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Ouriço do Mar é um Crustáceo ou Molusco? Qual Sua Espécie e Família?

Moluscos e crustáceos são animais invertebrados aquáticos, cujos corpos moles são geralmente envolvidos por uma camada exterior protetora. Os crustáceos, como lagostas e caranguejos, são cobertos por uma concha articulada e flexível. Outros, como ostras e vieiras, pertencem à ordem dos moluscos. Alguns moluscos, como a lula, não têm casca externa, mas mantêm uma pequena casca interna.

Ouriço Do Mar É Um Crustáceo Ou Molusco? Qual Sua Especie E Família?

Nem crustáceos e nem moluscos. Os ouriços do mar são equinoides e pertence a uma família distinta conhecida como os equinodermos, que também inclui estrelas do mar, pepinos-do-mar e crinoides. Como outros equinodermos, eles têm uma simetria cinco vezes maior (chamada de pentamerismo) e se movem por meio de centenas de “pés tubulares” adesivos pequenos e transparentes. A simetria não é óbvia no animal vivo, mas é facilmente visível no teste seco.

Especificamente, o termo “ouriço do mar” refere-se aos “equinoides regulares”, que são simétricos e globulares, e inclui vários grupos taxonômicos diferentes, com duas subclasses: euechinoidea (ouriços-do-mar “modernos”, incluindo os irregulares) e cidaroidea ou “ouriços-de-lápis”, que têm espinhos muito grossos e rombudos, com algas e esponjas crescendo sobre eles.

Os ouriços-do-mar “irregulares” são uma infra-classe dentro dos euechinoidea, chamada Irregularia, e incluem atelostomata e neognathostomata. Os equinoides irregulares incluem, por exemplo, as bolachas do mar. Juntamente com os pepinos do mar (holothuroidea), eles formam o subfilo echinozoa, que é caracterizado por uma forma globóide sem braços ou raios salientes.

Os pepinos-do-mar e os equinoides irregulares evoluíram secundariamente em diversas formas. Embora muitos pepinos do mar tenham tentáculos ramificados em torno de suas aberturas orais, estes se originaram de pés de tubo modificados e não são homólogos aos braços dos crinoides, estrelas do mar e os ofiuroides.

Descrição dos Equinoides

Os ouriços tipicamente variam em tamanho de 3 a 10 cm, embora a maior espécie possa alcançar até 36 cm. Eles têm um corpo rígido, geralmente esférico, com espinhas móveis, o que dá à classe o nome echinoidea (do grego ekhinos, espinha). O nome “ouriço” é uma palavra antiga para porco espinho, que os ouriços do mar se assemelham; eles têm sido arcaicamente chamados ouriços do mar. O nome é derivado do antigo herichun francês, do latim ericius, hedgehog.

Como outros equinodermos, as larvas precoces do ouriço-do-mar têm simetria bilateral, mas desenvolvem simetria cinco vezes à medida que amadurecem. Isso é mais aparente nos ouriços-do-mar “regulares”, que têm corpos aproximadamente esféricos com cinco partes igualmente dimensionadas, irradiando-se de seus eixos centrais. A boca está na base do animal e o ânus no topo; a superfície inferior é descrita como “oral” e a superfície superior como “aboral”.

Vários ouriços do mar, no entanto, incluindo as bolachas do mar, são de forma oval, com distintas frente e traseira, dando-lhes um grau de simetria bilateral. Nestes ouriços, a superfície superior do corpo é ligeiramente abaulada, mas a parte inferior é plana, enquanto os lados são desprovidos de pés de tubo. Essa forma corporal “irregular” evoluiu para permitir que os animais se enterrem na areia ou em outros materiais moles.

Ciclo de Vida E Desenvolvimento

Na maioria dos casos, os ovos da fêmea flutuam livremente no mar, mas algumas espécies se agarram a eles com suas espinhas, proporcionando-lhes um maior grau de proteção. O ovo não fertilizado se reúne com o esperma de livre flutuação liberado pelos machos, e se desenvolve em um embrião em apenas 12 horas. Inicialmente uma simples bola de células, a blástula logo se transforma em uma larva de echinopluteus em forma de cone.

Na maioria das espécies, essa larva possui 12 braços alongados, revestidos por bandas de cílios que captam partículas de alimento e as transportam para a boca. Em poucas espécies, a blástula contém suprimentos de gema de nutrientes e carece de armas, pois não há necessidade de se alimentar. Vários meses são necessários para a larva completar seu desenvolvimento, a mudança para a forma adulta começando com a formação de placas de teste em um rudimento juvenil que se desenvolve no lado esquerdo da larva, sendo seu eixo perpendicular ao da larva.

Logo, a larva afunda no fundo e se metamorfoseia em um ouriço juvenil em menos de uma hora. Em algumas espécies, os adultos atingem seu tamanho máximo em cerca de cinco anos. O chamado ouriço roxo (strongylocentrotus purpuratus) torna-se sexualmente maduro em dois anos e pode viver por vinte.

Gama E Habitat Dos Ouriços Do Mar

Os ouriços-do-mar são estabelecidos na maioria dos habitats dos fundos marinhos a partir do intertidal para baixo, numa gama extremamente ampla de profundidades. Algumas espécies, como cidaris abyssicola, podem viver a profundidades de vários milhares de metros. Muitos gêneros são encontrados somente na zona abissal, incluindo muitos cidaroids, a maioria dos gêneros na família echinothuriidae, e os dermechinus.

Uma das famílias mais profundas são os pourtalesiidae, estranhos ouriços-do-mar irregulares em forma de garrafa que vivem apenas na zona hadal e foram coletados a uma profundidade de 6850 metros abaixo da superfície na Fossa de Java. No entanto, isso faz com que o ouriço-do-mar seja a classe de equinodermes que vive menos profundo, comparado os ofiuroides, estrelas-do-mar e crinóides que permanecem abundantes abaixo de 8.000 m e pepinos-do-mar que foram registrados a partir de 10.687 m.

As densidades populacionais variam de acordo com o habitat, com populações mais densas em áreas estéreis, em comparação com as áreas de algas. Mesmo nessas áreas estéreis, as maiores densidades são encontradas em águas rasas. Populações são geralmente encontradas em águas mais profundas se a ação das ondas estiver presente. As densidades diminuem no inverno quando as tempestades os fazem buscar proteção em rachaduras e ao redor de estruturas submarinas maiores.

O ouriço-do-mar colobocentrotus atratus, que vive em costas expostas, é particularmente resistente à ação das ondas. É um dos poucos ouriços do mar que podem sobreviver muitas horas fora da água. Ouriços do mar podem ser encontrados em todos os climas, desde mares quentes até oceanos polares. Descobriu-se que as larvas do ouriço-do-mar polar sterechinus neumayeri usam energia em processos metabólicos vinte e cinco vezes mais eficientemente do que a maioria dos outros organismos.

Apesar de sua presença em quase todos os ecossistemas marinhos, a maioria das espécies é encontrada nas costas temperadas e tropicais, entre a superfície e algumas dezenas de metros de profundidade, perto de fontes alimentares fotossintéticas.

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