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Castor: Reino, Filo, Classe, Ordem, Família e Gênero

Os castores são roedores de castorimorfo, uma subordem de roedores que vive na América do Norte e Europa. Existem duas espécies de castores, o castor europeu ou eurasiano (fibra de mamona) e o castor norte-americano (Castor canadensis), depois da capivara, são os maiores roedores do mundo animal.

Segundo sua classificação taxonômica o castor pertence ao reino Animalia, ao filo dos Cordatas, à classe do mamíferos, à ordem Rodentia, à família Castoridae, ao gênero Rícino e seu nome científico é Castor Canadensis.,

Castor Características Físicas
Castor Características Físicas

Características do Castor 

Os castores têm patas traseiras e caudas largas e escamosas. Os castores não têm boa visão, mas possuem bons sentidos de olfato, audição e tato. Seus dentes crescem continuamente ao longo de suas vidas, para não serem desgastados pela madeira de mascar. Seus poderosos dentes da frente são usados ​​para cortar árvores e plantas usadas pelos castores como alimento e para construir suas casas. Embora lentos em terra, os castores são excelentes nadadores e podem ficar debaixo d’água por cerca de 15 minutos.

O castor em terra, é um animal grande, desajeitado e apoiado em uma corcunda. Na água, torna-se elegante e em forma de torpedo. Impulsiona-se com poderosos pés traseiros palmados. Os castores usam sua grande cauda dorsalmente achatada e coberta de escamas para manobrar na água. Tapa na cauda na superfície da água é usado como sinal de alarme. A unha rachada no segundo dedo do pé traseiro é usada para a limpeza.

A pele é castanha rica, com pelos pretos a avermelhados. O pelo inferior é macio e extremamente denso, com excelentes qualidades isolantes. Ambos os sexos têm um par de glândulas anais e sacos de mamona localizados ventralmente. Os castores emitem secreções da glândula anal o ano todo.

Hábitos do Castor

Constrói barragens de barro e lama através dos córregos. Principalmente noturno. Pode construir grandes casas cônicas à beira de um lago ou enterrar-se na margem para um esconderijo ao longo dos rios.

Eles também constroem canais usados ​​para flutuar seus materiais de construção. Suas incríveis habilidades de construção fazem dos castores uma espécie fundamental, pois criam zonas úmidas que são habitadas por muitas outras espécies. Nenhum outro animal, com exceção dos humanos, molda sua paisagem tanto quanto os castores. As lagoas e os pântanos que eles criam ajudam a remover sedimentos e poluentes das vias navegáveis.

Se a casa escolhida por um castor não possui lagoas, elas devem construir uma represa ao longo de um rio para criar uma lagoa antes de construir suas lojas. Às vezes, eles criam uma série de barragens. As barragens também oferecem proteção contra predadores, como ursos, coiotes e lobos, além de facilitar o acesso a fontes de alimento durante os meses de inverno.

Castor Hábitos
Castor Hábitos

Para construir uma barragem, os castores erguem postes verticais que são preenchidos com um entrecruzamento de galhos horizontais. Os espaços entre os galhos estão cheios de ervas daninhas e lama. Eles sempre trabalham à noite. Os castores carregam o material de construção com as patas dianteiras e os dentes.

As lojas de castores são construídas de maneira semelhante às barragens. As lojas têm entradas subaquáticas, tornando quase impossível a entrada de outros tipos de animais. Duas áreas de esconderijo dentro do alojamento permitem um espaço para secar e outro espaço designado como área de estar.

Modo de Vida dos Castores

Os alojamentos abrigam até quatro castores adultos e até oito filhos. Os castores passam o inverno em suas lojas com um estoque de madeira do inverno para comer. Durante o inverno, eles comem a base de paus e troncos que mantêm armazenados em seus lagos. O topo da pilha acumula neve no inverno, isolando a água e proporcionando uma área onde eles podem respirar quando estão fora do alojamento. Quando o gelo quebra na primavera, eles deixam suas lojas para vagar até o outono.

Dois a quatro filhotes nascem após um período de gestação de 105 a 107 dias. Uma ninhada por ano é produzida. As crianças de dois anos acabam sendo expulsas ou saem da casa dos pais.  A vida do castor é baseada em uma unidade familiar que consiste em um par de adultos, filhotes de um ano e recém nascidos. Enquanto eles se acasalam por toda a vida; se o cônjuge morrer, fará parceria com outro castor. As famílias Beaver têm até dez membros, além do par. A mãe e o pai participam da criação dos filhos. Eles também marcam e defendem seu território, e juntos constroem e reparam suas represas e lojas.

Castor Comportamento
Castor Comportamento

Os castores do bebê passam o primeiro mês dentro da loja, sendo atendidos principalmente pela mãe enquanto o pai mantém o território. Eles passam a maior parte do tempo jogando. Como filhotes, eles aprendem a ajudar seus pais a consertar barragens e lojas e a recolher caches de alimentos no outono. Os filhos mais velhos muitas vezes continuam a viver com suas famílias. Eles continuam a ajudar a manter os reparos e a construir caches de alimentos, além de ajudar a cuidar, alimentar e proteger os castores mais jovens. Os irmãos mais velhos também assumirão a responsabilidade dos pais se os pais originais morrerem ou se separarem deles.

Quando os castores deixam sua casa de infância, geralmente não se afastam. Eles reconhecem seus familiares através de cheiros criados pelas secreções da glândula anal, criando um comportamento mais tolerante entre os castores vizinhos. Os castores continuam a crescer ao longo de suas vidas, com os adultos a crescer acima de 15 kg. As fêmeas são grandes ou maiores que os machos. Na natureza, os castores vivem até 24 anos.

Os castores são conhecidos por seu sinal de alarme exclusivo. Castores assustados e assustados mergulham rapidamente enquanto batem na água com as caudas, emitindo um som alto que pode ser ouvido acima e abaixo da água. O sinal de aviso alerta outros castores próximos a mergulharem em segurança.

Ameaças de Extinção

Havia mais de 60 milhões de castores na América do Norte, mas como resultado da caça de peles, glândulas para remédios e porque os castores que derrubam árvores e barragens afetam outros usos da terra, a população caiu para cerca de 12 milhões.

As principais ameaças às populações de castores são a destruição e degradação do habitat. O crescimento da população humana e a crescente demanda por recursos hídricos levam a projetos de armazenamento, desvio e canalização de água que afetam rios, lagos e áreas úmidas. O uso da água pode causar efeitos a curto e longo prazo no habitat dos castores, alterando os regimes de fluxo sazonal e a morfologia dos riachos e causando a perda ou degradação da vegetação ripária.

O pastoreio intenso por ungulados selvagens e domésticos em uma zona ribeirinha também é uma causa primária da degradação do habitat dos castores. Embora a captura comercial não seja mais uma ameaça para as espécies, a captura por depredação para mitigar os danos aos castores e os disparos e capturas ilegais são ameaças localizadas.

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