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Baleia Azul: Curiosidades, Hábitos, Habitat, Tamanho e Fotos

Sendo capaz de ultrapassar 30 metros de comprimento e 170 toneladas, a baleia azul é o maior animal vivo do nosso tempo e, no atual estado do conhecimento, um dos maiores que viveu na Terra.

Baleia Azul: Curiosidades, Hábitos, Habitat, Tamanho E Fotos

A baleia azul geralmente vive sozinha ou com outro indivíduo. Não se sabe se aqueles que viajam em pares permanecem juntos por longos períodos de tempo ou se apenas formam relações transitórias. Em locais com alta concentração de alimentos, até 50 baleias azuis agrupadas em uma pequena área foram vistas. No entanto, eles não formam grandes grupos estruturados como pode ser visto em outras espécies de baleias.

As baleias passam o verão nas latitudes mais altas, mais frias, onde se alimentam da abundante água do krill; eles passam o inverno em águas mais quentes para latitudes menores, onde se reproduzem e parem. Durante a migração, dificilmente se alimentam e mobilizam quase metade de suas reservas corporais, que respondem por 70% do peso corporal antes da partida. Em águas temperadas, onde o krill é escasso, consomem até dez vezes menos comida por dia. Migração se destina principalmente a dar origem ao filhote, que não tem no nascimento proteção térmica tão eficaz como a do adulto, em águas quentes suficientemente.

A cabeça da baleia azul é particularmente larga em comparação com outras espécies de baleias. Além disso, sua cabeça representa quase um quarto do comprimento total da baleia. A baleia azul tem entre 63 e 65 vértebras.

O tamanho gigantesco da baleia azul é encontrado através de seus órgãos. Assim, a língua da baleia azul pesa cerca de 2,7 toneladas e quando a boca está completamente aberta, é grande o suficiente para armazenar 90 toneladas de água e alimentos. Apesar do tamanho da boca, as dimensões da garganta são tais que a baleia azul não consegue engolir um objeto de tamanho maior que o de uma bola de praia.

Seu cérebro tem uma massa de cerca de 6,9 kg, mas representa apenas 0,4% do seu corpo, que é significativamente menor do que o dos seres humanos. Seu coração pesa 600 kg e é maior que a de qualquer animal. Coloca 10.000 litros de sangue em circulação. Seu ritmo é de 8 batidas por minuto quando a baleia está na superfície, mas pode descer até 4 batidas por minuto durante o mergulho.

Características da Baleia Azul
Características da Baleia Azul

Uma aorta de baleia azul tem um diâmetro de cerca de 23 cm. Sua capacidade pulmonar é de 5.000 litros. Seu fígado pesa cerca de uma tonelada. Ele também tem o recorde de maior pênis do reino animal, com um comprimento de até 2,4 metros.

Baleia Azul: Hábitos E Habitat

A maior concentração conhecida de baleias, um grupo de 2.000 indivíduos, é a população do nordeste do Pacífico, uma subespécie cuja área de distribuição se estende desde o Alasca para Costa Rica, mas é mais frequentemente visto fora da Califórnia no verão. Esta população ocasionalmente se desvia para o noroeste do Pacífico; Alguns indivíduos foram vistos entre Kamchatka e norte do Japão.

No Atlântico Norte, dois grupos dessa subespécie foram reconhecidos. O primeiro está localizado na Groenlândia, Terra Nova, Nova Escócia e no Golfo de São Lourenço. Este grupo é estimado em cerca de 500 indivíduos. A segunda, mais a leste, é vista dos Açores na primavera para a Islândia em julho e agosto; acredita-se que as baleias sigam a crista do meio do Atlântico entre essas duas ilhas vulcânicas. Além da Islândia, as baleias azuis foram avistadas ao norte para Svalbard e Jan Mayen Island, mas esses avistamentos são raros.

Baleia Azul Em Baixo do Mar
Baleia Azul Em Baixo do Mar

Os cientistas não sabem onde esses animais passam seus invernos. A população total do Atlântico Norte é estimado em cerca de 600 a 1500 indivíduos. No hemisfério sul, duas subespécies distintas podem ser observadas, a baleia azul da Antártica e a baleia azul brevicauda, encontrado nas águas do Oceano Índico. Estimativas recentes da população de baleias azuis na Antártica deu resultados que variam de 1100 e 1700 indivíduos. Estudos sobre o número de brevicauda estão em andamento.

As estimativas indicam que uma pequena área sul de Madagascar sozinho abrigava 424 para 472 membros desta subespécie brevicauda, o que significaria que o seu número total é contado em milhares. Neste caso, a população mundial seria maior do que as estimativas atuais. Uma quarta subespécie foi descrita por Edward Blyth em 1859 ao norte do Oceano Índico, mas as dificuldades em identificar critérios que distinguem esta subespécie levam a agrupá-la com a brevicauda.

Registros de capturas soviéticas sugerem que o tamanho da fêmea adulta é mais próximo do de brevicauda; no entanto, populações de ambas as subespécies aparecem como separada e suas épocas de reprodução diferem por quase seis meses. Os hábitos migratórios dessas populações não são bem conhecidos. Por exemplo, brevicauda foram observados no Oceano Índico norte (Oman, Maldivas e Sri Lanka), onde eles podem formar uma população residente distinta.

Baleia Azul Flagrada Batendo a Cauda na Água
Baleia Azul Flagrada Batendo a Cauda na Água

Além disso, as baleias-azuis isoladas do Chile e do Peru também podem ser uma população distinta. Algumas baleias azuis antárticas se aproximam do Oceano Atlântico, no sudeste do país, e suas canções são às vezes ouvidas do Peru, oeste da Austrália e do norte do Oceano Índico. Recentemente, uma área de montagem de alimento da espécie foi descoberta no Golfo do Corcovado, ao largo da costa da ilha de Chiloé, no sul do Chile; Um grande programa de pesquisa e conservação foi implementado pelo Centro de Conservação de Cetáceos, em colaboração com a Marinha do Chile.

A Baleia Azul Ainda Está Ameaçada?

Devido ao seu tamanho, potência e velocidade, as baleias azuis adultas não possuem um verdadeiro predador natural. Há, no entanto, um caso na National Geographic de uma baleia azul atacada por baleias assassinas. Embora orcas foram incapazes de matar o animal diretamente no ataque, a baleia sofreu ferimentos graves e provavelmente morreu pouco depois. Há também uma mortalidade natural de gelo transportado na primavera e no outono pelo vento ou a corrente. Estudos de baleias azuis da Terra Nova têm mostrado que muitos indivíduos tinha cicatrizes nas costas, testemunhas destas lesões.

As baleias azuis podem ser feridos, às vezes fatalmente, depois de colidir com um navio, pode ficar presa ou sufocada em redes de pesca. Cada vez maior o número de equipamentos com ruído nos oceanos cobrem os sons produzidos pelas baleias, e podem tornar a comunicação entre os animais mais difíceis. A ameaça humana a um possível aumento no número de baleias azuis também decorre do acúmulo de bifenilas policloradas (PCB) no corpo das baleias.

O aquecimento global provoca fusão de geleiras e permite que grandes quantidades de água fresca fluam para os oceanos. Os efeitos deste influxo de água doce na circulação termohalina podem ser perturbadores para a baleia azul. Considerando os padrões de migração da baleia azul, que são baseados principalmente na temperatura do oceano, mau funcionamento desta circulação que move a água quente e fria ao redor da Terra deve interromper a migração de baleias. A mudança das temperaturas oceânicas também deve alterar o suprimento de alimentos da baleia. A tendência do aquecimento e diminuição da salinidade irá causar alterações graves no local de krill.

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