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História da Toninha e Origem do Animal

No Canadá, o boto ou toninha, é uma animal marinho que encontra-se protegido por rígidas leis federais. Foi designada como uma espécie de preocupação especial e não pode mais depender apenas de uma ou outra instância.

Todas as entidades e organizações que puderem ou desejarem participar de atividades de conservação da espécie, tem de se submeter a um plano de gestão em colaboração e consulta que atende aos requisitos do que no país foi denominado SARA.

História Da Toninha E Origem Do Animal

A toninha (phocoena phocoena) é um pequeno mamífero marinho com cerca de 2,2 m de comprimento e pesa cerca de 75 kg na maturidade, sendo provavelmente o menor cetáceo nas águas mundiais. A espécie apresenta dimorfismo sexual, com fêmeas geralmente maiores que os machos.

A toninha é frequentemente difícil de observar na natureza, particularmente por causa da coloração marrom acinzentada de suas costas e da cor inversamente pálida da superfície ventrolateral. Uma ou mais faixas laterais castanho acinzentadas distintas podem ser vistas desde o canto da boca até à barbatana peitoral em ambos os lados do animal.

Chamado por muitos também de boto, uma denominação abreviada que partiu dos ingleses, a história revela que a toninha ficou conhecida como “porco do mar”, muito provavelmente pela forma descritiva de seu focinho. É um animal graciosamente veloz sob o oceano.

Aqui destacaremos as subespécies que frequentam as águas canadenses, ou partes do hemisfério norte. Isso pra ajudar a compreender com exemplos as dificuldades de sobrevivência das espécies atualmente. Se desejar saber tudo mais sobre a toninha, convido a ler o artigo ‘Tudo Sobre a Toninha: Características, Nome Cientifico e Fotos‘.

Espécies E Subespécies No Canadá

No Canadá, esta espécie é encontrada nas águas relativamente rasas das plataformas continentais e nas águas costeiras ao largo das costas leste e oeste do Canadá. A toninha do Porto do Pacífico está presente em todas as águas da Colúmbia Britânica, mas algumas áreas parecem ser usadas mais sazonalmente.

Agregações mais densas e densidades sazonais aumentadas foram relatadas no Estreito de Geórgia do sul e no Estreito de Juan de Fuca perto de Victoria. Pouco se sabe sobre a abundância e as tendências populacionais de botos do Porto do Pacífico na Colúmbia Britânica.

No entanto, pesquisas sobre cargas de contaminantes e a estrutura genética da população sugerem que as toninhas presentes na Colúmbia Britânica podem ser sub-unidades demográficas estratificadas com pouca dispersão regional. Os relatórios indicam que a população de toninhas no sul da Colúmbia Britânica e no noroeste do estado de Washington vem declinando desde a década de 1940.

Esse declínio foi baseado em observações qualitativas, e é agora Portanto, é difícil avaliar as tendências de abundância relativa nos últimos cinquenta anos. Como as toninhas vive em áreas costeiras e parece particularmente vulnerável a perturbações ambientais, várias ameaças foram identificadas para esta espécie.

As ameaças mais significativas são o entrelaçamento em artes de pesca, a degradação do habitat, os derrames tóxicos, a perturbação acústica e a contaminação por produtos químicos tóxicos bio-acumulativos persistentes. Apesar das incertezas que cercam as necessidades alimentares da espécie, a competição com as pescarias também levanta preocupações moderadas sobre os impactos de longo prazo na saúde da população.

Descrição E Biologia Das Espécies

Toninha Nadando no Fundo do Mar
Toninha Nadando no Fundo do Mar

Três subespécies são reconhecidas na gama global da toninha, nomeadamente phocoena phocoena phocoena no Atlântico Norte, phocoena phocoena vomerina no Pacífico Norte e phocoena phocoena relicta no Mar Negro. Vivem do porto ao longo da plataforma continental, estuários, canais de maré e baías rasas, a leste e oeste da América do Norte, no Oceano Atlântico Norte (incluindo na Groenlândia e Islândia), no Oceano Ártico e no Pacífico Norte.

Também são espécies encontradas no Mediterrâneo, no Mar Báltico, no norte do Mar de Barents e no Mar de Bering, e nas partes norte e leste do Mar Negro e do Mar de Azov. A população do Mar Negro, no Hemisfério Norte, tem uma distribuição circumpolar e habita as águas frias e temperadas subárticas da América do Norte, da Federação Russa e da Eurásia; também é encontrado perto de algumas das massas de terra do meio no meio do Atlântico Norte, incluindo as Ilhas Faroe, Groenlândia e Islândia.

Nas toninhas, a largura e a pigmentação das bandas variam de um indivíduo para outro, mas raramente é visível em animais selvagens vivos. Além disso, sua nadadeira dorsal raramente espirra quando perfura a superfície ou volta para a água, tem aproximadamente 15 a 20 cm de altura, não tem pigmentação distinta e a respiração do animal raramente é visível, complicando ainda mais a observação de toninhas na natureza.

Duas Toninhas da Espécie Phocoena Phocoena Vomerina
Duas Toninhas da Espécie Phocoena Phocoena Vomerina

As estimativas da idade média de toninhas variam consideravelmente ao longo do espectro global das espécies. Nas águas do leste do Canadá, o tempo de vida da toninha foi estabelecido em 13 anos, enquanto no Japão se estima a idade de 11 anos. Na Colúmbia Britânica, o espécime mais antigo observado teria 10 anos de idade, mas deve-se notar que pouco trabalho foi feito sobre esse assunto.

A idade de maturidade sexual e física difere de um sexo para outro e varia geograficamente. No oeste do Atlântico Norte, os indivíduos atingem a maturidade entre três e quatro anos de idade, e é interessante notar que a maturidade não é atingida antes de cinco ou seis anos no setor do Mar do Norte.

Em geral, o acasalamento ocorre no verão e no início do outono, e o parto ocorre na primavera e no verão, após um período de cerca de 330 dias de gravidez. Pesquisadores observaram o parto entre maio e setembro nas águas do sul da Colúmbia Britânica.

Dificuldades De Sobrevivência

Fatores limitantes, por serem intrínsecos à biologia da espécie, não podem ser mitigados ou gerenciados. Porque a população pode ser limitada por sua baixa dispersão regional e dada a preferência da espécie por habitats costeiros rasos, subpopulações podem ser vulneráveis ​​a declínios localizados. Uma redução adicional na dispersão física pode comprometer o vigor genético dessas subpopulações.

Ameaças antropogênicas ou provocadas pelo homem geralmente se dividem em duas categorias, a saber, aquelas com impactos agudos, que afetam diretamente os indivíduos, e aquelas com impactos crônicos, que afetam os fatores limitantes, como tipo de presa e disponibilidade, qualidade do habitat ou função imunológica.

Para populações que podem viver em pequenas áreas ou em habitats restritos, os efeitos cumulativos de qualquer combinação de ameaças pode ser mais grave do que os impactos que podem resultar de uma única ameaça a uma população isolada. Entre as principais ameaças a toninha, lista-se: emaranhamento e aprisionamento, degradação do habitat, derrame de substâncias tóxicas e outros contaminantes, perturbação acústica, redução da disponibilidade de presas, colisão com navios, doenças e parasitas, proliferação de algas tóxicas, aterramento, predação e hibridação.

Conservação da Toninha
Trabalho de Conservação da Toninha

Para enfatizar, as populações de toninhas podem em pequenas áreas ou habitats restritos, e os efeitos cumulativos de qualquer combinação de ameaças podem ser mais sérios do que o impacto de uma única ameaça considerada isolada. Por conseguinte, reduzir o risco de emaranhamento nas artes de pesca e a degradação do habitat costeiro para garantir uma gestão eficaz desta população é essencial, mas não basta!

Incertezas permanecem sobre a abundância e dieta de toninhas no hemisfério norte, e é por isso que medidas e objetivos precisam abordar essas questões, entre outras. A adoção de uma abordagem multi-espécies pelos pesquisadores fará uso eficiente dos recursos disponíveis.

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