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Formiga-Amarela-do-Prado: Características, Nome Científico e Fotos

As formigas-amarelas-do-prado são encontradas em todo o mundo. Das partes do norte da África, no sul, para as partes do norte da Europa. Também encontrado em toda a Ásia. É uma das espécies de formigas mais comuns da Europa.

Nome Científico

Seu nome científico é Lasius flavus, elas passam a maior parte do tempo no subsolo. Elas preferem não se mover ao ar livre visível ao sol e aos predadores. Em vez disso, elas estão muito bem adaptadas a uma vida abaixo da superfície. Nos seus pequenos túneis elas caçam insetos.

Características da Formiga-Amarela-do-Prado

Operárias

Elas são frequentemente confundidos com a formiga vermelha picante. Esta formiga realmente se esforça para picar seres humanos em tudo.  A cor varia de marrom-amarelo a amarelo brilhante. Pernas e corpo são relativamente cabeludos, com cabelos alinhados com a forma do corpo. A cabeça é mais escassa com pequenos olhos. Os pelos são longos e se levantam na parte superior do segmento do abdome e do corpo médio (isso a difere da espécie muito parecida  Lasius bicornis. As espécies não têm esses pelos na primeira parte do abdômen). A parte superior do segmento médio é mais larga que as partes inferiores. Eles têm um pequeno cheiro de frutas cítricas que pode ser captado por seres humanos. O raro Lasius carniolicus é uma das espécies Lasius com o mais forte aroma cítrico. Os trabalhadores de Lasius flavus podem variar em tamanho dependendo do clima. Nas partes do norte de sua área de distribuição (por exemplo, na Escandinávia), as operárias têm uma diferença de tamanho muito mais diversa entre si. Nas partes do sul, o tamanho das operárias flavus é mais o mesmo.

Rainha 

Mede de comprimento de 7-9 mm. Em comparação com as operárias amarelas do restante da colônia, a rainha é mais marrom (varia entre tons de marrom escuro, mas sua parte inferior é sempre mais clara). Os mesmos cabelos que os trabalhadores. A cabeça é claramente mais fina que o resto da parte anterior do corpo. Os olhos possuem  cabelos com muitos pelos curtos.

O acasalamento de Lasius flavus geralmente ocorre no final de julho ou na primeira quinzena de agosto. As operárias ajudam as jovens rainhas e machos a sair do ninho e fugir. As rainhas geralmente acasalam com mais de um macho. O processo de ovo para formiga é praticamente o mesmo que em Lasius niger. Aproximadamente 8-9 semanas para uma operária totalmente desenvolvida aparecer. Lasius flavus larvas gera casulos.

Lasius Flavus Características

A expectativa de vida das operárias é desconhecida. Rainhas em laboratórios têm sido estudadas e dizem que vivem por 18 anos em média, com um recorde de 22,5 anos.

Zangões

Medem de comprimento entre 3 e 4 mm. São mais escuros que a rainha,  um tom de cor mais preta, oscilando entre marrom ou marrom-escura. Não tem pelos no longo segmento interno das antenas. Assim como a rainha, a cabeça é mais fina que a parte anterior do corpo.

Modo de Vida

Como todas as formigas, a formiga amarela vive em colônias sociais organizadas, consistindo de uma fêmea reprodutora conhecida como rainha, alguns machos e um grande número de operárias, que são mulheres não-sexuais. Durante o verão, diferentes colônias liberam machos reprodutivos alados e futuras rainhas ao mesmo tempo. O gatilho para a sua liberação sincronizada é o ar quente e úmido, normalmente após a chuva.

Habitat

Pode coabitar junto com outras formigas, como Lasius niger e Myrmica sp. Freqüentemente nidifica nas fronteiras de bosques e paisagens abertas. Também gosta de se estabelecer em bosques e prados. Ninhos maiores geralmente tomam a forma de cúpulas cobertas de grama. Lasius flávus é especialista em sistemas de túneis subterrâneos. Um ninho pode ter até 10.000 operárias, mas colônias de até 100.000 trabalhadores podem ser encontradas em condições de nidificação muito favoráveis. Parece que Lasius flavus gosta de locais que não são afetados pela sombra, eles tentam moldar seu ninho para se inclinar na direção do sol para obter a máxima quantidade de calor. Suas entradas de ninhos são muitas vezes pequenas e difíceis de detectar e às vezes são completamente cobertas.

Comportamento

Lasius flavus passa a maior parte do tempo na colônia. Elas estão bem adaptados a uma vida abaixo da superfície e, portanto, têm olhos muito pequenos. Em seus túneis de ninho eles caçam presas na forma de pequenos insetos, mas eles também mantêm pulgões que se alimentam dos sistemas radiculares. Os pulgões são valiosos para as formigas e fornecem uma substância doce que as formigas bebem. Eles são bem cuidados e protegidos pelas formigas em troca. Quando uma das raízes do pulgão se deteriora, as formigas simplesmente movem o “rebanho” para um novo local dentro do ninho.

As larvas da borboleta polyommatini (Lysandra coridon entre outras) usam os ninhos e as operárias de Lasius flavus em seu proveito. As operárias cuidam delicadamente das larvas e cobrem-nas com terra. A razão para isso é que as larvas produzem um doce néctar que as formigas bebem (muito parecido com a sua relação com os pulgões).

Lasius flavus é uma espécie totalmente claustral, capaz de formar novas sociedades com uma única rainha. Mas é muito comum que as rainhas se amontoem no que é chamado de pleometrosis, múltiplas rainhas fundadoras. Depois de algum tempo, as rainhas lutam umas contra as outras até a morte e normalmente só resta uma para reinar a colônia. Se as colônias tiverem mais de uma rainha, elas freqüentemente vivem separadas umas das outras no ninho.

O sistema de castas das espécies Lasius flavus é fortemente construído sobre a idade do trabalhador. Os mais jovens ficam para trás no ninho para cuidar da ninhada e da rainha. Enquanto isso, as irmãs mais velhas cuidam do ninho e procuram alimento e suprimentos.

Eles são de baixa manutenção, fáceis de encontrar, resistentes, duradouros, limpos, constroem uma estrutura fantástica de solo / areia e são incapazes de morder ou picar humanos. No entanto, as colônias podem ser lentas para crescer e são muito tímidas, especialmente as nativas . Lasius flavus é uma espécie fácil de cuidar em casa. Eles rapidamente aumentam seus números, especialmente com várias rainhas presentes.

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