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Quais São os Predadores do Dragão-de-komodo e Seus Inimigos?

Os dragões de Komodo têm até 3 metros de comprimento e têm dentes curvos e irregulares, um garfo amarelo, membros fortes e uma cauda longa. Este é um predador que vive em ilhas isoladas e é absolutamente gigantesco, é apenas um animal fantástico. Os répteis são como um playground para a evolução. Existem muitas diferenças em tamanho, forma e comportamento, bem como em sua fisiologia. Pesquisadores descobriram adaptações genéticas que afetam a função das mitocôndrias, os geradores de energia das células que são cruciais para a função do coração e de outros músculos e podem melhorar a capacidade aeróbica do lagarto. Em contraste com os mamíferos de sangue quente, os répteis são geralmente menos aeróbicos que os animais de sangue frio e são rapidamente esgotados após o esforço físico. Os dragões de Komodo, uma exceção entre os répteis, podem atingir um metabolismo próximo aos mamíferos. O maior inimigo do dragão é o homem.

Os pesquisadores também encontraram adaptações em genes que controlam sensores químicos envolvidos em um sistema sensorial avançado, usando os hormônios do dragão de komodo, os mensageiros químicos do corpo e os feromônios, substâncias químicas que são liberadas especialmente por mamíferos e outros membros do corpo. As espécies podem servir como uma pista, podem provar. Esses ajustes podem ajudar os dragões de Komodo a encontrar presas por longas distâncias, disse a coautora do estudo Katherine Pollard, diretora do Instituto Gladstone de Ciência de Dados e Biotecnologia. Parte do veneno do dragão de Komodo é um anticoagulante que impede que o sangue da vítima coagule e sangre até a morte. Os pesquisadores encontraram adaptações nos genes do dragão de komodo envolvidos na coagulação, que tornam esses lagartos imunes ao anticoagulante venenoso e os protegem do sangramento que é infestado por outra de sua própria espécie.

Um Pouco Sobre Eles

Dragão Komodo são enormes, mais extensos lagartos do mundo, pode crescer até um comprimento de quatro ou cinco metros. Embora tragam apenas 50 libras na balança, podem quase dobrar seu peso em uma refeição. Cervos, cabras, gado, javalis adultos – quase nada é grande demais para serem mortos, mesmo os búfalos não estão a salvo deles. Os komodoes têm pernas mais longas e um tronco mais alto que os crocodilos, mas de 15 a 18 quilômetros por hora, sua velocidade de caça não bate recordes. Sua tática é emboscada e seu trunfo é sua grande paciência. Por dias, eles esperam escondidos nos arbustos até que o cervo passe, e depois saltam para a frente em movimentos de quadril para bater nos dentes afiados – eles estão entre os mais afiados do reino animal – do lado. A aparência e os métodos de caça, que lembram zoólogos e paleozoologistas de dinossauros predadores, um animal que parece ter vindo de épocas antigas – tudo isso levaria ao surgimento de muitos livros de Alfred Brehm.

Mais Antigo Que a Própria Pátria

Logo surge um mistério que ainda não foi resolvido: os dragões de Komodo são mais velhos em sua espécie do que a relativamente jovem ilha vulcânica de Komodo. Os animais tiveram que percorrer longas distâncias nadando centenas de milhares ou milhões de anos atrás? Afinal, essa é a região do mundo em que outro ser empreendeu grandes viagens marítimas no curso de sua história tribal inicial: homem, a caminho da Austrália, dezenas de milhares de anos atrás. Geralmente, os lagartos-komodoes não entendem os humanos como presas. E, no entanto, sempre volta a acidentes fatais. As agências acabaram de relatar que um morador do Parque Nacional de Komodo foi atacado durante a colheita de frutas por um lagarto e sucumbiu pouco depois aos ferimentos.

Qual a Idade dos Dragões de Komodo?

Aos 40 anos, em cativeiro apenas 9 anos. O dragão de Komodo pode ver a 300 m de distância. Mas no escuro ele está preso: ele vê quase nada e, portanto, se retira para dormir à noite. Pelo menos 40 centímetros de comprimento, eles se desdobraram depois que a casca dos ovos os soltou. Depois de dois ou três anos, cada um deles se tornará um dos predadores mais perigosos do planeta: 32 dragões de Komodo, que agora nasceram no zoológico de Surabaya, a segunda maior cidade da Indonésia. Mais 16 ovos ainda estão esperando para serem quebrados nos próximos dias pelos pequenos animais dragão. Nesse número, já é uma sensação para as espécies raras que vivem em estado selvagem apenas em quatro ilhas do país do sudeste asiático, especialmente em Komodo, no arquipélago das Ilhas Lesser Sunda, no sul da Indonésia. No geral, deve haver cerca de três a quatro mil cópias. Uma vez que eles possam escalar e ter um crescimento mais alto por perto, os jovens répteis subirão tanto quanto possível. Eles estão programados para isso, porque os animais komodo mais velhos são bastante inclinados ao canibalismo, e até os animais pais às vezes não conhecem parentes, desde que os filhotes ainda cruzem seu caminho em tamanho de mordida. Pelo menos na natureza, os pequenos animais costumam viver por meses ou anos em árvores que não podem mais ser escaladas por animais adultos, se alimentam de insetos, lagartos, cobras e pássaros e só chegam a um tamanho de cerca de um metro no chão.

Casal de Dragões de Komodo
Casal de Dragões de Komodo

A ilha indonésia de Komodo, lar do dragão de Komodo, não será fechada para turistas no próximo ano – mas um esquema de US $ 1.000 será introduzido, disseram as autoridades. Inverte o anúncio de julho de que a ilha seria fechada em janeiro para proteger os dragões e seu habitat. Ele deveria reabrir depois de um ano – mas o governo já disse que um esquema de associação será introduzido. Atualmente, os turistas pagam cerca de US $ 10 (£ 8) para entrar na ilha.

Em 2018, 176.000 pessoas visitaram Komodo, contra 44.000 em 2008. Em julho, o governador local disse que a ilha precisava ser fechada para impedir o turismo de interferir nos processos de acasalamento e eclosão da população de dragões de komodo.

A ilha reabriria depois de um ano, mas como um destino mais exclusivo, disse o governador. As pessoas terão de se tornar membros e pagar US $ 1.000 [790] para entrar por um ano”, disse o governador da região, Viktor Bungtilu Laiskodat, na época. “Eu acho que é barato.” Na segunda-feira, o ministério do meio ambiente e o governador local concordaram que a ilha não fecharia e que agora seria introduzido um sistema de associados, ao custo de US $ 1.000. Os esforços de conservação para proteger os dragões serão aumentados e os 2.000 moradores de Komodo – que seriam realocados por um ano – também poderão ficar.

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