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O Que é Biosfera em Ciências? Resumo

A biosfera (do grego bios = vida, sphaira, esfera) é a camada do planeta Terra onde a vida existe. Essa camada varia de alturas de até dez quilômetros acima do nível do mar, usada por algumas aves em voo, até as profundezas do oceano, como a trincheira de Porto Rico, com mais de 8 quilômetros de profundidade.

Esses são os extremos; no entanto, em geral, a camada da Terra contendo vida é fina: a atmosfera superior tem pouco oxigênio e temperaturas muito baixas, enquanto profundidades oceânicas superiores a 1000 m são escuras e frias. De fato, foi dito que a biosfera é como a casca em relação ao tamanho de uma maçã.

O desenvolvimento do termo é atribuído ao geólogo inglês Eduard Suess (1831-1914) e ao físico russo Vladimir I. Vernadsky (1863-1945). A biosfera é uma das quatro camadas que circundam a Terra, juntamente com a litosfera (rocha), hidrosfera (água) e atmosfera (ar) e é a soma de todos os ecossistemas.

O que é a Biosfera?

A biosfera é única. Até agora não houve existência de vida em outras partes do universo. A vida na Terra depende do sol. A energia, fornecida como luz solar, é captada pelas plantas, algumas bactérias e protistas, no maravilhoso fenômeno da fotossíntese.

A energia captada transforma dióxido de carbono em compostos orgânicos, como açúcares e oxigênio. A grande maioria das espécies de animais, fungos, plantas parasitas e muitas bactérias dependem direta ou indiretamente da fotossíntese.

A biosfera é composta das partes da Terra onde a vida existe. A biosfera estende-se desde os sistemas radiculares mais profundos das árvores, ao ambiente escuro das trincheiras oceânicas, às exuberantes florestas tropicais e aos altos cumes das montanhas.

Os cientistas descrevem a Terra em termos de esferas. A camada superficial sólida da Terra é a litosfera. A atmosfera é a camada de ar que se estende acima da litosfera. A água da Terra — na superfície, no solo e no ar — compõe a hidrosfera.

Como a vida existe no solo, no ar e na água, a biosfera se sobrepõe a todas essas esferas. Embora a biosfera meça cerca de 20 quilômetros de cima a baixo, quase toda a vida existe entre cerca de 500 metros abaixo da superfície do oceano e cerca de 6 quilômetros acima do nível do mar.

Origem da Biosfera

A biosfera existe há cerca de 3,5 bilhões de anos. As primeiras formas de vida da biosfera, chamadas procariontes, sobreviveram sem oxigênio. Os procariontes antigos incluíam organismos unicelulares, como bactérias.

Alguns procariontes desenvolveram um processo químico único. Eles foram capazes de usar a luz do sol para fazer açúcares simples e oxigênio fora da água e dióxido de carbono, um processo chamado de fotossíntese.

Esses organismos fotossintéticos eram tão abundantes que mudaram a biosfera. Durante um longo período de tempo, a atmosfera desenvolveu uma mistura de oxigênio e outros gases que poderiam sustentar novas formas de vida.

Biosfera Origem
Biosfera Origem

A adição de oxigênio à biosfera permitiu que formas de vida mais complexas evoluíssem. Milhões de diferentes plantas e outras espécies fotossintéticas se desenvolveram. Animais que consomem plantas (e outros animais) evoluíram. Bactérias e outros organismos evoluíram para decompor ou decompor animais mortos e plantas.

A biosfera se beneficia dessa teia alimentar. Os restos mortais de plantas e animais mortos liberam nutrientes no solo e no oceano. Esses nutrientes são reabsorvidos pelas plantas em crescimento. Essa troca de alimentos e energia torna a biosfera um sistema autossustentável e autorregulador.

A biosfera é às vezes vista como um grande ecossistema: Uma comunidade complexa de coisas vivas e não vivas funcionando como uma única unidade. Mais frequentemente, no entanto, a biosfera é descrita como tendo muitos ecossistemas.

Reservas da Biosfera

As pessoas desempenham um papel importante na manutenção do fluxo de energia na biosfera. Às vezes, no entanto, as pessoas interrompem o fluxo. Por exemplo, na atmosfera, os níveis de oxigênio diminuem e os níveis de dióxido de carbono aumentam quando as pessoas limpam florestas ou queimam combustíveis fósseis, como carvão e petróleo.

Derrames de petróleo e resíduos industriais ameaçam a vida na hidrosfera. O futuro da biosfera dependerá de como as pessoas interagem com outras coisas vivas dentro da zona da vida.

No início dos anos 1970, as Nações Unidas estabeleceram um projeto chamado Programa Homem e a Biosfera, que promove o desenvolvimento sustentável. Existe uma rede de reservas da biosfera para estabelecer uma relação equilibrada e funcional entre as pessoas e o mundo natural.

Atualmente, existem 563 reservas da biosfera em todo o mundo. A primeira reserva da biosfera foi estabelecida em Yangambi, na República Democrática do Congo. Yangambi, na fértil bacia do rio Congo, tem 32.000 espécies de árvores e espécies endêmicas como os elefantes da floresta e os porcos do rio Vermelho.

A reserva da biosfera em Yangambi apoia atividades como agricultura sustentável, caça e mineração.

Uma das mais novas reservas da biosfera está em Yayu, na Etiópia. A área é desenvolvida para agricultura. Culturas como mel, madeira e frutas são cultivadas regularmente.

No entanto, o recurso mais rentável e valioso de Yayu é uma espécie nativa de planta, a Coffea arabica. Este arbusto é a fonte do café. Yayu tem a maior fonte de Coffea arabica selvagem do mundo.

Experimentos Surreais

A biosfera é simplesmente o lar de toda a vida conhecida que já existiu em todo o universo.

Em 1991, uma equipe de oito cientistas se mudou para uma instalação de pesquisa enorme e autônoma chamada Biosphere 2 em Oracle, Arizona. Dentro de uma enorme estrutura parecida com uma estufa, a Biosfera 2 criou cinco biomas distintos e uma instalação agrícola ativa.

Os cientistas planejavam viver na Biosfera 2 com pouco contato com o mundo exterior. Os experimentos realizados na Biosphere 2 foram projetados para estudar a relação entre os seres vivos e seu ambiente e ver se os seres humanos poderiam viver no espaço um dia.

A missão deveria durar 100 anos, com duas equipes de cientistas passando 50 anos cada na instalação. Em vez disso, duas equipes fizeram apenas quatro anos e os cientistas partiram em 1994. Embora a fase de adaptação tenha terminado, a pesquisa ainda está sendo realizada na Biosfera 2, com foco principal no aquecimento global.

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