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Ornitorrinco Tem Veneno? Como é o Veneno Dele?

O ornitorrinco, cujo nome científico é Ornithorhynchus anatinus, também chamado bico de pato, é um pequeno mamífero anfíbio australiano conhecido por sua estranha combinação de características primitivas e adaptações especiais , especialmente a conta plana e quase cômica que os primeiros observadores pensavam ser a de um pato costurado no corpo de um animal. mamífero. Somando à sua aparência distinta são visíveis manchas brancas de pele sob os olhos. O pelo do resto do corpo é marrom escuro a claro acima, com pelos mais claros na parte inferior.

Características dos Ornitorrincos

O ornitorrinco é comum nas hidrovias do leste da Austrália, onde geralmente se alimenta de invertebrados que vivem no fundo, mas também se alimenta ocasionalmente de sapos , peixes ou insetos na superfície da água. Essa criatura tímida forrageia mais ativamente do anoitecer ao amanhecer, abrigando-se durante o dia em tocas cavadas nas margens dos riachos. É requintadamente adaptado ao seu estilo de vida aquático, com corpo achatado em forma de torpedo , pele densa à prova d’água e membros frontais fortes usados ​​para nadar e cavar. Até a cabeça é simplificada, cada orelha sendo alojada em um sulco junto com um olho pequeno.

Os sentidos da visão, cheiro e a audição é essencialmente desligada enquanto o ornitorrinco é submerso para alimentar, mas possui um sistema eletromecânico exclusivo de eletrorreceptores e receptores de toque que permitem navegar perfeitamente debaixo d’água. Eletrorreceptores semelhantes também estão presentes nas equidnas, que, juntamente com o ornitorrinco, formam a ordem dos mamíferos Monotremata , um grupo único com uma história excepcionalmente antiga.

Comportamento do Ornitorrinco

Os ornitorrinco são geralmente solitários, passando a vida alimentando-se ao longo dos rios , córregos e lagos ou descansando em tocas cavadas nas margens. Eles são extremamente energéticos, alimentando-se quase continuamente enquanto estão na água, escavando detritos no leito do rio com suas contas planas enquanto procuram por insetos larvais e crustáceos de água doce. O ornitorrinco usa seu sofisticado sistema eletromecânico para detectar pequenos sinais elétricos emitidos pelos músculos de suas presas . Após a alimentação, ele se retira para a toca, cuja entrada é grande o suficiente para admitir apenas o ornitorrinco e serve para espremer o excesso de umidade do pelo.

As estranhas características esqueléticas dos ornitorrincos incluem uma cintura escapular robusta e arcaica e um úmero curto e largo, fornecendo extensas áreas de fixação muscular para os membros dianteiros excepcionalmente fortes. O bico é coberto por uma pele macia e sensível. Dentro da boca, os ornitorrinco adultos não têm dentes verdadeiros, mas desenvolveram pastilhas planas de tecido gengival endurecido.

Ciclo de Vida do Ornitorrinco

Apesar da abundância, pouco se sabe sobre o ciclo de vida do ornitorrinco na natureza e poucos deles foram mantidos com sucesso em cativeiro. Os sexos evitam-se, exceto para acasalar, e não acasalam até os quatro anos de idade. Os machos costumam brigar durante a estação reprodutiva, causando ferimentos um no outro com suas esporas afiadas no tornozelo.

Filhote de Ornitorrinco
Filhote de Ornitorrinco

Os machos não participam da criação dos jovens. As fêmeas constroem especialmente tocas de viveiro , onde costumam colocar dois pequenos ovos de couro . A gestação é de pelo menos duas semanas, e a incubação dos ovos leva talvez outros 6 a 10 dias. A fêmea incuba os ovos enrolando-os com o rabo tocando seu bico. Cada pequeno ornitorrinco eclode do ovo com a ajuda de um dente de ovo e caroço carnudo (carúnculo), restos estruturais de um passado reptiliano. Os jovens sugam o leite dos pelos mamários especiais e permanecem protegidos na toca, amamentando por três a quatro meses antes de se tornarem independentes. Os filhotes possuem dentes vestigiais que são eliminados logo após o jovem ornitorrinco deixar a toca para se alimentar por conta própria.

Ornitorrinco Tem Veneno? Como é o Veneno Dele?

Os ornitorrinco masculinos têm uma esporão no lado interno de cada tornozelo conectado a um glândula de veneno localizada sobre as coxas. Os esporões podem ser manejados em defesa, e o veneno é potente o suficiente para matar pequenos animais e causar intensa dor nos seres humanos se o esporão penetrar na pele.

O ornitorrinco masculino tem o esporão em qualquer pé traseiro. Embora as fêmeas também nasçam com esporas, elas caem antes da idade adulta. Além de outros dois mamíferos – certas espécies de musaranho e solenodontes – abrigar veneno é uma característica geralmente reservada para répteis e anfíbios.  O ornitorrinco amamenta, possui  eletrorrecepção de postura de ovos e mamilos e ainda possui veneno, em virtude de todas essas características juntas, temos pois um animal que abrange três classes: mamífero, pássaro e réptil.

O ornitorrinco é um animal relativamente dócil com poucos predadores, que incluem cobras , enguias e raposas , e não precisa da toxina para a caça. A única explicação provável que os pesquisadores apresentaram para a presença da toxina é que os machos podem usá-lo ofensivamente durante a competição entre parceiros. De fato, o ornitorrinco masculino produz veneno principalmente durante a primavera, o que acontece apenas quando os casais de ornitorrinco se reproduzem. Aparentemente, o veneno não se destina a matar outros machos, apenas para proporcionar uma luta empolgante.

Embora os cães tenham morrido de veneno de ornitorrinco, não houve mortes humanas registradas. O veneno do ornitorrinco provavelmente não mata um humano, mas causa inchaço no local da ferida e uma dor extrema que pode durar semanas. O veneno do ornitorrinco compartilha algumas moléculas também encontradas no veneno de répteis, mas os pesquisadores determinaram que a capacidade de veneno do ornitorrinco evoluiu separadamente.

Interesse Científico nos Ornitorrincos

Ornitorrinco Nadando
Ornitorrinco Nadando

Essa adaptação ofensiva ao ornitorrinco pode acabar ajudando os humanos. Como o ornitorrinco é um dos três mamíferos que podem produzir veneno, os pesquisadores desejam determinar o caminho específico de resposta à dor que ele estimula nos seres humanos. Eles poderiam então utilizar essas informações para desenvolver novos medicamentos e antibióticos para alívio da dor , porque os tratamentos disponíveis hoje não afetam a dor induzida pelo veneno do ornitorrinco.

Devido às muitas anomalias do ornitorrinco, mais de 100 cientistas colaboraram recentemente para um empreendimento que procurou mapear todo o genoma do ornitorrinco para entender como um animal com tal mistura de características poderia ter evoluído . Eles determinaram que os ornitorrinco se separavam de nosso último ancestral comum cerca de 166 milhões de anos atrás e compartilham cerca de 80% da mesma codificação genética que outros mamíferos. No entanto, eles não têm os cromossomos X e Y que determinam os sexos da prole, como em outros mamíferos. Em vez disso, os cromossomos sexuais do ornitorrinco se assemelham mais aos dos pássaros primitivos, que poderia fornecer informações sobre a pegada genética que levou à nossa própria codificação.

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