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Borboleta Almirante Vermelho: Características, Habitat e Fotos

A ocorrência de borboletas Almirantes Vermelhos, cujo nome científico é Vanessa atalanta se estende pelo Hemisfério Norte, do norte do Canadá à Guatemala no hemisfério ocidental, e da Escandinávia e norte da Rússia ao sul, ao norte da África e à China, ao leste. Está estabelecido nas Bermudas, nos Açores e nas Ilhas Canárias no Atlântico e nas ilhas do Havaí no Pacífico. Também foi introduzido e criado na Nova Zelândia.

A distinta faixa vermelho-laranja na asa do Almirante Vermelho facilita a distinção desta espécie de borboleta de outras espécies. O nome comum “Almirante Vermelho” compara esta banda às divisas em um uniforme naval.

Habitat das Borboletas Almirante Vermelho

Borboletas Almirantes vermelhos tendem a ser encontradas em ambientes úmidos, como pântanos, bosques, campos e jardins bem regados. Essas borboletas não suportam o frio extremo do inverno e são forçadas a migrar para o sul durante os meses de inverno para climas mais quentes. Durante essa migração, elas podem ser encontrados em habitats que variam de regiões subtropicais a tundras. As lagartas desta espécie vivem nas plantas em que se alimentam.

O Almirante Vermelho é um visitante frequente dos jardins das Ilhas Britânicas e uma das borboletas mais conhecidas. Esta borboleta é principalmente um migrante, embora avistamentos de indivíduos e estágios imaturos nos primeiros meses do ano, especialmente no sul da Inglaterra, signifiquem que essa borboleta agora é considerada residente.

Borboleta Almirante Vermelho em seu Habitat

Essa população residente é considerada apenas uma pequena fração da população observada nas Ilhas Britânicas, que é complementada anualmente com os migrantes que chegam em maio e junho, originários da Europa central. Infelizmente, a maioria dos indivíduos não consegue sobreviver ao inverno, especialmente nas regiões mais frias das Ilhas Britânicas.

O número de adultos vistos em um ano depende, portanto, do número de migrantes que chegam às Ilhas Britânicas e, como resultado, os números flutuam. Em alguns anos, essa borboleta pode ser generalizada e comum; em outros, local e escassa.

Características da Borboleta Almirante Vermelha

Os Ovos – São depositados isoladamente nas folhas das plantas hospedeiras, os ovos são verde claro e são cercados por uma série de cristas verticais brancas.

As Larvas – fazem ninhos de folhas, sedimentando várias das folhas menores das espécies de Parietaria ou silenciando as laterais das folhas maiores de urtigas para formar um tubo. Cada lagarta faz vários abrigos durante sua vida útil. As larvas mais velhas mastigam parcialmente através dos pecíolos dos ninhos de folhas dobradas, fazendo com que caiam.  As larvas têm até 1,4 polegadas de comprimento. Eles são altamente variáveis ​​em cores. A cabeça é preta, com espinhos e cabelos curtos. O corpo varia do marrom pálido com uma faixa amarelada nas laterais ao preto com pequenas manchas brancas e uma listra branca quebrada nas laterais. Cada segmento possui uma fileira transversal de espinhos escuros ou pálidos (scoli) longos e ramificados, com bases avermelhadas.

A Pupa – É marrom a marrom-acinzentada, com manchas douradas e espinhos curtos nas costas – algumas das quais com ponta dourada.

Fase Adulta – A coloração característica da borboleta do almirante vermelho é uma asa traseira preta com uma faixa marginal vermelho-laranja; o dorsal anterior também é preto com manchas brancas perto do ápice. Essas borboletas tendem a ter uma coloração mais brilhante e uma massa corporal maior durante os meses de verão do que durante o inverno. As pernas e os olhos do almirante vermelho tendem a ser peludos e a cabeça é moderadamente grande.

Comportamento da Borboleta Almirante Vermelha

Borboletas Almirantes Vermelhos masculinos são borboletas territoriais que patrulham suas áreas para encontrar companheiras. Os machos geralmente pousam em locais ensolarados, no meio da tarde, para esperar as fêmeas passarem. Uma vez fertilizados, os Almirantes Vermelhos fêmeas depositam seus ovos na superfície superior das folhas da planta hospedeira.

A maioria das borboletas do almirante vermelho é de ninhada dupla (duas gerações crescem por ano); no entanto, no Canadá e na parte norte dos Estados Unidos, eles têm uma ninhada (uma geração por ano) e no sul dos Estados Unidos eles têm uma ninhada tripla (três gerações por ano).

O ciclo de vida geral da borboleta do almirante vermelho vai de um ovo a uma lagarta (pupate em uma crisálida), que emerge como adulto. O adulto então acasala, oviposita e inicia o ciclo novamente. Lagartas jovens comem e vivem dentro de um abrigo de folhas dobradas; lagartas mais velhas formam um ninho de folhas amarradas com seda. Adultos hibernam.

Hábitos das Borboletas Almirante Vermelho

Os almirantes vermelhos são considerados borboletas amigáveis para as pessoas que se aproximam e se empoleiram nos seres humanos. No entanto, em relação a outras borboletas de sua espécie, sabe-se que as borboletas masculinas são territoriais para encontrar um parceiro.

Os almirantes vermelhos masculinos geralmente reivindicam uma área de formato elíptico que varia entre 4 a 13 m, de largura e 8 a 24 m. de comprimento. Para proteger esta área, os machos patrulham suas fronteiras territoriais até trinta vezes por hora. Se um intruso entra em sua área, eles tentam afastá-los voando e arremetendo contra a borboleta invasora.

Os almirantes vermelhos tendem a ser insetos inquietos e velozes que mudam rapidamente de direção ao longo de seu voo. A espécie parece ser mais ativa durante os meses de primavera e outono, e seu tempo de vôo dura de março a novembro. Almirantes vermelhos adultos hibernarão durante os meses de inverno.

Dieta das Borboletas do Almirante Vermelho

Os almirantes vermelhos adultos gostam de nectarizar flores compostas, como a serralha, o áster e a alfafa, preferem fluxos de seiva nas árvores, frutas fermentadas e fezes de pássaros; visitando flores somente quando estas não estão disponíveis. Em seguida, eles vão néctar em serralha comum, trevo vermelho, áster e alfafa, entre outros.

As fontes de alimento para a larva incluem plantas da família das urtigas (Urticaceae), incluindo urtiga (Urtica dioica), urtiga alta (U. gracilis), urtiga canadense (Laportea canadensis), urtiga falsa (Boehmeria cylindrica), peltória (Parietoria pennsylvanica), mamaki ( Pipturus albidus) e, possivelmente, lúpulo (Humulus).

A beleza estética do Almirante Vermelho é um dos valores mais subestimados desta espécie. Devido à ampla variedade de almirantes vermelhos nas Américas, Europa e Ásia, sua beleza pode ser apreciada por muitos.

A fase adulta do Almirante Vermelho raramente é prejudicial porque as borboletas maduras do Almirante Vermelho se alimentam principalmente de néctar. O estágio da lagarta, no entanto, danifica as plantas nas quais se alimenta, embora não seja geralmente conhecido por ser uma praga agrícola. As plantas que as lagartas do Almirante Vermelho tendem a comer incluem urtigas, lúpulo e pelotas.

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