpula coberto de espinhos.

Existem dois gêneros de equidna. A equidna de bico curto (Tachyglossus aculeatus) pertence ao gênero Tachyglossus, enquanto as três espécies de equidna de bico longo pertencem ao gênero Zaglossus. As equidnas de bico curto são menores e têm cabelos mais longos do que os equidnas de bico longo. As equidnas de bico longo, nativas da Nova Guiné, incluem uma espécie com o nome de Sir David Attenborough (Zaglossus attenborough).

Características dos Equidna

A equidna tem espinhos como um porco-espinho, um bico como um pássaro, uma bolsa como um canguru e põe ovos como um réptil. Também conhecidos como tamanduás, eles são pequenos mamíferos solitários nativos da Austrália, Tasmânia e Nova Guiné. Eles medem geralmente entre 12 e 17 centímetros de comprimento.

As equidnas têm olhos redondos e meras fendas para os ouvidos, e no final de seus bicos há duas narinas pequenas e uma boca minúscula. Eletrorreceptores na pele do bico podem detectar sinais elétricos produzidos pelos músculos das presas de invertebrados. As equidnas podem estar ativas dia ou noite, sondando o chão devagar e deliberadamente enquanto procuram por presas, mas se protegerão do calor extremo do meio-dia em tocas ou cavernas.

Características dos Equidna
Características dos Equidna

Como seu parente, o ornitorrinco , as equidnas têm uma temperatura corporal incomumente baixa, mas variável  e não podem tolerar calor mais extremo. Apesar da semelhança externa das equidnas com os ouriços , os dois animais não estão relacionados e pertencem a ordens separadas de mamíferos. As espécies de equidna podem ser distinguidas por seus espinhos, pelo número de garras nos pés e pela forma e comprimento do bico.

Equidna de Bico Curto

A equidna de bico curto, cujo nome científico é Tachyglossus aculeatus, tem um bico que aponta para a frente e uma espessa espinha. É bastante comum em habitats adequados em toda a Austrália; também é encontrado na Nova Guiné, embora pouco se saiba da ciência sobre sua variedade e hábitos por lá.

O equidna de bico curto é provavelmente o mamífero nativo mais amplamente distribuído na Austrália , mas é comum apenas onde troncos ocos, vegetação rasteira e cavernas permitem encontrar abrigo e comida suficiente na forma de formigas, cupins e outros invertebrados. Ele pega presas inteiras com sua língua comprida e pegajosa , mas pode quebrar vítimas maiores e de corpo mole em pedaços menores com o bico. Ele pode abrir sua boca minúscula apenas o suficiente para permitir que sua língua parecida com uma minhoca se projete.

Seu corpo é coberto com uma combinação de pelos e espinhos (cabelos modificados). As equidnas de regiões mais frias, como a Tasmânia, têm pelos longos que obscurecem parcialmente os espinhos, enquanto as equidnas de zonas áridas podem parecer cobertas por espinhos, com exclusão dos pelos.

Por baixo da espinha, há uma camada muscular subcutânea bem desenvolvida, que em parte explica a força surpreendente do animal. Essa camada muscular permite que a equidna altere os contornos de seu corpo robusto e, assim, se cravam em fendas e entre as raízes das árvores.

Os equidnas também são capazes de cavar-se rapidamente no chão quando perturbados. Ao fazê-lo, parecem afundar direto no solo e, uma vez escavados, ficam bem camuflados com os espinhos. Essa combinação de espinhos, força e estratégia dificulta a presa do equidna de bico curto, e de fato goza de uma existência praticamente livre de predadores – embora dingos e raposas não nativas, bem como automóveis, sejam perigos ocasionais.

Características da Equidna de Bico Curto
Características da Equidna de Bico Curto

A alta temperatura é outro perigo enfrentado pelas equidnas de bico curto. Eles têm poucas glândulas sudoríparas e não podem ofegar para liberar excesso de calor; assim, as equidnas podem morrer de estresse por calor se um abrigo fresco não for encontrado. Se a temperatura cair muito, resultam em torpor ou hibernação.

Reprodução da Equidna: Filhotes e Período de Gestação

As equidnas parecem se reunir apenas durante a estação reprodutiva, quando uma fêmea pode ser seguida por um grupo de pretendentes. Após um período de gestação de cerca de 23 dias, a fêmea geralmente deposita um único ovo de couro em uma bolsa temporária formada por músculos abdominais e tecido mamário subcutâneo. O ovo é incubado por mais 10 dias antes que os pequenos filhotes eclodam com a ajuda de um dente de ovo e um bulbo carnudo (carúnculo) – restos estruturais da ancestralidade reptiliana da criatura.

A jovem equidna é protegida em uma toca de viveiro especial, onde suga o leite de pelos mamários especiais. Quando o jovem equidna é totalmente coberto por espinhos e pelos e é capaz de se alimentar, deixa a toca para uma vida solitária. As equidnas têm uma vida muito longa; um equidna foi registrado de maneira confiável aos 45 anos de idade na natureza, e um indivíduo em cativeiro tinha mais de 50 anos no momento de sua morte.

Filhote de Equidna
Filhote de Equidna

O período de gestação relatado para equidnas é de 20 a 24 dias. Embora três animais estivessem ativos por períodos de até 3 semanas antes de engravidar, a maioria dos pontos fica entre 20 e 24 dias após o final da hibernação. Nesses casos, as fêmeas devem engravidar quase imediatamente após a excitação final da hibernação ou já estavam grávidas.

Durante a hibernação, há uma diminuição de todos o processos metabólicos e, portanto, é normalmente considerado incompatível com a reprodução.

Curiosidades Sobre as Equidnas

As equidnas masculinas têm um pênis bizarro de quatro cabeças. Você pode se perguntar como se acasala com um pênis de quatro cabeças. Durante o sexo, duas cabeças se fecham enquanto as outras duas crescem para se encaixar no trato reprodutivo bifurcado da fêmea.

Os machos alternam as cabeças que usam entre acasalamentos. Essa ejaculação unilateral pode desempenhar um papel na competição espermática, pois muitos homens tentam fertilizar a mesma mulher. Em outra possível adaptação para a competição espermática, os espermatozoides da equidna formam feixes que nadam mais rápido que as células espermáticas individuais.

Equidnas formam trens de acasalamento. Um processo estranho marca o início da época de reprodução da equidna. Os machos alinham o nariz à cauda atrás de uma única fêmea, formando um grupo de até uma dúzia de indivíduos. Os trens podem durar mais de um mês, com os machos saindo e voltando. Quando a fêmea está finalmente pronta para acasalar, os machos cavam uma vala no chão ao seu redor. Os machos competem pelas honras de acasalamento empurrando um ao outro para fora da trincheira. O último remanescente consegue se acasalar com a fêmea.

As equidnas masculinas também podem acasalar-se com as fêmeas em hibernação. Às vezes, os machos acordam cedo da hibernação e esgueiram-se para as tocas das fêmeas que ainda estão em hibernação. Isso pode resultar em equidnas femininas que acordam da hibernação e ficam grávidas.

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