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Iguana-Terrestre-de-Santa-Fé: Características, Habitat e Fotos

O nome científico da Iguana-Terrestre-de-Santa-Fé é Conolophus pallidus.  O nome genérico Conolophus , que deriva das palavras gregas konos (que significa “cone”) e lophos (que significa “crista”), refere-se às escamas em forma de cone que formam a crista dorsal em espécies desse gênero. O epíteto específico pallidus vem do latim e significa “pálido”. É uma referência à cor das iguanas terrestres de Santa Fe, mais pálidas que as outras iguanas terrestres.

A iguana-terra de Santa Fe é endêmica da ilha de Santa Fe, em Galápagos, Equador. Santa Fe é uma ilha pequena e relativamente plana, com uma área de 24 km² e uma altitude máxima de 250 m. acima do nível do mar. A vegetação da ilha é dominada pelo palo santo tree (Bursera graveolens) e pelo cacto de pera espinhosa gigante (Opuntia echios).

Características da Iguana-Terrestre-de-Santa-Fé

Conolophus pallidus é uma das duas espécies de iguanas que ocorrem em Santa Fe, mas é a única na ilha que habita em terra. A outra espécie é a Iguana-marinha (Amblyrhynchus cristatus), que possui uma coloração mais escura, um focinho distintamente rombudo e uma cauda achatada lateralmente adaptada à natação.

A Iguana-Terrestre-de-Santa-Fé, também chamada  iguana terrestre de Galápagos, se assemelha às criaturas míticas dos dragões do passado, com caudas longas, pés com garras e cristas espinhosas. As iguanas terrestres têm uma crista dorsal espetada que corre ao longo do pescoço e nas costas. Eles são fortemente encorpados, com pernas traseiras grossas e pernas frontais menores.

As iguanas terrestres têm cabeça curta e dentes pleurodontes (tendo os dentes presos pelos lados no lado interno da mandíbula, como em alguns lagartos). Sua cauda é um pouco mais longa que seu tronco. Na realidade, esses lagartos inofensivos estão vivos hoje, mas estão em perigo em sua própria terra natal.

Ilhas Galápagos
Ilhas Galápagos

Existem duas espécies de iguanas terrestres encontradas nas Ilhas Galápagos – ‘Conolophus subcristatus’ é nativa de seis ilhas e ‘Conolophus pallidus’ é encontrada apenas na ilha de Santa Fe. A barriga laranja-amarelada e o dorso vermelho acastanhado os tornam mais coloridos que os primos, a Iguana Marinha . Eles medem mais de 1 metro (3 pés) de comprimento, com o macho da espécie pesando 13 kg.

Modo de Vida da Iguana-Terrestre-de-Santa-Fé

As iguanas terrestres vivem nas áreas mais secas das ilhas e, pela manhã, são encontradas esparramadas sob o sol equatorial quente. No entanto, para escapar do calor do sol do meio-dia, eles procuram a sombra de cactos, pedras, árvores ou outra vegetação.  Durante a noite, dormem em tocas cavadas no chão, para conservar o calor do corpo. As iguanas terrestres mostram uma interação fascinante com os tentilhões de Darwin, levantando-se do chão e permitindo que os passarinhos removam os carrapatos.

As iguanas terrestres se alimentam principalmente de plantas e arbustos de baixo crescimento, como os cactos, bem como frutas caídas e almofadas de cactos, incluindo espinhos das plantas. Essas plantas suculentas fornecem comida e umidade necessárias durante longos períodos de seca. Os adultos são terrestres e se alimentam de outras 25 espécies de plantas nativas e introduzidas, incluindo gramíneas, pequenas árvores, arbustos e ervas.  Ocasionalmente, também consomem besouros, centopeias, bodes e carniça.  Os juvenis são semi-arbóreos e se alimentam principalmente de insetos.

Parte da adaptação ao ambiente mais seco inclui a conservação de energia por movimentos lentos. Isso faz com que os animais pareçam preguiçosos ou estúpidos. As iguanas terrestres escavam o solo, criando túneis que proporcionam um local para nidificação, sombra durante o dia e proteção à noite.

Comportamento da Iguana-Terrestre-de-Santa-Fé

As iguanas terrestres atingem a maturidade entre 8 e 15 anos. Os machos são territoriais e defenderão agressivamente áreas específicas, que normalmente incluem mais de uma fêmea. As exibições territoriais envolvem um aceno rápido da cabeça e, às vezes, batalhas de morder e bater a cauda.

Os indivíduos de Conolophus pallidus aquecem-se e forrageiam no nível do solo  ao longo do dia, sempre que as temperaturas são favoráveis, e se movem para a sombra para evitar as horas mais quentes do dia, sentados em superfícies que não foram aquecidas pelo sol. Ao anoitecer, eles se retiram para tocas ou sob uma vegetação densa.  Quando ameaçados, indivíduos de C. pallidus se deparam com tocas, vegetação e fendas; eles também podem abrir a boca agressivamente se encurralados.

Conolophus Pallidus na Pedra
Conolophus Pallidus na Pedra

Perigo de Extinção da Iguana-Terrestre-de-Santa-Fé

A iguana terrestre de Santa Fé é uma espécie quase ameaçada porque atualmente a espécie não está enfrentando declínios populacionais nem grandes ameaças imediatas de extinção. A ilha de Santa Fe é livre de predadores exóticos, não habitados por seres humanos e protegidos dentro do Parque Nacional de Galápagos. No entanto, como toda a população de  7.500 indivíduos é restrita a uma pequena ilha, as espécies podem ser seriamente afetadas por eventos aleatórios e imprevisíveis (como secas e espécies introduzidas) dentro de um curto período de tempo.

Charles Darwin visitou Galápagos em 1835, escreveu sobre a abundância de iguanas terrestres. No entanto, quando os baleeiros e colonos começaram a visitar Galápagos no início dos anos 1800, eles trouxeram cabras, porcos, cães, gatos e outros animais domésticos. Com o tempo, esses animais escaparam ou foram abandonados com resultados drásticos.

Os gatos caçam as iguanas jovens e os cães matam adultos. As cabras eliminam áreas inteiras de vegetação das quais as iguanas dependem para a alimentação. Hoje, as abundantes iguanas sobre as quais Darwin escreveu na ilha de Santiago estão extintas. Em algumas das outras ilhas, eles quase desapareceram.

Os juvenis são predados por falcões, corujas, garças e corredores centrais de Galápagos (Pseudalsophis dorsalis).

Hábitos da Iguana-Terrestre-de-Santa-Fé

Durante a estação reprodutiva, as iguanas terrestres adultas de Santa Fe defendem territórios de até 20 m.  balançando a cabeça ou brigando com intrusos.  Se forem bem-sucedidas, podem acasalar com até sete fêmeas.  Entre outubro e novembro,  fêmeas adultas cavam buracos em solo arenoso e depositam 2 a 20 ovos , que levam quase quatro meses para eclodir.

Após o período de acasalamento, as Iguanas fêmeas migram para áreas adequadas para nidificar e depositam entre 2 e 25 ovos em uma toca escavada no solo arenoso. A fêmea defende a toca por um curto período de tempo, para impedir que outras fêmeas se aninhem no mesmo local.

As jovens iguanas eclodem 3 a 4 meses depois e demoram cerca de uma semana para sair do ninho. Se eles sobreviverem aos primeiros anos difíceis da vida, quando os alimentos são escassos e os predadores são um perigo, as iguanas terrestres podem viver por mais de 50 anos.

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