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Qual é o Nome do Único Mamífero Voador?

Morcegos são inconfundíveis. Nenhum mamífero, exceto os morcegos, tem asas e voo verdadeiros.

Os morcegos detém o segundo maior número de espécies do grupo de mamíferos, depois dos roedores.  Existem aproximadamente 925 espécies de morcegos, que representam cerca de 20% de todas as espécies conhecidas de mamíferos. Em algumas áreas tropicais, existem mais espécies de morcegos do que todos os outros tipos de mamíferos combinados.

Habitat dos Morcegos

Os morcegos são encontrados em todo o mundo em habitats tropicais e temperados. Embora os morcegos sejam relativamente comuns em regiões temperadas, eles atingem sua maior diversidade nas florestas tropicais. Morcegos podem ser encontrado em muitos habitats terrestres abaixo das regiões polares.

Os habitats típicos incluem florestas temperadas e tropicais, desertos, campos abertos, áreas agrícolas e em ambientes urbanos. Muitos morcegos vivem perto de riachos de água doce, lagos e lagoas, atacando insetos à medida que emergem da água. Geralmente, se um habitat terrestre fornecer acesso a locais de poleiro suficientes e alimentos adequados, uma ou mais espécies serão encontradas lá.

Os morcegos geralmente têm requisitos de poleiro muito específicos, que diferem entre as espécies. Eles podem pousar em cavernas, fendas, árvores, debaixo de troncos e até em habitações humanas. Os morcegos também podem usar diferentes tipos de poleiros em momentos diferentes.

As Asas dos Morcegos

As asas de morcego são membros anteriores modificados, assim como as asas dos pássaros, a diferença no caso dos morcegos é que a superfície da asa é coberta com pele e apoiada por quatro dedos, enquanto nos pássaros a superfície das asas é fornecida principalmente por penas e é apoiada pelo pulso e dois dígitos.

Nos morcegos a membrana da asa geralmente se estende pelas laterais do corpo e se liga às patas traseiras. Os morcegos também costumam ter uma membrana da cauda chamada uropatágio. Para acomodar poderosos músculos de voo, a região torácica dos morcegos é bastante robusta.

Morcego de Asas Abertas
Morcego de Asas Abertas

Além de fornecer energia, um peito e ombros maciços mantêm o centro de gravidade entre as asas, tornando o voo mais eficiente. O oposto é verdadeiro no extremo posterior do corpo, que é pequeno em relação ao peito e às costas. Os membros posteriores, em particular, são geralmente curtos e pequenos.

Taxonomia dos Morcegos

As espécies de morcegos são divididas em duas sub-ordens, os nomes das subordem, Megachiroptera e Microchiroptera, subentende-se que em uma ordem estão classificados todos os morcegos grandes e na outra sub-ordem  todos os pequenos, o que nem sempre é o caso. O menor dos morcegos é realmente um microquirópteros (Craseonycteris thonglongyai) e pesa apenas 2 a 3 gramas. Da mesma forma, os maiores morcegos estão entre os Megachiroptera e podem pesar até 1.500 gramas. O tamanho varia de acordo com cada grupo, no entanto, os menores megachirópteros pesam apenas 13 gramas e os maiores microcirópteros pesam quase 200 gramas.

Existem várias características morfológicas óbvias que distinguem os dois subordinados. Os megachirópteros confiam na visão para se orientar no escuro da noite e, portanto, têm olhos grandes e proeminentes.

Três Morcegos Gigantes de Cabeça Para Baixo na Árvore
Três Morcegos Gigantes de Cabeça Para Baixo na Árvore

Todos os microcirópteros dependem muito da ecolocalização, e não da visão, e geralmente têm olhos pequenos. Em vez disso, a maioria dos microcirópteros possui pinos grandes e complexos (orelhas externas), incluindo um trago ou antitragus aumentado.

Megabats têm garras nos segundos dígitos que sustentam suas asas (com uma exceção); isso nunca é o caso em microbats. Os microbats geralmente têm dentes ou bochecha cuja morfologia pode ser facilmente relacionada a dentes dilambdodontes ; megabats simplificam os dentes da bochecha, difíceis de interpretar.

Ciclo de Vida dos Morcegos

Ao nascer, os morcegos recém-nascidos pesam entre 10 e 30% do peso de sua mãe, colocando uma grande tensão energética nas fêmeas grávidas. Todos os morcegos recém-nascidos são completamente dependentes de suas mães para proteção e nutrição. Isso é verdade mesmo em Pteropodidae , onde os filhotes nascem com pele e olhos abertos. Os microcirópteros tendem a ser mais altriciais ao nascer.Os juvenis crescem rapidamente e geralmente podem voar entre 2 a 4 semanas após o nascimento. Eles são desmamados logo depois. Assim, a lactação é relativamente curta, mas metabolicamente exigente. A expectativa de vida em média excede os 20 anos.

Existem várias hipóteses viáveis para explicar a longevidade dos morcegos. A hibernação e o torpor diário podem restringir o gasto energético vitalício dos indivíduos, permitindo que eles vivam mais. A falta de pressão predatória nos adultos também pode permitir que os morcegos tenham uma vida longa. Por seu tamanho, os morcegos têm baixas taxas de reprodução em uma determinada época de reprodução. Normalmente, as fêmeas dão à luz apenas um ou dois filhotes por ano, mas se reproduzem muitas vezes ao longo de uma vida longa. Ao desenvolver uma estratégia reprodutiva que é mais típica de mamíferos grandes, talvez a expectativa de vida tenha evoluído para corresponder à dos mamíferos grandes também.

Qual é o Nome do Único Mamífero Voador?

O comportamento que unifica todos os morcegos é o voo. Os morcegos são o único grupo de mamíferos que evoluíram voo motorizado, e apenas a terceira vértebra do grupo evoluiu para fazê-lo. Dependendo do tamanho e formato das asas em relação à massa corporal, diferentes espécies de morcegos podem ter diferentes estilos de voo. Muitas espécies têm asas grandes e largas e corpos relativamente pequenos, o que lhes permite voar devagar, mas com alta manobrabilidade. Esse comportamento de voo é útil para perseguir presas evasivas de insetos e manobrar dentro de uma floresta densa à noite. Algumas espécies com asas grandes e largas podem até pairar. Esse comportamento é especialmente útil para morcegos que comem néctar ou pólen de flores estacionárias. Outras espécies têm asas longas e estreitas, úteis para obter altas velocidades, mas que restringem a capacidade de manobra. Muitas dessas espécies buscam espaços abertos e podem voar longas distâncias.

A Estratégia da Ecolocalização

A ecolocalização é outra estratégia de história de vida exclusiva dos morcegos. Todos os microcirópteros dependem muito da ecolocalização para navegar pelo ambiente e encontrar comida. Os morcegos chamam em frequências que normalmente são mais altas do que os humanos podem ouvir. Esses sons refletem objetos e produzem ecos, que os morcegos podem ouvir e interpretar. Chamadas de morcego variam em duração e estrutura. Algumas espécies usam chamadas curtas (2 a 5 milissegundos) com uma alta taxa de repetição, enquanto outras espécies usam mais tempo (cerca de 20 milissegundos), mas chamadas menos frequentes.

As características de frequência (altura) também variam dentro e entre as espécies. As diferenças nas características, como frequência e duração, afetam a capacidade de uma chamada de ecolocalização de produzir ecos a partir de objetos de diferentes tamanhos, formas, e a diferentes distâncias. Como resultado, a estrutura de chamada de ecolocalização pode revelar bastante sobre a ecologia e a estratégia de forrageamento de uma espécie de morcego.

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