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Evolução dos Crustáceos: Quem São Seus Ancestrais?

Um dos menores artrópodes recentemente descobertos na região do Camboja foi divulgado recentemente. O espécime possui um tronco não-conjugado portador de apêndices biramosos repetidos em série (endopódulos longos e segmentados e exopódios semelhantes a retalhos), uma cabeça com um acrônio com olhos laterais e um esclerito e dois pares de antenas.

A posição deste minúsculo artrópode de 520 milhões de anos dentro dos crustáceos é apoiada por várias características anatômicas: uma cabeça com cinco pares de apêndices, incluindo dois pares de antenas, antenas altamente especializadas (grandes com possível função na alimentação), e últimos apêndices troncos especializados (estruturas pediformes segmentadas orladas por cerdas).

O que isso pode significar ou corroborar nas questões evolutivas dos crustáceos? Serviu para documentar novos dados sobre os ancestrais dessas espécies?

O que são Crustáceos?

Os crustáceos são invertebrados com corpo segmentado e apêndices articulados, com um exoesqueleto e dois pares de antenas. O exoesqueleto, uma estrutura externa que serve de proteção e suporte, é periodicamente substituído durante a muda para permitir o crescimento. Os crustáceos contêm mais de 31.300 espécies vivas e formam uma classe que faz parte do ramo artrópodes.

Eles ocupam habitats terrestres, de água doce e marinhos. Algumas espécies são microscópicas, enquanto outras têm fórceps de até 3,65 metros. O camarão, o caranguejo e as lagostas são exemplos bem conhecidos de animais que pertencem à família malacostraceae de crustáceos. A troca gasosa ocorre nas brânquias anexadas à base dos apêndices torácicos. Em alguns crustáceos, um pigmento respiratório à base de cobre dá ao sangue uma coloração azulada.

O corpo dos crustáceos, embora passando por diferentes reduções e fusões, é essencialmente composto de uma cabeça com cinco pares de apêndices e um tronco com numerosos segmentos e apêndices. O cephalocarida, cujos primeiros representantes foram descobertos perto de Nova York, em 1955, é uma reminiscência de crustáceos primitivos: vários segmentos e apêndices torácicos são muito semelhantes (homologia serial).

Os crustáceos são geralmente alimentadores de filtros, mas várias espécies bentônicas (de baixo) são necrófagos. Eles usam seus anexos anteriores (geralmente sete pares) para capturar e manipular alimentos. Algumas espécies de malacostraceae possuem dentes quitinosos (córneas) em seu estômago muscular, o que os ajuda a destruir e macerar alimentos.

Algumas espécies têm sexos separados, enquanto outras mudam de sexo durante a vida, são hermafroditas ou podem se reproduzir sem fertilização (os machos não são mais necessários na maior parte do tempo). Várias espécies incubam seus ovos até as larvas emergirem. Os últimos, que nadam livremente, passam por muitas mudas.

Por causa de seu exoesqueleto rígido, os crustáceos devem passar por mudas periódicas, induzidas por hormônios. Após a rejeição da antiga carapaça, eles são despidos e rapidamente tomados pela água. A cutícula exterior (revestimento duro) endurece novamente enquanto o animal permanece oculto.

A Origem dos Crustáceos

A origem de um dos mais diversos grupos de animais marinhos atuais, nomeadamente os crustáceos, continua a ser uma questão em aberto. Os mais antigos crustáceos indiscutíveis, que são comparáveis com os mais recentes em aspectos importantes da sua anatomia, ontogenia e biologia, por ex. os filípiodos e maxillópodes de Orsten tridimensionalmente preservados datam do período Cambriano Superior.

Para alguns autores, sua presença permanece inconclusiva, porque a maioria dos “candidatos” parece carecer de importantes características diagnósticas dos crustáceos modernos, particularmente os apêndices especializados da cabeça relacionados aos mecanismos de alimentação. Outros sustentam a opinião de que os primeiros crustáceos ou os precursores do grupo podem ser identificados entre os artrópodes do Cambriano Primitivo e que eles podem estar intimamente ligados às linhagens modernas de crustáceos no plano básico do seu corpo.

Ancestrais dos Crustáceos

Os anomalocaridídeos (seu nome significa camarão estranho) são considerados os maiores animais do período cambriano, de 540 a 490 milhões de anos atrás. Seu reinado continuou no período seguinte, o Ordoviciano vários milhões de anos depois. Este animal é um ancestral dos crustáceos e artrópodes modernos. Alimentava-se como baleias filtrando a água do mar.

Estes fósseis de anomalocaridides que datam desta época foram encontrados no Marrocos . Eles oferecem pistas sobre a evolução desses primeiros ancestrais de crustáceos, insetos e outros artrópodes modernos. Um novo método de análise tornou possível reconstruir o animal em três dimensões a partir dos fósseis descobertos. Isto permitiu-lhe obter detalhes precisos da sua anatomia, que são objecto de uma publicação na revista Nature.

Os fósseis recentemente analisados pertencem a uma nova espécie chamada Aegirocassis benmoulae , em homenagem a Mohamed Ben Moula que a descobriu durante a escavação em 2011. O animal tinha cerca de dois metros de comprimento, um tamanho excepcional para esta família de animais e por enquanto, 480 a 430 milhões de anos atrás. Ela era inquestionavelmente um gigante dos mares e provavelmente um dos maiores artrópodes conhecidos.

Eles revelam que o animal apesar de seu tamanho não representa um grande perigo para outras espécies: uma rede de espinhos na cabeça indica que aegirocassis benmoulae s e alimentado através da filtragem da água do mar para recuperar plâncton. Como as baleias e alguns tubarões que vivem hoje em dia. O estudo também revelou que havia pares de membros por segmento do corpo.

Um membro superior semelhante às pernas dos artrópodes atuais e um membro inferior parecido com uma pata modificada adaptada para nadar, de modo que uma nadadeira. Esses membros são precursores das pernas duplas características dos artrópodes modernos. Muitos outros fósseis também foram descobertos ao mesmo tempo que o Aegirocassis. Entre eles, artrópodes mais avançados, espécies de medusas e estrelas do mar.

Há muitos outros artigos aqui apresentando curiosidades e fatos interessantes sobre os crustáceos…  Você encontrará artigos explicando mais sobre as espécies representativas dos crustáceos, bem como outros artigos mais específicos sobre a alimentação ou os tipos de habitats dos crustáceos, por exemplo.

Há inclusive artigos detalhando um pouco mais sobre as espécies terrestres de crustáceos em nosso blog. Ou então um resumo do ciclo de vida dessas espécies…  Como pode notar, portanto, nosso blog prima por lhes trazer o maior número de informação e dados possíveis pra satisfazer a sua necessidade de pesquisa ou saciar sua curiosidade. Continue aqui conosco tirando bom proveito de tudo que nosso blog prepara diariamente pra você sobre toda a nossa ecologia.

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