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Qual Foi o Maior Inseto Que Já Existiu?

Conheça aqui quais são os maiores insetos que já passaram por este planeta!

Meganeura

Nome: Meganeura (nervos grandes)

Fonético: Meg-ah-neur-ah.

Nomeado por: Charles Brongniart – 1885.

Classificação: Arthtropoda, Insecta, Odonatoptera, Protudonata, Meganeuridae.

Espécie: M. brongniarti, M. monyi, M. vischerae.

Tipo: Carnívoro.

Tamanho: envergadura de 75 cm.

Locais conhecidos: Europa Ocidental. Especificamente Comentários na França e Bolsover em Derbyshire, Inglaterra.

Período: Fim do Carbonífero.

Representação fóssil: espécimes bem preservados.

Um Pouco Sobre Este Inseto

Descoberto pela primeira vez na França em 1880, o Meganeura é um dos maiores insetos voadores conhecidos que já existiram, embora superficialmente semelhante a uma libélula, Meganeura e outros semelhantes a ele são geralmente chamados de grifos, devido diferenças morfológicas entre eles e as libélulas.

Geralmente, considera-se que o tamanho potencial máximo de um inseto é determinado pela quantidade de oxigênio disponível para a respiração. O conteúdo de oxigênio da nossa atmosfera hoje é tipicamente 21% do total de gases, mas volta o Carbonífero era muito maior, chegando a 35%.

Insetos como Meganeura respiram através de um sistema de tubos traqueais que transportam oxigênio diretamente para os tecidos internos. Uma quantidade maior de oxigênio na atmosfera forneceria um aumento passivo desses tecidos sem nenhum esforço por parte da Meganeura, permitindo um crescimento maior.

A queda dos níveis de oxigênio após esse período significaria que os insetos gigantes simplesmente não tinham oxigênio suficiente para manter seu tamanho, resultando em evolução de formas menores ou extinção total das maiores.

Fotos do Meganeura

É provável que o Meganeura tenha caçado e alimentado da mesma maneira que as libélulas de hoje, embora seu tamanho maior possa sugerir que muito mais criaturas poderiam estar no cardápio.

Além de outros invertebrados, as presas em potencial também podem ter incluído pequenos anfíbios que estavam evoluindo rapidamente para a vida terrestre.

Agora que você já conhece um pouco sobre o maior inseto que já existiu, confira outros igualmente grandes!

Mariposa Atlas

A mariposa do atlas está entre os maiores insetos do planeta, com uma envergadura de envergadura de até 27 centímetros de diâmetro — que é mais larga que uma envergadura humana.

E as lagartas da espécie atingem até 12 centímetros de comprimento, gastando cada segundo sobressalente.

Luke Brown, gerente da casa de borboletas do Museu, diz: “É impossível não ficar fascinado pela mariposa do atlas. Isso se deve à sua beleza, aos detalhes de suas asas e ao seu tamanho em todas as fases do seu ciclo de vida”.

Uma Corrida Para Crescer

As mariposas atlas adultas podem ser enormes, mas não se alimentam depois de emergirem do casulo.

A probóscide, que outras borboletas e mariposas usam para beber néctar, é pequena e não funciona. Sem a capacidade de se alimentar, as mariposas atlas conseguem apenas entre uma e duas semanas de vida antes que a energia para alimentar suas enormes asas se esgote.

Barata Rinoceronte

A barata escavadora gigante (Macropanesthia rhinoceros) também é conhecida como barata rinoceronte e inseto da ninhada. Essas baratas são nativas da Austrália e são encontradas principalmente em partes tropicais de Queensland.

Eles são as espécies mais pesadas de baratas do mundo e podem pesar até 35 g e medir até 8 cm de comprimento. Eles podem viver por até 10 anos. Ao contrário de outras baratas, elas não têm asas e não são consideradas pragas.

Fotos da Barata Rinoceronte

A barata desempenha um papel vital no ecossistema ao consumir folhas mortas, eucalipto em particular e reciclar outras matérias. Fiel ao seu nome, eles podem escavar no solo a uma profundidade de cerca de 1 m, onde constroem casas permanentes.

Machos e fêmeas adultos podem ser diferenciados pelo tamanho da “concha” que cobre a cabeça; o macho tem uma colher muito mais pronunciada. Eles crescem derramando suas conchas externas 12 ou 13 vezes antes de atingir o tamanho máximo. Quando uma barata muda, ela aparece branca pura, exceto pelos olhos. A espécie é ovovivípara.

Rainha Alexandra, a Rainha das Borboletas

A fêmea da Ornithoptera alexandrae é a maior borboleta do mundo, com uma envergadura superior a 30 cm. O Museu Britânico de História Natural contém o espécime original dessa espécie que foi abatida de uma árvore e apresenta as evidências na forma de vários orifícios nas asas gravemente danificadas.

Ornithoptera Alexandrae

Habitats

Esta espécie é a mais rara das espécies de Ornithoptera. Ele está confinado a uma pequena área do vale de Popondetta, na Papua-Nova Guiné, onde eventos vulcânicos anteriores estabeleceram ricos fosfatos que permitiram que plantas de larvas de alexandrae — as videiras Pararistolochia dielsiana e P. schlecteri floresçam.

Ornithoptera alexandrae está sob ameaça contínua de invasão de plantações. Outra grande ameaça é a coleta ilegal de borboletas, pois essa espécie pode ser comercializada no mercado negro por até US $ 15.000 por par.

Ciclo da vida

As fêmeas depositam um total de 20 a 30 ovos durante a vida. Os ovos são azuis e são depositados isoladamente nas folhas dos alimentos. A larva totalmente crescida é preta com tubérculos longos e curvos, semelhantes a espinhos.

Estes são vermelhos brilhantes, além de um par central de cor creme. A enorme crisálida é verde a princípio, depois fica marrom e, finalmente, amarela quando a cor do corpo da borboleta adulta se desenvolve por dentro.

Parece extraordinariamente uma folha torcida e está presa verticalmente a um caule ou à parte inferior de uma folha grande, sustentada por uma longa cinta de seda. Os adultos emergem no início da manhã e levam cerca de uma hora para expandir e secar completamente as asas. Eles vivem por cerca de 3 meses.

Weta, o Grilo Gigante

O weta gigante é o inseto mais pesado do mundo. Pode pesar até 70 gramas, embora muitos não atinjam proporções tão gigantescas. Seu nome significa “deus das coisas feias”.

O nome weta vem da palavra maori wetapunga, ou “deus das coisas feias”. O nome do gênero, deinacrida, significa “terrível gafanhoto”.

Fotos do Weta

Adora cenouras. Em 2011, o pesquisador do Smithsonian Mark Moffett encontrou uma gigante gigante particularmente grande em uma viagem à Ilha da Pequena Barreira da Nova Zelândia.

Uma imagem de Moffett alimentando o enorme inseto que uma cenoura se tornou viral. Mais tarde, um especialista em insetos da Nova Zelândia observou ao New Zealand Herald que alimentar as cenouras dos insetos é bastante comum.

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