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Ouriço do Mar Echinidea: Características e Fotos

O ouriço-do-mar é encontrado em todo o oceano que existe no planeta, mas raramente nas regiões polares mais frias. Eles são comumente encontrados ao longo do leito rochoso do oceano em águas rasas e profundas e os ouriços-do-mar também são comumente encontrados habitando recifes de corais.

Existem quase 200 espécies diferentes de ouriço do mar reconhecidas, que vêm em todas as formas e tamanhos.

Alguns deles são cobertos por pontas longas e finas, onde outros têm uma casca dura que é feita de placas calcárias. O ouriço-do-mar-vermelho é a criatura viva mais longa da Terra, com alguns vivendo mais de 200 anos!

Os ouriços-do-mar são animais onívoros e, portanto, consomem matéria vegetal e animal. O animal alimenta-se principalmente de algas nos corais e rochas, juntamente com matéria em decomposição, como peixes mortos, mexilhões, esponjas e cracas.

Essas são algumas das informações gerais deste bicho tão fascinante. Vamos conferir mais alguns dados dele?

Descrição Geral

Os ouriços-do-mar são criaturas marinhas que vivem nos oceanos em todo o mundo. Semelhante aos astros do mar, eles têm um sistema vascular de água.  Sua forma esférica é tipicamente pequena, variando de cerca de 3 cm a 10 cm de diâmetro, e seus corpos são cobertos por uma concha espinhosa.

O esqueleto de um ouriço do mar também é conhecido como o teste.  As conchas dentro do teste dessas criaturas são compostas de placas ajustadas que as protegem de serem danificadas. Quanto às espinhas que delimitam sua concha, elas são móveis e ajudam o ouriço-do-mar a se camuflar ou a se proteger de predadores.

Os ouriços-do-mar podem variar muito de cor.  Algumas das cores mais vistas são preto, vermelho, marrom, roxo e rosa claro. No lado de baixo de um ouriço do mar, há cinco dentes que esses organismos usam para ingerir algas e quebrar outros alimentos que consomem para sobreviver.

Estes cinco dentes crescem continuamente ao longo da vida do ouriço-do-mar. Do lado de fora de seu corpo, eles também têm centenas de tubos transparentes que emergem, permitindo que eles grudem no fundo do oceano ou se movam em um ritmo muito lento.

Esses tubos incomuns são chamados de “pés de tubo”. Seus pés de tubo são muito mais longos do que as espinhas delineando suas conchas e também são usados ​​pelo ouriço-do-mar para prender alimentos e respirar.

Echinidea: Características, Predadores E Mais

Echinidea

Os ouriços-do-mar são predados por muitos predadores que habitam seu ambiente marinho, mas também aqueles que não o fazem.  Os principais predadores do ouriço do mar são os caranguejos, peixes grandes, lontras marinhas, enguias, aves e seres humanos. Em alguns países, certas espécies do ouriço-do-mar são caçadas e servidas como uma iguaria. O Brasil é um desses países.

Os ouriços-do-mar têm um corpo redondo e com longos espinhos que saem dele. As espinhas do ouriço-do-mar são usadas para proteção, para mover-se e prender partículas de alimento que estão flutuando na água.  Os ouriços-do-mar têm cinco fileiras de pés minúsculos que são encontrados entre os espinhos.

Os pés do ouriço-do-mar têm ventosas que ajudam o ouriço-do-mar a se locomover, a capturar comida e a agarrar-se ao fundo do oceano. Os ouriços-do-mar também têm pouca estrutura semelhante a garras entre os espinhos, que o ouriço-do-mar usa para proteção.

Essas estruturas (conhecidas como pedicelares) são pequenas estruturas que não só são usadas para defesa e obtenção de alimentos, mas também são vitais para manter o corpo do ouriço do mar limpo. A boca do ouriço-do-mar (conhecida como a lanterna de Aristóteles), encontra-se no meio na parte de baixo do corpo do ouriço-do-mar e possui cinco pratos parecidos com dentes para alimentação.

O ânus do ouriço do mar está localizado na parte superior do corpo. Tal como acontece com outros equinodermos, os ouriços-do-mar não têm cérebro e confiam no seu sistema vascular de água, que é como um sistema circulatório e é composto por canais cheios de água que atravessam o corpo do ouriço-do-mar.

Os ouriços-do-mar desovam durante a primavera, e o ouriço-do-mar fêmea libera na água milhões de minúsculos ovos revestidos de geleia que são fertilizados pelo espermatozoide do macho do mar.

Os minúsculos ovos de ouriço-do-mar tornam-se parte do plâncton e os filhotes de ouriço-do-mar (larvas) não nascem por vários meses. O ouriço-do-mar jovem não se tornará grande o suficiente para se retirar do plâncton e descer até o fundo do oceano até que esteja entre 2 e 5 anos de idade.

Adaptações ao Meio Ambiente

Ouriço do Mar Roxo
Ouriço do Mar Roxo

Ouriços do mar têm várias adaptações para ajudá-los a sobreviver. Para se protegerem dos predadores, os ouriços do mar reagirão imediatamente se algo afiado tocar sua casca e eles apontarem todos os seus espinhos para a área que está sendo picada.

Eles também são sensíveis à luz. É por isso que eles são noturnos. Essa sensibilidade à luz também permite que os ouriços-do-mar movam suas espinhas em reação às sombras.

Para proteger-se de serem varridas das poderosas correntes e ondas oceânicas, os ouriços do mar se alojam em buracos ou fendas. Finalmente, os ouriços-do-mar, como as estrelas-do-mar, possuem certa capacidade regenerativa.

Se uma coluna estiver danificada ou perdida, um ouriço-do-mar pode reconstruí-la. No entanto, se houver muito dano extensivo ao teste, o ouriço do mar não poderá curá-lo.

Eles Estão Ameaçados À Extinção?

No momento, os ouriços-do-mar são muito populosos e estão localizados em todo o mundo em muitos oceanos diferentes.  Portanto, eles parecem não estar em perigo imediato de desaparecer ou tornar-se ameaçado em geral.

No entanto, no passado, os ouriços-do-mar mostraram uma mortalidade em massa devido a um aumento da poluição nos oceanos e também devido a um aumento da quantidade de peixes pescados.

Furacões e um aumento na temperatura da água também eliminaram uma grande quantidade de ouriços-do-mar. Evidentemente, os ouriços-do-mar são muito suscetíveis a mudanças, e com o aquecimento global, que está alterando a temperatura dos oceanos e aumentando a quantidade de tempestades tropicais, eles podem se tornar ameaçados no futuro.

Características Reprodutivas

Reprodução do Ouriço do Mar
Reprodução do Ouriço do Mar

Os ouriços-do-mar são organismos sexualmente reprodutores. Primeiros milhões de ovos são liberados pelas fêmeas e eles se unem e se fundem com os espermatozoides liberados pelos machos.

A unificação do óvulo revestido de gelatina e do pequeno esperma geralmente ocorre fora do corpo da fêmea; no entanto, em alguns casos raros, a fertilização ocorrerá dentro do corpo da fêmea.

Uma vez que a fertilização dos gametas ocorre, uma larva é formada. Essa larva também é conhecida como plúteo. O sexo da larva é impossível de distinguir até que ela mesma comece a liberar óvulos ou espermatozoides durante sua vida adulta.

O tamanho médio dos ovos que as fêmeas de ouriços do mar produzem é de cerca de 100-150. O tempo que os ouriços-do-mar adultos começam a se reproduzir é durante as idades de 2 a 5 anos.

Referências

“Ouriço-do-mar”, página da Wikipédia.

“Ouriços-do-mar”, do projeto Árvore da Vida;

“Ouriço-do-mar”, do site Animais de A a Z.

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