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O Que É Mais Perigoso Em Uma Erupção Vulcânica?

O que é mais perigoso em uma erupção vulcânica? Bom, vulcões são geralmente menos perigosos do que outros perigos naturais, como terremotos, tsunamis e furacões. Mas não há uma boa resposta se você não a limitar a um contexto específico: qual vulcão? perigoso para o que? pessoas, propriedade, etc? durante qual tipo de atividade? em qual local?

Quão Perigoso são os Vulcões?

Os vulcões têm sérios riscos (por exemplo, fluxos de lava, queda de cinzas, fluxos piroclásticos, mudanças climáticas em escala global) que se relacionam com diferentes perigos ou riscos. Os riscos ao visitar um vulcão ativo dependem de quais zonas de risco do vulcão são visitadas e por quanto tempo.

Muitas pessoas associam “vulcões” a “perigo”. Sim, os vulcões podem ser perigosos, mas tem pouco significado dizer que os vulcões são perigosos, o que equivale a dizer, por exemplo, “carros são perigosos”. Deve ser visto em um contexto mais detalhado. Os perigos reais envolvidos ao visitar um vulcão dependem de muitos fatores, sendo os mais importantes: a atividade presente ou esperada ou provável do vulcão no momento da sua visita, a sua localização (principalmente a distância a essa atividade) e o tempo gasto lá, sua preparação para reagir de maneira adequada aos riscos potenciais.

O primeiro fator varia muito de vulcão a vulcão e com o tempo, o segundo fator depende muito de sua decisão pessoal ao visitar um vulcão, e o terceiro fator varia de pessoa para pessoa. A fim de minimizar os riscos vulcânicos envolvidos na visita de vulcões ativos, você deve ser capaz de avaliar esses fatores. Em caso de dúvida, você deve procurar o conselho de especialistas locais e viajar com um guia experiente e responsável.

Risco vulcânico é um termo que muitas vezes é mal interpretado e confundido com “perigo”. Um perigo é um evento potencialmente perigoso, como um fluxo de lava, uma bomba vulcânica em queda ou um fluxo piroclástico. O risco é a probabilidade de uma pessoa ou uma propriedade ser ferida, ou morta, ou danificada, etc. Então, o risco vulcânico depende claramente de: a escala de tempo em questão (por exemplo, a duração da visita de uma cratera), a localização da pessoa ou propriedade, o estado atual do vulcão. O valor quantitativo do risco vulcânico é aproximadamente um produto do tempo gasto em uma determinada área e da probabilidade combinada de perigos durante esse período naquela área específica, e é reduzido por possíveis fatores como grau de experiência, prontidão e disponibilidade de recursos, proteção adequada ou possibilidades de fuga.

Portanto, é claro que o risco vulcânico em cada caso só pode ser estimado. Em particular, no terceiro fator, o estado atual de um vulcão, é extremamente variável com o tempo. E devido à variabilidade do risco vulcânico, não tem significado definir zonas de risco fixo em torno de vulcões (por exemplo, “de 300 a 1000m da cratera”), a menos que relacione essas zonas de risco a um determinado período de tempo,salvo se o vulcão é assumido constante.

Principais Ameaças à Saúde de Uma Erupção Vulcânica

Os vulcões expelem gases quentes e perigosos, cinzas, lava e rochas que são poderosamente destrutivos. Pessoas morreram de explosões vulcânicas. A causa mais comum de morte de um vulcão é sufocamento. As erupções vulcânicas podem resultar em ameaças adicionais à saúde, como enchentes, deslizamentos de terra, falta de energia, contaminação por água potável e incêndios florestais. Preocupações com a saúde após uma erupção vulcânica incluem doenças infecciosas, doenças respiratórias, queimaduras, lesões por quedas e acidentes com veículos relacionados às condições escorregadias e nebulosas causadas pelas cinzas. Quando os avisos são atendidos, as chances de efeitos adversos à saúde decorrentes de uma erupção vulcânica são muito baixas.

A exposição às cinzas pode ser prejudicial. Bebês, idosos e pessoas com doenças respiratórias como asma, enfisema e outras doenças pulmonares crônicas podem ter problemas se respirarem cinzas vulcânicas. A cinza é áspera, abrasiva, às vezes corrosiva e sempre desagradável. Pequenas partículas de cinza podem raspar a parte frontal do olho. As partículas de cinzas podem conter sílica cristalina, um material que causa uma doença respiratória chamada silicose.

A maioria dos gases de um vulcão explode rapidamente. No entanto, gases pesados ​​como dióxido de carbono e sulfato de hidrogênio podem se acumular em áreas de baixa altitude. O gás vulcânico mais comum é o vapor de água, seguido pelo dióxido de carbono e dióxido de enxofre. O dióxido de enxofre pode causar problemas respiratórios em pessoas saudáveis ​​e pessoas com asma e outros problemas respiratórios. Outros gases vulcânicos incluem cloreto de hidrogênio, monóxido de carbono e fluoreto de hidrogênio. As quantidades desses gases variam muito de uma erupção vulcânica para a seguinte.

Poeira Tóxica de Vulcão
Poeira Tóxica de Vulcão

Embora os gases geralmente se dissipem rapidamente, é possível que pessoas próximas ao vulcão ou que estejam nas áreas mais baixas do vento possam ficar expostas a níveis que possam afetar a saúde. Em níveis baixos, os gases podem irritar os olhos, o nariz e a garganta. Em níveis mais elevados, os gases podem causar respiração rápida, dor de cabeça, tontura, inchaço e espasmo da garganta e sufocamento.

Viver Perto não Parece Muito Inteligente

Viver perto de um vulcão ativo não parece ser uma escolha inteligente, mas muitas pessoas fazem suas casas nas sombras dessas montanhas fervilhantes. Eles podem ser atraídos pelo solo vulcânico de alta qualidade ou pelo potencial de energia geotérmica. Ou um vulcão poderia ter estado adormecido por tempo suficiente para que as pessoas começassem a pensar que ele não estaria mais ativo.

E, claro, morar longe de um vulcão não é garantia de que uma pessoa nunca experimentará os efeitos de um. A erupção de Tambora, na Indonésia, em 1815, por exemplo, expeliu tanto material na atmosfera que causou meses de resfriamento global. Mais recentemente, um vulcão islandês interrompeu os dias de viagem aérea na Europa. Mas há milhões de pessoas que vivem em todo o mundo que poderiam ser deslocadas ou mortas pelas cinzas, lava, deslizamentos de terra ou outros perigos dos vulcões próximos.

Hoje existem 1.508 vulcões ativos em todo o mundo. A cada ano, cerca de 50 a 60 deles entram em erupção . Cerca de 800 milhões de pessoas vivem em zonas de risco vulcânico. Os vulcanólogos estudam e monitoram vulcões para que possamos tentar prever futuras erupções e prever quão amplamente o dano pode chegar.

Fatos que Não se Pode Esquecer

Um vulcão em erupção representa a maior ameaça, independentemente do seu tipo.
Em uma erupção, gases e rochas disparam através da abertura e transbordam ou enchem o ar com fragmentos de lava. Erupções podem causar fluxos de lava, fluxos de cinzas quentes, deslizamentos de terra, avalanches, cinzas e inundações.

A área de perigo em torno de um vulcão típico cobre um raio de 30 quilômetros.
A cinza vulcânica fresca, feita de rocha pulverizada, pode ser áspera, ácida, arenosa, vítrea e fedorenta. A cinza pode causar danos aos pulmões de pessoas idosas, bebês e pessoas com problemas respiratórios. Se as cinzas se misturarem com a água, o peso pode colapsar o edifício vulcânico.
Um vulcão em erupção pode provocar tsunamis, inundações repentinas, terremotos, lama e quedas de rochas.
Mais da metade dos vulcões ativos hoje fazem parte do limite das placas do Pacífico. O número de vulcões submarinos é desconhecido.

As erupções mais mortais ocorreram na Indonésia, com dezenas de milhares de vidas perdidas devido à fome, tsunami (como resultado da erupção), fluxos de cinzas e lama.
A maior ameaça de erupção é a Indonésia, que é povoada pela maioria dos vulcões com uma longa história de atividade.
A perturbação das economias e do custo no rescaldo de uma erupção é estimada em bilhões de dólares. A erupção de 1980 do Monte Santa Helena teve um custo estimado de US $ 969.800.000,00. O custo na vida humana é incalculável.

O Perigo da Erupção de um Super Vulcão

Se um super vulcão entrasse em erupção, o custo da vida e da propriedade seria impressionante e o número de mortos aumentaria à medida que o clima esfriasse. Se o Super vulcão de Yellowstone entrar em erupção hoje, provavelmente empurrará a Terra para uma era do gelo, de acordo com um estudo de modelagem.

Uma erupção como o super vulcão Toba esfriaria o planeta Terra em cerca de 10°C após o primeiro ano, e a temperatura gradualmente se recuperaria a cerca de 2°C abaixo do normal dez anos após a erupção. Os modelos preveem que a erupção reduziria a precipitação em 50% globalmente nos primeiros dois anos e até 90% na Amazônia, sudeste da Ásia e na África central. Tal evento catastrófico seria muito ruim para a civilização humana. As cinzas obscureceriam o sol e, juntamente com a queda da temperatura, causariam falhas generalizadas nas colheitas e a fome.

A erupção levaria a uma perda parcial da camada protetora de ozônio da Terra, permitindo que níveis altamente prejudiciais de luz ultravioleta penetrassem na superfície. Parece que uma erupção super vulcânica representa o pior cenário, especialmente para aqueles que não podem olhar pela janela e ver um vulcão ativo.

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