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Origem da Palavra Banana

As bananas não crescem em todos os países, mas são onipresentes mesmo assim. No mundo das frutas mais populares, elas representam cerca de 75% do comércio de frutas tropicais e mais de cem bilhões são consumidos anualmente. Isso sem contar os diversos produtos manufaturados que usam a banana como matéria prima. Aí a banana se torna imbatível em todo o planeta!

De onde Surgiu o Termo Banana

Banana parece ser uma palavra tropical africana, mas suas origens lexicais representam apenas um único estágio nas peregrinações mundiais da fruta antes de chegar ao inglês e em sequência ao nosso português. Ele provavelmente cresceu primeiro no sudeste da Ásia e não causou grande impacto em outros lugares até o início do período islâmico, quando foi trazido da Índia para o Oriente Médio e daí para a África.

A estranha banana tinha aparecido na Europa antes disso, é claro, mas apenas como uma raridade exótica: na Roma antiga, por exemplo, teve de se contentar em pegar emprestado o nome do figo ‘figue du paradis’ (um conceito francês primordial para a fruta).

Colonizadores da Espanha e de Portugal são os responsáveis pela introdução da banana nas Américas, trazidas da África através do Oceano Atlântico, e popularizaram com o mesmo nome africano pra o fruto, banana, aparentemente uma palavra de uma das línguas da região do Congo. Especula-se que deriva em última análise da banana árabe’dedo, dedo do pé’, uma origem que seria ecoado no termo Inglês correlato a um cacho de bananas, e serve como um lembrete de que muitas variedades de bananeira são por origem muito pequenas.

Resumindo, a palavra em si não apresenta nenhum enigma etimológico. Sabemos que a fruta foi encontrada por exploradores europeus que investigaram a costa ocidental da África em meados do século XVI. Os marinheiros espanhóis e portugueses os encontraram nos portos locais e pegaram emprestado o nome de um dos idiomas locais relacionados. Não sabemos ao certo qual, mas provavelmente Mandingo ou Wolof. Alguns dizem que os árabes importaram a fruta para a África da Índia, e que deram o nome aplicando a palavra para um dedo.

Uso Coloquial do Termo no Mundo

A pobre banana tem sido frequentemente motivo de humor. Sua forma é risível, sua cor é ridícula, e seu nome, com aquela sílaba repetida, soa irremediavelmente infantil. Um rápido olhar para qualquer bom dicionário de gírias mostrará a grande variedade de aplicações da palavra.

Entre outros, a banana tem sido usada como uma gíria óbvia para o pênis. Há correlações de banana com conversa fiada, bobagem ou hipocrisia. Chamar uma pessoa de banana em geral, e isso quase que em todas as Américas e Eurásia, é considerá-la uma pessoa tola, lenta de raciocínio, ou excessivamente passiva. A simbologia mais ofensiva com o uso de banana é sua associação ao preconceito racial contra negros. É comum relatos em diversos países onde pessoas racistas atirem bananas a pessoas negras como forma de ofensa racista.

República das Bananas

Você conhece a história que deu origem a essa expressão mundialmente famosa? 1877, esse é o ano em que nasceu um magnata e o grande responsável por essa história com as bananas. Samuel Zemurray e a Cuyamel Fruit Company moldaram a original “república das bananas”.

Talvez nunca tenha ouvido falar de Cuyamelmas essa é uma das ancestrais da Chiquita Brands International, que ainda vende bananas hoje. Zemurray, seu fundador, mais tarde foi o chefe da United Fruit Company. Embora Zemurray tenha lucrado muito com a banana, o povo dos países produtores de banana se saiu menos bem. Essas duas empresas moldaram a mania de frutas tropicais que resultou em desestabilização em massa em países da América Central com desenvolvimento de frutas tropicais.

O primeiro país a ser descrito como uma “república das bananas”, embora de forma indireta, foi Honduras. As empresas de frutas dos Estados Unidos que passaram a exercer influência extraordinária sobre a política de Honduras e seus vizinhos. No final do século XIX, os americanos adoeceram tentando cultivar frutas em seu próprio país frio. Era mais doce e mais barato, de longe, importá-lo dos climas mais quentes da América Central, onde as bananas e outras frutas crescem rapidamente.

Grandes empresas como a United Fruit se mudaram e construíram infraestrutura em troca de terras. Com laços estreitos com as ferrovias e portos de um país, vieram os laços com o governo. Em Honduras, Zemurray estava profundamente envolvido na política, como fazia desde que a Companhia de Navios a Vapor Zemurray-Hubbard começou a trabalhar no país em 1903. A empresa de Zemurray, Cuyamel, forneceu armas ao golpe de 1911 que trouxe um presidente mais amigo de Cuyamel.

As bananas só se tornaram populares nos Estados Unidos no final do século XIX e em grande parte graças a Zemurray, que passou de um vendedor ambulante de frutas a um rei das bananas durante sua vida. O New York Times o descreveu como “O peixe que engoliu a baleia”. A pequena empresa de Zemurray engoliu a United Fruit, o que para ele foi um sucesso pessoal. Como muitos empresários americanos do início do século XX, porém, seu sucesso teve um grande custo para os outros: neste caso, o povo de Honduras.

A Surpreendente Banana em Si

Independente dos diversos usos figurados e até esdrúxulos que se faz ao termo banana, o fato inegável é que essa fruta é um espetáculo que faz jus a todo o tipo de marketing que recebe, até sem querer ou desejar. Vamos recapitular alguns pontos básicos que a tornam tão especial?

Cultivadas em áreas tropicais e subtropicais ao redor do mundo, as bananas são classificadas botanicamente como uma baga. A palavra banana deriva da palavra árabe “banan”, que significa dedo. Ao contrário de frutas sazonais, bananas crescem o ano todo e abundantemente. É o maior herbáceo planta com flores do planeta que demora cerca de nove mesas para amadurecer por completo mas, quando frutifica, pode fornecer até 170 dedos de banana.

Banana Madura e Verde
Banana Madura e Verde

Como a fruta mais consumida do mundo, a banana é um alimento básico. As bananas são as frutas mais exportadas do mundo, mas são populares como frutos caseiros: 85% são produzidos para consumo doméstico.

Os avanços no transporte refrigerado ajudaram as bananas a se tornarem as frutas mais negociadas no mundo. Muitos supermercados vendem a preço de custo ou valores próximo disso, os chamados de ponta de estoque, para atrair consumidores às suas lojas.

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