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Ecosfera e Biosfera Diferenças e Exemplos

Os termos biosfera e ecosfera são usados como nomes para o ecossistema global. No entanto, cada um tem mais de um significado. A biosfera pode significar a totalidade das coisas vivas que residem na Terra, o espaço ocupado pelos seres vivos, ou sistemas de vida e suporte de vida (atmosfera, hidrosfera, litosfera e pedosfera).

A ecosfera é usada como sinônimo da biosfera e como termo para as zonas do universo onde a vida como a conhecemos deve ser sustentável.

Introdução dos Conceitos

É quase impossível ler livros sobre o ambiente global sem confrontar as palavras biosfera ou ecosfera. Elas são todos usados como nomes para o ecossistema global. No entanto, cada um deles tem pelo menos dois significados e não é sinônimo. As diferenças entre eles são fonte de muita confusão. Em resumo, o termo “biosfera” pode significar três coisas:

Primeiro, a biosfera é a totalidade da vida na Terra – todos os organismos vivos. Segundo, a biosfera é o espaço geográfico ocupado pela vida – todos os organismos vivos mais o espaço em que eles habitam. Em terceiro lugar, a biosfera é toda a vida, juntamente com sistemas de suporte à vida.

O termo “ecosfera” é usado de duas maneiras: primeiro, como nome para a totalidade da vida mais sistemas de suporte à vida, em que sentido é sinônimo do terceiro significado da “biosfera”; e segundo, como um termo para zonas no universo onde a vida do tipo terrestre deveria ser sustentável.

A Biosfera Como a Pele Vital da Terra

A ideia da biosfera foi sugerida por Jean-Baptiste de Lamarck ao opinar que um estudo da Terra deve incluir considerações da atmosfera (meteorologia), a crosta externa (hidrogeologia) e organismos vivos (biologia).

Os pesquisadores subseqüentes sugeriram que, ao ver todos os seres vivos como uma entidade terrestre separada, Lamarck identificou a biosfera sem nomeá-la.

A palavra biosfera foi cunhada pelo geólogo austríaco Eduard Suess quando apresentou uma visão holística da Terra, reconhecendo vários envelopes inter-relacionados em torno de um núcleo e manto: a atmosfera, a hidrosfera, o litosfera e a biosfera.

Suess viu que as plantas se alimentam do solo (um produto da litosfera) e, ao mesmo tempo, dependem do ar (atmosfera) para respirar. Ele submeteu que na interface entre atmosfera, litosfera e hidrosfera, reside a esfera de organismos vivos ou processos biológicos – ‘uma biosfera auto-suficiente’, uma biosfera independente.

A Biosfera Como uma Vida Integrada

A palavra biosfera de Suess foi adotada por Vernadsky em seus estudos biogeoquímicos feitos após a Primeiro Guerra Mundial. Depois de ler a obra-prima de Suess, Vernadsky começou a desenvolver idéias originais sobre biogeoquímica e sua própria visão de a biosfera.

Vernadsky
Vernadsky

Vernadsky definiu a biosfera como “o meio da vida” e “o domínio da vida, mas também, e mais fundamentalmente, como a região onde mudanças devido à radiação solar podem ocorrer. Ele definiu esse domínio ou meio da vida para incluir “toda a troposfera atmosférica, os oceanos e uma fina camada nas regiões continentais, estendendo-se por três quilômetros ou mais”.

Para Vernadsky, todos os sistemas de vida e suporte de vida – organismos vivos e os meios em que vivem (ar, água, solo, sedimentos). Isso contrastou com a visão de Teilhard de que a biosfera é simplesmente a totalidade de todos os seres vivos. Contudo, Teilhard e Vernadsky compartilhavam um processo cósmico e visão planetária da vida.

Biosfera Como Residência Vital

Em 1965, Hutchinson definiu a biosfera como “aquela parte da terra na qual a vida existe”. Ele estava ciente de que essa definição imediatamente levanta problemas e exige qualificações. Como ele explicou:

Em altitudes consideráveis acima da superfície da terra os esporos de bactérias e fungos podem ser obtidos por passagem de ar pelos filtros. Em geral, entretanto, não parecem estar envolvidos em metabolismo.

Mesmo na superfície da terra há são áreas muito secas, muito frias ou muito quentes para suportar organismos metabolizadores (exceto tecnicamente exploradores humanos), mas em tais lugares os esporos são comumente encontrado.

Assim como um envelope terrestre a biosfera obviamente tem uma forma um pouco irregular, na medida em que é cercado por um indefinido Região “parabiosférica”, na qual alguns formas de vida estão presentes.

Hoje, claro, a vida pode existe em uma cápsula espacial ou um traje espacial muito fora a biosfera natural. Tais ambientes artificiais pode ser melhor considerado como pequenos volumes do biosfera cortado e projetado temporariamente no espaço.

A definição de Hutchinson não é exatamente o mesmo que Vernadsky porque enfatiza o espaço ocupado por vida, e não explicita a natureza unitária da biosfera como uma entidade funcional que compreende a vida e sistemas de suporte à vida.

A biosfera é a zona da vida, o lar de todos os seres vivos. Isso inclui a vegetação da terra, animais e seres humanos. Desde que há vida organismos no solo e plantas estão enraizados no solo, parte da camada do solo (que é de outra forma componente da litosfera) pode ser incluído na biosfera.

A Ecosfera Terrestre

Alguns ecologistas preferiram limitar a biosfera a todos os seres vivos. Insistindo nessa restrição, os ecologistas se encontraram com falta de uma palavra para descrever o ecossistema total – a totalidade de organismos vivos e inorgânicos, bem como o ambiente que os sustenta.

Cole (1958) cunhou o termo ecosfera para desempenhar esse papel. A intenção de Cole em cunhar a palavra ecosfera foi combinar dois conceitos: a biosfera e o ecossistema.

Os astrônomos usaram posteriormente a palavra ecosfera para significar regiões no espaço onde as condições permitiriam a existência de coisas vivas (pelo menos, coisas vivas como as conhecemos). E é a ideia de Strughold de uma ecosfera, não a de Cole, encontrada na maioria dos dicionários.

Por exemplo, aparece no Suplemento de 1972 do Oxford English Dictionary, onde é definido como “A região do espaço, incluindo planetas cujas condições não são incompatíveis com a existência de coisas vivas”, e no Glossário de Geologia, onde nos é dito que significa “porções do universo favoráveis à existência de organismos vivos”.

A idéia de Hutchinson (1970) de biosferas temporárias (ecoesferas) criadas em naves espaciais parece se encaixar nessa definição, mesmo que as “condições favoráveis” na espaçonave sejam produzidas artificialmente.

Qual a Conclusão de Definição

Portanto, há mais de uma palavra competindo entre si como nomes para o ecossistema global. Qual palavra atende melhor ao papel? Gaia não é uma boa palavra para usar no ecossistema global, deixando a biosfera e a ecosfera como outras possibilidades.

Claramente, a biosfera de Vernadsky é equivalente à ecosfera de Cole (e Gillard). O termo ecosfera, pelo menos no sentido de Cole e Gillard, pode, portanto, ser considerado supérfluo. Polunin e Grinevald (1988) certamente pensam assim.

Eles estão convencidos de que a biosfera é o ‘sistema integrado de vida e suporte de vida que compreende o envelope periférico do Planeta Terra junto com sua atmosfera circundante tão abaixo, e acima, como qualquer forma de vida existe naturalmente’.

Camada Biosfera
Camada Biosfera

Parece-me lógico usar a “ecosfera” para descrever a totalidade dos sistemas de vida e suporte de vida, e usar a “biosfera” no sentido literal da palavra como a esfera da vida (a totalidade dos seres vivos). Grinevald presumivelmente lamentaria essa sugestão porque considera a palavra “ecosfera” como um “neologismo, introduzido em flagrante ignorância dos ensinamentos de Vernadsky”, que reduziu o conceito da biosfera a um “bem mais estreito, mais idéia pedestre do que o que Vernadsky propôs”.

No entanto, não vejo por que usar a ecosfera no lugar da biosfera de Vernadsky diminui a realização monumental de Vernadsky. Eu sinto muito fortemente que a palavra ecosphere captura a concepção de sistemas de vida e suporte de vida de Vernadsky muito melhor do que a palavra biosfera e é um admirável descritor do ecossistema global.

O termo ecosfera também pode ser aplicado a biosferas artificiais de Hutchinson (= ecospheres) operando em espaçonaves tripuladas. É menos fácil conciliar com as ecosferas extraterrestres de Strughold, onde as condições do tipo terrestre podem permitir a existência de vida do tipo terrestre.

A “ecosfera térmica do sol” de Strughold inclui Marte, onde as condições de temperatura não são desfavoráveis à vida. No entanto, Marte parece não suportar a vida no presente e por isso não tem uma ecosfera planetária.

As ecosferas de Strughold são porções de sistemas solares nos quais as ecosferas planetárias podem existir, mas sua existência não pode ser confirmada até que a vida seja descoberta em planetas dentro deles. Eles são potenciais zonas de vida extraterrestres, em vez de ecossistemas planetários reais. Por essa razão, a definição de Strughold do termo “ecosfera” não se harmoniza com a definição de Cole.

Em suma, parece-me que, com desculpas a Lovelock, Strughold e Vernadsky, “ecosfera” é o termo mais apropriado para todas as situações em que os seres vivos e seu ambiente de apoio são considerados como um todo. Pode ser aplicado à ecosfera terrestre e a ecosferas artificiais, e poderia ser aplicado a outros planetas e satélites que sustentam a vida.

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