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Elefante-Sírio: Curiosidades, Extinção, Altura e Fotos

História e altura

Essa espécie de elefante já não existe mais. Era cientificamente conhecida como Elephas maximus asurus, uma das duas subespécies extintas de elefante-asiático (que hoje apresenta apenas um representante o Elephas maximus). Viveram há aproximadamente  3 milhões de anos atrás até 100 anos antes de Cristo no Oriente Médio, nas regiões dos atuais países da Síria, Iraque e Turquia.

Os elefante-sírios eram um dos maiores elefantes do mundo, medindo até 3,5 metros de altura. Eram usados como elefante de guerra.

Elefantes de Guerra

Os elefantes de guerra foram empregados pela primeira vez na Índia , a prática foi se espalhando pelo sudeste da Ásia e para o oeste, no Mediterrâneo. o imperador Alexandre, o Grande, confrontou os elefantes de guerra persas durante sua conquista do Império Aquemênida e novamente enfrentou elefantes de guerra durante sua campanha indiana (327-325 a.C). Seus usos mais famosos no Ocidente foram pelo rei grego Pirro de Épiro durante a Guerra de Pirro (280-275 aC) na Itália romana e pelos exércitos de Cartago.

Ficaram famosos por terem sidos utilizados algumas vezes por Aníbal, durante a Segunda Guerra Púnica entre as repúblicas de Roma e Cartago. Segundo os historiadores, Aníbal tinha um elefante de guerra conhecido como “Surus” que significava “O Sírio”. Existem diversos relatos de vários escritores romanos sobre este elefante. Eles mencionam que este foi o melhor e maior elefante de guerra do exército de Aníbal e também o último do seu exército. Acredita-se também que ele foi o descendente dos elefantes apreendidos durante as campanhas na Síria pelos Ptolomeus do Egito.

Elefantes na Síria
Elefantes na Síria

Surus era tão importante para eles, que chegou a ter seu rosto registrado nas moedas da época. Usava um pano vermelho real, um escudo vermelho com insígnias de Aníbal e carregava um Howdah (pequenas cabines para carregar pessoas) conduzindo Aníbal em suas costas.

Elefante Sendo Atacado
Elefante Sendo Atacado

Esses elefantes eram treinados e guiados pelos humanos para serem utilizados nos combates, como “tanques de guerra”, devido seu peso natural e sua força, além de incrementados com diversas armaduras para ajudar na hora do ataque. O que geralmente se vê em filmes são cavalos postos nos campos de batalha, as cavalarias, para agilizarem o ataque contra os adversários, mas naquela época e nessa região, existiam as “elefantarias” que eram soldados montados em elefantes, com o intuito de avançarem em direção aos inimigos, pisando neles e destruindo suas fileiras defensivas.

Uso Tático Durante as Guerras

Havia muitos propósitos militares para os quais elefantes poderiam ser usados. Na batalha, os elefantes de guerra geralmente eram posicionados no centro da linha, onde poderiam ser úteis para impedir o avanço dos inimigos. Seu tamanho e sua aparência aterrorizante faziam valer a cavalaria pesada. Fora do campo de batalha, eles podiam transportar material pesado e forneciam um meio útil de transporte antes que os veículos mecanizados os tornassem obsoletos.

Muitos militares preferiam os elefantes aos cavalos, pois ao contrário da cavalaria, os elefantes não podiam ser facilmente parados por lanças. Aqueles homens que não eram esmagados por eles, eram deixados de lado ou forçados a recuar. Além disso, muitos generais preferiam se posicionar sobre os elefantes para obter uma visão melhor do campo de batalha.

Porém, como tudo na vida, o uso dos elefantes nas batalhas poderia trazer certos riscos as tropas. Quando um elefante era ferido ou perdia seu “motorista”, ele se tornava incontrolável. Eles poderiam acabar matando ou ferindo um grande número de homens das fileiras que deveriam estar ajudando, pisando indiscriminadamente em alguém que estivesse em seu caminho. Às vezes, os cavaleiros carregavam grandes ferramentas do tipo martelo e cinzel (instrumento manual que tem numa extremidade uma lâmina de metal resistente muito aguçada) para matar o animal, caso ele perdesse o controle. O cinzel seria empurrado para um ponto na parte de trás da cabeça, parando o elefante em suas trilhas antes que ele pudesse enlouquecer.

Extinção da Espécie

O uso de elefantes em combates era comum, mas isso foi reduzindo conforme sua “disponibilidade” no meio ambiente. Os elefantes de guerra desempenharam um papel crítico em várias batalhas importantes na antiguidade, mas seu uso diminuiu na Idade Média. Com a disseminação de armas de fogo no início do período moderno , os elefantes militares ficaram restritos a funções de engenharia e mão de obra sem combate, além de alguns usos cerimoniais. No entanto, eles continuaram a ser usados ​​em combate em algumas partes do mundo, como Tailândia e Vietnã, no século XIX.

Além das mortes provocadas pelas próprias batalhas, o uso das presas de marfim era muito comum naquela época, na verdade é triste dizer isso, mas esse é um mal que “persegue” os elefantes até hoje. Os antigos artistas da Síria utilizavam as presas dos elefantes para fazer esculturas de marfim. Nesse período a produção desse tipo de arte estava no auge. Isso também influenciou na extinção desses animais.

Elephas Maximus Indicus
Elephas Maximus Indicus

Os elefantes Sírios são muito citados na história helenística. Os reis selêucidas mantinham numerosos exércitos de elefantes de guerra. Em sua maioria eram elefantes indianos, Elephas maximus indicus, que haviam sido adquiridos pelos reis durante suas expansões orientais e outros que importaram um grande número de elefantes da Índia. Isso também pode ter ajudado no declínio do elefante Sírio, já que eles acabavam competindo entre os indivíduos da mesma espécie, mas também com os da outra espécie.

Curiosidades

O uso de elefantes de guerra ao longo dos séculos deixou um profundo legado cultural em muitos países. Muitos jogos de guerra tradicionais incorporaram os elefantes de guerra. Chaturanga, o antigo jogo de tabuleiro indiano do qual o xadrez moderno se desenvolveu gradualmente, chama seu bispo de Gaja, que significa elefante em sânscrito, além de ser chamado de elefante no xadrez chinês. Também em árabe – e derivado dele, em espanhol – a peça do bispo é chamada de al-fil , que em árabe, significa “elefante”. Também em russo, a peça do bispo é um elefante (Слон). Em bengali , o bispo é chamado de hati e bengali de “elefante”.

A armadura de elefante, originalmente projetada para uso na guerra, é hoje normalmente vista apenas em museus. Um conjunto particularmente bom de armaduras para elefantes indianos é preservado no Leeds Royal Armouries Museum n, enquanto os museus indianos em todo o subcontinente exibem outras belas peças. A arquitetura da Índia também mostra o profundo impacto da guerra de elefantes ao longo dos anos. Os elefantes de guerra adornam muitos portões militares, como os vistos no Forte Lohagarh, por exemplo.

Os elefantes de guerra também continuam a ser um tropo artístico popular, seja na tradição de pintura orientalista do século XIX, ou na literatura do escritor Tolkien, que popularizou uma representação fantástica de elefantes de guerra na forma de olifantes (animal fictício, aparentando um elefante, mas de maiores proporções).

 

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