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Habitat do Dragão-de-Komodo: Onde Eles Vivem?

Existem mais de 3.000 espécies de lagartos no mundo,  o dragão de Komodo, cujo nome científico é Varanus komodoensis, é o maior deles, sendo  encontrado na ilha de Komodo, no centro da Indonésia. O dragão é um membro da família dos lagartos monitores e em virtude do seu  tamanho e porque não coabitam com outros animais carnívoros, esses predadores de ponta dominam o ecossistema em que vivem.

Características do Dragão de Komodo

Esses lagartos grandes variam de preto a cinza-amarelado, dependendo da sua localização, e têm uma pele áspera e durável, reforçada com osteodermos (placas ósseas), protegendo-os de ferimentos causados ​​por arranhões e mordidas. Os dragões  também têm uma cauda grande e musculosa e garras longas e poderosas.  A cor amarela da longa e bifurcada língua do dragão lembra as pessoas de dragões míticos que cospem fogo!

Sua saliva é freqüentemente tingida com sangue, porque seus dentes são quase completamente cobertos por tecido gengival que é naturalmente lacerado durante a alimentação.

Habitat do Dragão de Komodo

Os dragões  vivem em apenas cinco ilhas no sudeste da Indonésia: as quatro ilhas da Indonésia dentro do Parque Nacional de Komodo (Komodo, Rinca, Gili Montang, Gili Dasami) e a ilha de Flores. As ilhas são de origem vulcânica, acidentadas e montanhosas, e cobertas por florestas e pastagens de savana. Os dragões de Komodo têm a menor área residencial de qualquer grande predador do mundo! Eles gostam do calor, com temperaturas diurnas durante a estação seca, que costumam atingir 35 graus Celsius, com umidade de 70%.

Nas ilhas menores de Gili Motang e Gili Dasami, dentro do Parque Nacional de Komodo, descobriu-se que os dragões de Komodo eram notavelmente menores do que aqueles encontrados nas ilhas vizinhas de Rinca e Flores. Geneticamente, esses dragões são parecidos com os das ilhas vizinhas; então, o que poderia explicar a discrepância entre tamanho? Gili Motang, por exemplo, não tem uma altitude tão alta quanto Rinca e Komodo, carece de uma floresta nublada no auge e tem um clima muito mais seco do que os vizinhos Rinca e Flores. De fato, a água doce não foi observada em Gili Motang!

Além disso, verificou-se que a densidade e o número de cervos de Timor são muito mais baixos em ambas as ilhas. Acredita-se que os dragões nessas ilhas estejam apenas se adaptando a um suprimento reduzido de alimentos, diminuindo o tamanho do corpo em resposta a uma menor disponibilidade de alimentos. Os dragões de Komodo nessas ilhas são bastante cautelosos, e acredita-se que o canibalismo seja uma ameaça maior para os jovens dragões daqui do que nas ilhas maiores.

Modo de Vida do Dragão de Komodo

Alguns dragões arranham tocas rasas para descansar à noite para se aquecer e como um abrigo fresco para se retirar do calor do dia. Eles podem fazer suas próprias tocas ou usar um outro lagarto criado. Às vezes, essas tocas podem ser vistas ao longo das encostas dos leitos secos entre as raízes das árvores. No entanto, nem todos os dragões de Komodo usam tocas; de fato, um dragão adulto na ilha de Komodo costuma dormir à noite em uma cabana abandonada onde os visitantes costumavam ficar!

Dragão de Komodo na Toca
Dragão de Komodo na Toca

Um dragão adulto leva uma vida de lazer. Ele sai de sua toca para procurar um local ensolarado para se aquecer. Depois, sai para encontrar o café da manhã, seguido de uma boa soneca na sombra durante a parte mais quente do dia. Após uma refeição no final da tarde, o dragão está pronto para dormir, dormindo profundamente em sua toca até que um novo dia comece. É uma criatura solitária que vive e caça sozinha.

Dieta do Dragão de Komodo

Um dragão Komodo adulto come qualquer alimento disponível. Sua presa natural, no entanto, é o cervo Timor. O cervo é cauteloso e bastante ágil, exigindo que o dragão recorra à emboscada na grama alta ao lado das trilhas de caça, para ter sucesso na caça. Quando o cervo passa, o dragão usa suas longas garras e dentes afiados para atacar. Se a presa escapar, o dragão pode confiar em sua língua comprida para encontrar seu paradeiro, a até 1,6 km de distância!

Os dragões de Komodo também comem búfalos e porcos selvagens, que foram introduzidos pelo homem, bem como cobras e peixes que aparecem na praia. Nas ilhas Rinca e Komodo, os porcos se tornaram comuns em algumas áreas e agora competem por comida com os grandes lagartos. Alguns dragões têm cicatrizes visíveis de conflitos com javalis. Os dragões de Komodo também podem ser canibais. Felizmente, os jovens passam a vida nas árvores, o que provavelmente ajuda a reduzir o risco de predação por parte dos adultos.

Dragão de Komodo se Alimentando de Javali
Dragão de Komodo se Alimentando de Javali

Enquanto jovens, sua dieta principal é a lagartixa Tokay, um lagarto agressivo em si com uma chamada inconfundivelmente alta! Os jovens dragões os encontram com mais frequência nas cavidades dos troncos das árvores, onde as lagartixas se aninham e se abrigam.

Além disso, a saliva do dragão de Komodo contém bactérias potencialmente prejudiciais que, acredita-se, ajudam a enfraquecer presas que são grandes demais para um único dragão dominar. Um estudo descobriu 23 espécies de bactérias na saliva de dragões selvagens, mas apenas 10 espécies de bactérias na saliva de dragões em zoológicos. Algumas pesquisas recentes sugerem que os dragões de Komodo também podem ser venenosos devido a algumas das propriedades dos componentes em sua saliva. Se eles são venenosos ou não, está sujeito a interpretação no momento; ainda é cedo para tirar essa conclusão até que mais pesquisas sejam feitas.

Reprodução do Dragão de Komodo

Filhote de Dragão de Komodo
Filhote de Dragão de Komodo

Como muitos répteis, o número de fêmeas de dragões de Komodo que nidificam todos os anos frequentemente muda , devido à disponibilidade de presas e à condição física da fêmea. Na natureza, as dragões fêmeas não se reproduzem todos os anos. Durante esses anos de “descanso”, as fêmeas se recuperam dos custos de energia incorridos por seus corpos da produção de ovos durante os anos férteis.

As fêmeas constroem ninhos feitos de folhas e detritos, formando uma incubadora natural a partir do calor produzido pelas folhas em decomposição. É fácil distinguir a origem das atividades de construção de ninhos, pois os ninhos de aves de janeiro a abril, enquanto a escavação dos ninhos dos dragões femininos ocorre em agosto e setembro. Um estudo indicou que as fêmeas do dragão mostraram uma preferência marcante pela seleção de ninhos de montículo em vez de ninhos nas encostas e no solo.

Ciclo de Vida do Dragão de Komodo

Os dragões de Komodo começam sua vida em um ovo do tamanho de uma toranja. A fêmea deposita entre 15 e 30 óvulos e às vezes guarda seus óvulos por até três meses até que eclodam. A vida de um jovem dragão não é fácil. Assim que o bebê choca, ele sai do ninho e corre para a árvore mais próxima, para que os adultos não o comam. Isso mesmo – dragões adultos consideram os filhotes como refeições fáceis! Felizmente para os bebês, os adultos são muito pesados ​​e desajeitados para subir em árvores.

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