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Reprodução da Tartaruga: Filhotes e Período de Gestação

Todas as tartarugas depositam seus ovos em terra e nenhuma mostra cuidados parentais. Em meio a essa aparente uniformidade, no entanto, há uma variedade de comportamentos reprodutivos, ecologias e fisiologias.

A idade em que as tartarugas se reproduzem pela primeira vez varia de apenas alguns anos a talvez até 50, com espécies pequenas atingindo a maturidade sexual mais cedo. As tartarugas falsas de mapas femininos (Graptemys pseudogeographica) do centro dos Estados Unidos, por exemplo, têm cerca de 8 cm de comprimento e tornam-se sexualmente maduras de dois a três anos.

Idade e Atividade Reprodutiva

A tartaruga de lama oriental (EUA) (Kinosternon subrubrum) é um pouco maior e passa três a quatro anos como juvenil. A tartaruga comum muito maior (Chelydra serpentina), com quase 30 cm de comprimento, leva de 10 a 12 anos para amadurecer, e a tartaruga mexicana um pouco maior (Gopherus flavomarinatus) amadurece de 14 a 15 anos.

A idade na maturidade também está ligada à taxa de crescimento de uma tartaruga, relacionada à quantidade e qualidade dos alimentos.

Ao longo da costa atlântica da Flórida, a tartaruga verde (Chelonia mydas) de um metro leva de 24 a 28 anos para amadurecer, mas no Havaí, de 30 a 34 anos e algumas populações australianas perto do extremo sul da Grande Barreira Os recifes demoram mais de 40 anos.

Chelonia Mydas

A atividade reprodutiva é geralmente sazonal e, para a maioria das espécies, ocorre em conjunto com uma grande mudança climática anual.

Para a maioria das tartarugas que vivem em regiões temperadas, a atividade reprodutiva pode ocorrer com o aumento da duração e temperatura do dia (ou seja, na primavera), enquanto que para muitas espécies tropicais, pode ocorrer no final da estação seca ou no início da estação chuvosa.

A postura dos ovos coincide com períodos favoráveis ​​ao desenvolvimento e surgimento de filhotes — por exemplo, momentos de comida abundante ou de condições climáticas ideais.

Namoro e Cópula

O namoro e a cópula exigem cooperação por causa das conchas das tartarugas. O acasalamento pode ocorrer apenas com caudas entrelaçadas, colocando assim as aberturas masculina e feminina juntas para inserção do pênis.

Os padrões de namoro variam de uma interação aparentemente abusiva a uma rotina de excitação que estimula a cooperação da mulher. Muitas tartarugas machos (espécies de Geochelone) competem entre si em uma série de golpes de cabeça e pancadas.

Um macho então usa o mesmo comportamento junto com a mordida para forçar a fêmea à imobilidade e submissão. Por outro lado, as “Trachemys” são mais sutis em sua abordagem.

Essas tartarugas de água doce têm garras excepcionalmente longas e retas. Dependendo da espécie, o macho nada acima ou para trás na frente da fêmea, com os membros anteriores estendidos e as garras roçando os lados da cabeça da fêmea.

Seus pés dianteiros vibram, e o toque rápido e leve das garras excita a fêmea.

Em algumas espécies, incluindo a tartaruga asiática do rio, ou batagur (Batagur baska), e a tartaruga argentina (Phrynops hilarii), o macho desenvolve cores brilhantes de cabeça e tronco que sinalizam sua prontidão reprodutiva e possivelmente provocam a cooperação de uma fêmea.

Nidificação e Postura de Ovos

O couro e outras tartarugas marinhas são migratórios, pois atravessam centenas de quilômetros de suas principais áreas de alimentação para nidificar nas praias onde nasceram.

A migração anual também ocorre em algumas tartarugas que habitam rios, incluindo o arrau da América do Sul (Podocnemis expansa) e a tartaruga asiática do rio.

Essas tartarugas se movem dezenas de quilômetros ao longo dos rios, a fim de encontrar grandes bancos de areia nos quais se aninhar. As fêmeas de todas as espécies aquáticas devem sair da água para encontrar locais de nidificação.

Alguns simplesmente se mudam para as margens adjacentes às correntes em que vivem; outros viajam centenas de metros pela terra para encontrar condições apropriadas de nidificação.

Podocnemis Expansa

Aninhar é um assunto árduo que expõe as fêmeas a um aumento da predação.

O número de ovos em uma única “embreagem” é variável tanto dentro quanto entre as espécies. As espécies pequenas geralmente depositam poucos ovos — apenas um ou dois na tartaruga-preta-asiática ou na tartaruga-panqueca.

O número de ovos aumenta com o tamanho do corpo entre as espécies e ocasionalmente dentro de uma espécie.

No entanto, a maior tartaruga, a tartaruga-de-couro, produz menos ovos (média de 50 a 90 ovos por embreagem) do que as tartarugas-marinhas menores, como o bico-de-pente (140 a 160 ovos) e a cidreira (105 a 110 ovos).

Da mesma forma, a grande tartaruga Aldabran (60–80 cm) põe 12–14 ovos, mas a tartaruga comum (20–35 cm) põe 20–30 ovos e o Suwanee cooter (14 a 28 cm) coloca 15 a 20 ovos.

Ovos de Tartaruga

Na maioria das espécies, os ovos são depositados anualmente; algumas espécies se deitam a cada dois anos e outras duas vezes em uma estação de nidificação.

As tartarugas marinhas geralmente nidificam em ciclos de três a quatro anos, a fêmea geralmente põe várias garras de ovos durante cada estação de nidificação.

Dentro da estação, os ciclos de postura ocorrem com cerca de duas semanas de intervalo, permitindo que a fêmea descanse da excursão que exige energia em terra e para ovulação e descasque dos ovos.

Um Pouco mais Sobre Este Animal

Cascas de ovos de tartaruga podem ser coriáceas, como em tartarugas marinhas, ou quebradiças, como em muitas tartarugas.

O carbonato de cálcio é um constituinte dos dois tipos de conchas; os de couro simplesmente têm menos.

A escavação de ninhos é um padrão comportamental fixo em todas, exceto algumas espécies. A maioria das tartarugas cava câmaras nas quais os ovos são depositados.

Uma vez que a fêmea encontra o local de nidificação desejado, ela começa a cavar a câmara com movimentos alternados de escavação dos membros posteriores.

Quando um membro posterior suporta a metade traseira do corpo, o outro se move para dentro por baixo da cauda e, com uma torção semicircular do pé, entra no solo e dá um rápido giro lateral, deixando o solo para fora como parte traseira. o pé trava em sua posição de apoio.

O pé oposto repete o padrão e, em uma alternação lenta e constante, o ninho é cavado. A escavação para quando a fêmea atinge uma profundidade igual ao comprimento dos membros posteriores estendidos. Então, apoiando-se nos dois membros posteriores e com a cauda centrada sobre o ninho, ela joga seus ovos no buraco.

Depois que ela expulsou todos os ovos, os membros posteriores retomam seu movimento alternativo, mas agora eles arrastam o solo solto de volta para o ninho.

A fêmea parte quando o ninho é preenchido. Algumas espécies, como a tartaruga-almiscarada comum (Sternotherus odoratus), cavam um ninho raso com os pés da frente e de trás.

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