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Morcego Gigante da Austrália: Tamanho, Peso e Altura

O morcego gigante da Austrália é um dos maiores morcegos do gênero pteropus. Também conhecido como raposa voadora, seu nome científico é pteropus giganteus.

Morcego Gigante Da Austrália: Tamanho, Peso E Altura

Como todas as outras raposas voadoras, sua cabeça lembra um cachorro ou uma raposa com orelhas simples e relativamente pequenas, focinho esguio e olhos grandes e proeminentes. Coberto com cabelo castanho escuro, o corpo é estreito, a cauda está ausente e o segundo dedo tem uma garra.

Nos ombros, um colar de longos cabelos alourados acentua a semelhança com uma raposa. As asas, muito particulares, são a consequência de um considerável alongamento dos ossos da mão e o desenvolvimento de uma dupla membrana cutânea; sua estrutura é, portanto, muito diferente daquela das asas dos pássaros.

A membrana que conecta os dedos fornece propulsão, e a porção da membrana entre o quinto dedo e o corpo garante a sustentação. Mas, relativamente curto e largo, com uma alta carga de asa, para pteropus voar rápido e longa distância. Esta adaptação ao voo também resulta em peculiaridades morfológicas.

Os músculos em relação aos membros superiores, cujo papel é garantir o movimento das asas, são muito mais desenvolvidos que os dos membros inferiores. Esta espécie pode atingir fácil o peso de 1,5 kg e atingir tamanho corporal acima de 30 cm. Sua envergadura de asas abertas pode ultrapassar 1,5 metros.

O Forrageamento Do Morcego Gigante

Em vôo, a fisiologia do animal é transformada consideravelmente: a freqüência cardíaca dupla (de 250 a 500 batimentos por minuto), a freqüência dos movimentos respiratórios varia de 90 a 150 por minuto, o consumo de oxigênio, calculado em um deslocamento a 25 km/h, é 11 vezes maior do que no mesmo indivíduo em repouso.

Os morcegos têm uma expansão cartilaginosa no calcanhar, chamada “espora”, que serve de moldura para uma pequena membrana que liga as duas pernas. A pequena superfície dessa membrana interfemoral reduz o desempenho do vôo, mas facilita o movimento ramo a ramo. Graças aos seus grandes olhos particularmente bem adaptados a uma visão crepuscular, o raposa voadora é facilmente orientado em vôo.

Experimentos em laboratório mostraram que, em completa escuridão ou com os olhos mascarados, o morcego gigante é incapaz de voar. A audição está boa. As orelhas, muito móveis, movem-se rapidamente para fontes sonoras e distinguem perfeitamente, em repouso, os ruídos “alarmantes” dos ruídos comuns que deixam os animais indiferentes. Todos os pteropus são particularmente suscetíveis a estalidos, preditores de potenciais intrusos.

Morcego Gigante Australiano Voando
Morcego Gigante Australiano Voando

Finalmente, como em todos os mamíferos, o sentido do olfato ocupa um lugar importante na vida dos pteropus. De cada lado do pescoço são glândulas ovais, muito mais desenvolvidas nos machos do que nas fêmeas. Suas secreções vermelhas e oleosas são a origem da cor amarelo-laranja da “juba” do macho. Eles permitem que os indivíduos se reconheçam através de farejamento mútuo e talvez sirvam para “marcar” o território, os machos às vezes esfregando o lado do pescoço contra os galhos.

Como todos os morcegos (e como todos os mamíferos), o morcego gigante é homeotérmico, isto é, a temperatura de seu corpo é constante; está sempre entre 37°e 38° C. Suas asas são uma grande ajuda para combater resfriados (hipotermia) ou aquecimento excessivo (hipertermia). Quando a temperatura está baixa, o animal está completamente envolvido.

Morcegos Gigantes Australianos Dormindo na Árvore
Morcegos Gigantes Australianos Dormindo na Árvore

O morcego gigante também tem a capacidade de limitar a quantidade de sangue circulando nas membranas das asas. No tempo quente, ela compensa sua incapacidade de suar molhando seu corpo com saliva ou mesmo urina; a evaporação resultante dá-lhe uma frescura superficial.

Morcego Gigante Da Austrália: Sinais Especiais

Garras: cada pé tem cinco dedos de tamanho semelhante, com garras especialmente desenvolvidas. Comprimidos lateralmente, torto e afiado, eles são essenciais para o animal desde cedo para segurar sua mãe. Para ficar suspenso pelos pés por longas horas, o morcego gigante tem um mecanismo de fixação automática que não requer nenhum esforço muscular. O tendão retrator das garras bloqueia-se em uma bainha membranosa, sob o efeito do próprio peso do animal. Este sistema é tão eficaz que um indivíduo morto fica suspenso em seu apoio!

Olho: de grande tamanho, os olhos dos morcegos frugívoros são bem adaptados a uma visão noturna. A retina é composta apenas por bastões, células fotossensíveis que não permitem a visão das cores, mas facilitam a visão em luz atenuada. De 20.000 a 30.000 minúsculas papilas cônicas aumentam a superfície da retina.

Membros posteriores: a adaptação ao voo resultou em modificações dos membros posteriores: no quadril, a perna é girada de modo que os joelhos não se curvam para frente, mas para trás, e as solas dos pés são viradas para a frente. Esse arranjo está relacionado com a presença da membrana alar, ou patágio, que também está ligada aos membros posteriores.

Asa: a asa dos morcegos voadores é composta por uma armação relativamente rígida e uma superfície de apoio. A estrutura óssea da pata dianteira (antebraço e mão) é caracterizada pelo alongamento do rádio e especialmente dos metacarpos e falanges, exceto os do polegar. A ulna, por sua vez, é muito pequena. A superfície de apoio é uma membrana dupla (também chamada patágio) e flexível, resistente o suficiente apesar de sua aparente fragilidade. É devido ao desenvolvimento, a partir dos flancos, de dobras finas de pele nua. Entre as duas camadas de pele corre uma rede de fibras musculares, fibras elásticas e muitos vasos sanguíneos que podem ser dilatados ou contraídos conforme a necessidade, e até fechados por esfíncteres.

Andando De Cabeça Pra Baixo? Curioso!

Morcego Gigante Australiano de Cabeça Para Baixo na Árvore
Morcego Gigante Australiano de Cabeça Para Baixo na Árvore

O morcego gigante é muito inteligente para se mover nos galhos, adotando o que é chamado de “passeio suspenso”. Enganchado pelos pés em um galho, de cabeça para baixo, ele progride alternadamente colocando um pé na frente do outro. Esse tipo de deslocamento, relativamente lento, é usado apenas em curtas distâncias.

Mais frequente e mais rápido, a caminhada quadrúpede permite-lhe progredir suspenso e subir em um tronco: ele se apega ao apoio graças às garras dos polegares e dedos dos pés, as asas dobradas contra os antebraços. Ele também pode subir, garantindo o aperto com ambos os polegares e, em seguida, abaixando os membros posteriores. Por outro lado, pegar um galho para pendurar nem sempre é tão fácil.

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